Saúde

O futuro é incerto - mas a noradrenalina pode nos ajudar a nos adaptar
Um novo estudo descobriu que uma substância química cerebral chamada noradrenalina é responsável por nossas respostas a situações incertas - ajudando-nos a aprender rapidamente e a adaptar nosso comportamento.
Por Jacqueline Garget - 16/11/2020


Domínio público

Descobrimos que uma substância química cerebral chamada noradrenalina desempenha um papel em nossa incapacidade de prever o futuro quando o estado do mundo é volátil.
Rebecca Lawson
A pandemia COVID-19 mergulhou todos nós em um estado de incerteza. Em uma situação que muda rapidamente, em que é difícil saber o que acontecerá a seguir, pode ser difícil tomar decisões. Pesquisadores da University of Cambridge e da University College London criaram um modelo simplista dessa situação incerta no laboratório, para entender como nosso cérebro responde.

Eles descobriram que, quando as situações parecem estáveis, tendemos a confiar em nossas experiências anteriores para nos ajudar a prever o que acontecerá no futuro. Mas quando o mundo é volátil, nosso cérebro pode abrir mão dessas expectativas e permitir um aprendizado rápido. O equilíbrio entre as duas abordagens é moderado pela substância química cerebral noradrenalina. O estudo foi publicado hoje na revista Current Biology . 

“A adaptação a situações incertas nos ajuda a sobreviver. Quando algo inesperado acontece, temos que decidir se é um caso isolado e ignorar ou se vai continuar acontecendo - nesse caso, podemos nos beneficiar fazendo as coisas de forma diferente ”, disse a Dra. Rebecca Lawson, pesquisadora da Universidade de Departamento de Psicologia de Cambridge e principal autor do estudo.

O estudo testou os efeitos do Propranolol - um medicamento usado para reduzir a ansiedade e a pressão arterial - em como as pessoas respondem a situações estáveis ​​e mutáveis. O propranolol bloqueia a ação da noradrenalina. 

Os participantes do experimento - que não estavam sofrendo de ansiedade - ouviram um som e, em seguida, viram a imagem de uma casa ou de um rosto. Eles aprenderam rapidamente a prever a imagem que veriam, dependendo do som que ouviram antes de ele aparecer. A associação entre sons e imagens particulares foi então alterada em intervalos aleatórios, aumentando a incerteza e exigindo que os participantes aprendessem rapidamente novas associações.

Os tempos de reação dos participantes que receberam um medicamento placebo diminuíram à medida que as associações se tornaram mais inesperadas. Aqueles que receberam Propranolol confiaram no som em maior medida quando a incerteza era alta. Isso sugere que a droga torna as pessoas mais propensas a confiar em suas expectativas, com base na experiência anterior, diante da incerteza - que poderia ser como ela funciona para reduzir a sensação de ansiedade.

Usando um modelo computacional, os pesquisadores mostraram que o grupo Propranolol foi mais lento do que o grupo placebo em aprender a usar novas informações para ajustar suas expectativas do que pode vir a seguir, quando a situação é muito incerta.

“Descobrimos que uma substância química cerebral chamada noradrenalina desempenha um papel na nossa incapacidade de prever o futuro quando o estado do mundo é volátil”, disse Lawson.

Quando uma situação é estável - representada no experimento por uma ligação fixa entre sons e imagens - nossas experiências passadas podem ser consideradas um bom guia para o que acontecerá a seguir. Mas quando uma situação está mudando, precisamos estar mais receptivos a novas informações para tentar descobrir o que está acontecendo e como reagir.

“Diante da incerteza, as pessoas que tomaram o ansiolítico Propranolol mostraram uma confiança maior na experiência anterior para informar seu comportamento - elas foram menos influenciadas por mudanças em seu ambiente que contradiziam essa experiência”, disse Lawson.

Acredita-se que a dificuldade em equilibrar as expectativas com as novas informações seja a base de muitas condições, incluindo autismo e ansiedade. A equipe planeja estender sua pesquisa para tentar compreender como as pessoas com essas condições aprendem sob a incerteza. A longo prazo, isso pode ajudar as pessoas com autismo e ansiedade a reconhecer a fonte de sua ansiedade e gerenciá-la melhor.

Esta pesquisa foi financiada pela Wellcome. O Dr. Lawson é um Fellow do Lister Institute e um Autistica Future Leaders Fellow. 

 

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