Saúde

Os vírus demonstraram evoluir como resultado de diferentes respostas imunológicas em diferentes populações étnicas
Novas pesquisas sobre o vírus HIV-1 lançaram luz sobre um fator importante na evolução dos vírus, que provavelmente também afetará o SARS-CoV-2 (o vírus que causa o COVID-19).
Por Oxford - 20/11/2020


Os vírus demonstraram evoluir como resultado de diferentes respostas imunológicas em diferentes populações étnicas - Crédito da imagem: Shutterstock

Diferenças no sistema imunológico celular em diferentes populações humanas são agora conhecidas por influenciar a evolução de um vírus. Um vírus se adapta e pode formar subtipos para escapar de respostas imunológicas antivirais comuns.

Pela primeira vez, em um artigo publicado na  Virus Evolution , a Professora Astrid Iversen do Nuffield Department of Clinical Neurosciences da University of Oxford e colaboradores mostraram uma forte ligação entre a diversidade étnica em países africanos e a diversidade de HIV-1 p24Gag e Subtipos de HIV-1.

Ao analisar a epidemia de HIV-B nos EUA, eles também revelam que a evolução viral está em andamento e é afetada pelo aumento contínuo da proporção de afro-americanos na população infectada pelo HIV ao longo do tempo. Este resultado ressalta como as desigualdades nos cuidados de saúde podem afetar a evolução do patógeno se um grupo étnico específico estiver em desvantagem desproporcional.

Na luta contra o HIV-1 e o SARS-CoV-2, a resposta imune celular desempenha um papel crucial. O sistema de antígeno leucocitário humano (HLA) é uma parte fundamental dessa resposta imune celular. No combate às infecções, as moléculas HLA apresentam pequenos fragmentos das proteínas do vírus às células do sistema imunológico. A composição do sistema HLA de um indivíduo determinará quais partes de um vírus são direcionadas pela resposta imune, e isso afetará a qualidade da resposta. Embora milhares de variantes do HLA saiam, algumas são encontradas em alta frequência em cada população.

O professor Iversen explica: 'Nossa pesquisa mostra que, por causa dessa variação no sistema HLA da população, com o tempo, um vírus provavelmente se adaptará às diferenças de frequência HLA em populações globais.'

As variações no sistema HLA estão vinculadas à localização geográfica, pois o sistema é afetado por desafios infecciosos já enfrentados. O cruzamento histórico entre neandertais e denisovanos (duas espécies humanas extintas que se espalharam pela Ásia durante o Paleolítico Inferior e Médio) também contribuiu para diferenças no sistema HLA nas populações humanas modernas, uma vez que esses humanos arcaicos já carregavam variantes do HLA otimizadas para combater patógenos da Eurásia.

Já se sabe que as combinações de frequências HLA em populações humanas refletem a adaptação do sistema imunológico a diferentes combinações de desafios de infecções ao longo do tempo. A nova pesquisa mostra que os novos vírus, por sua vez, se adaptam às diferenças nas frequências HLA específicas da população.

O trabalho de Iversen tem implicações para o design de vacinas. As vacinas atuais contra o HIV-1 geralmente usam o subtipo que circula na população-alvo. Esta é uma abordagem subótima, porque esse subtipo de vírus será altamente adaptado, a fim de evitar a evocação de fortes respostas imunológicas na maioria dessa população.

Se uma vacina objetiva evocar respostas imunes celulares, a composição do HLA da população-alvo deve ser considerada primeiro. Essas informações, juntamente com o conhecimento de quais partes do vírus essas variantes do HLA têm como alvo, podem ser combinadas com novas tecnologias de vacinas de mRNA para gerar vacinas eficazes e específicas para a população.

 

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