Saúde

A infecção prévia por COVID-19 oferece proteção contra reinfecção por pelo menos seis meses
Um novo estudo sugere que os indivíduos que já tiveram COVID-19 são altamente improváveis ​​de contrair a doença novamente, por pelo menos seis meses após sua primeira infecção.
Por Oxford - 21/11/2020


A infecção prévia por COVID-19 oferece proteção contra reinfecção por pelo menos seis meses - Crédito da imagem: Shutterstock

 O estudo, feito como parte de uma grande colaboração entre a Universidade de Oxford e os Hospitais da Universidade de Oxford (OUH) NHS Foundation Trust, foi publicado hoje como uma pré-impressão.

Apesar de uma estimativa de 51 milhões de pessoas infectadas com o vírus em todo o mundo, com altos níveis de transmissão em curso, são raros os relatos de pacientes que foram reinfectados após já terem tomado COVID-19. No entanto, até agora não houve nenhum estudo em grande escala sobre quanta proteção as pessoas contra reinfecção obtêm após COVID-19.

O estudo, parte de um importante programa de teste de equipe em andamento apoiado pelo NIHR Oxford Biomedical Research Centre e Public Health England, cobriu um período de 30 semanas (abril - novembro de 2020) com 12.180 profissionais de saúde empregados no OUH. Os profissionais de saúde foram testados para anticorpos contra o vírus que causa o COVID-19 como uma forma de detectar quem já havia sido infectado. O hospital testou a equipe regularmente para COVID-19, tanto quando eles não se sentiam bem com sintomas e também como parte dos testes regulares da equipe do poço. Os pesquisadores então verificaram se a equipe que já havia sido infectada antes tinha o mesmo número de novas infecções por COVID-19 que aqueles que não haviam sido infectados antes.

Durante o estudo, 89 de 11.052 funcionários sem anticorpos desenvolveram uma nova infecção com sintomas. Nenhum dos 1246 funcionários com anticorpos desenvolveu uma infecção sintomática. Funcionários com anticorpos também foram menos propensos a testar positivo para COVID-19 sem sintomas, 76 funcionários sem anticorpos testaram positivo em comparação com apenas 3 com anticorpos. Os três profissionais de saúde com anticorpos com teste positivo para o vírus que causa COVID-19 estavam todos bem e não desenvolveram sintomas de COVID-19 novamente.

Isso sugere que é improvável que a maioria das pessoas receba COVID-19 novamente se já o tiver feito nos seis meses anteriores. Além disso, o oposto também se mostrou verdadeiro - os profissionais de saúde que não tinham anticorpos contra COVID-19 eram mais propensos a desenvolver a infecção.

Um dos autores do artigo, o professor David Eyre, do Departamento de Saúde da População de Nuffield, da Universidade de Oxford, disse: 'Este estudo em andamento envolvendo uma grande coorte de profissionais de saúde mostrou que estar infectado com COVID-19 oferece proteção contra reincidência infecção para a maioria das pessoas por pelo menos seis meses - não encontramos nenhuma nova infecção sintomática em nenhum dos participantes com teste positivo para anticorpos, enquanto 89 daqueles com teste negativo contraíram o vírus. Esta é uma notícia realmente boa, porque podemos ter certeza de que, pelo menos no curto prazo, a maioria das pessoas que receber o COVID-19 não o receberá novamente.

“Sabemos por um  estudo anterior  que os níveis de anticorpos caem com o tempo, mas este último estudo mostra que há alguma imunidade naqueles que foram infectados. Continuaremos a seguir esta coorte de equipe cuidadosamente para ver quanto tempo dura a proteção e se a infecção anterior afeta a gravidade da infecção se as pessoas forem infectadas novamente. '

Embora esta seja uma etapa importante na compreensão de como a imunidade COVID-19 pode funcionar, não há dados suficientes no momento para fazer um julgamento sobre a proteção de longo prazo (além de seis meses a partir da infecção inicial). O estudo continuará a coletar dados, com o objetivo de verificar quanto tempo pode durar a proteção contra reinfecção.

Susan Hopkins, Diretora Adjunta, Serviço Nacional de Infecção, PHE e um dos autores do estudo disse: ' Este estudo é um exemplo fantástico de como a vigilância de coorte de longo prazo bem estruturada pode produzir resultados extremamente úteis. Estudos como este são absolutamente vitais para nos ajudar a entender como esse novo vírus se comporta e quais são as implicações para a imunidade adquirida. Isso, assim como o estudo SIREN da Public Health England, são essenciais para garantir que tenhamos as informações de que precisamos para responder à pandemia da maneira mais eficaz.

 'Estou profundamente grato aos meus colegas da Universidade de Oxford e a todos os participantes que continuam a se voluntariar para nos ajudar neste trabalho crítico.'

A Dra. Katie Jeffery, Diretora de Prevenção e Controle de Infecções dos Hospitais da Universidade de Oxford, disse: 'Esta é uma descoberta empolgante, indicando que a infecção com o vírus fornece pelo menos proteção de curto prazo contra a reinfecção - esta notícia vem no mesmo mês que outras notícias encorajadoras sobre as vacinas COVID. Gostaria de agradecer a todos os nossos funcionários que demonstraram grande comprometimento em comparecer às nossas clínicas para testes repetidos de esfregaços e anticorpos, a fim de manter nossos pacientes e uns aos outros seguros. '

O CEO da OUH, Dr. Bruno Holthof, disse: 'Desde o surto de COVID-19, o Trust e a Universidade têm trabalhado em conjunto para desenvolver PCR altamente confiável e testes de anticorpos para apoiar a pesquisa e o cuidado na luta contra o vírus.

'Nosso programa abrangente de testes de equipe está revelando um fluxo regular de informações valiosas enquanto tentamos entender melhor como combater esta doença. Gostaria de agradecer a todos os envolvidos na execução do programa e às mais de 12.000 pessoas que trabalham em nossos hospitais que participaram. '

 

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