Saúde

Ritmo e sopros: como as mudanças nos ritmos do estômago nos desviam de visões nojentas
A visão de vermes se contorcendo em comida estragada faz você desviar o olhar com nojo? A frase 'faz meu estômago revirar' assume um novo significado hoje, conforme revelam pesquisadores da Universidade de Cambridge.
Por Craig Brierley - 25/11/2020


Uma expressão de nojo - Crédito: Wellcome Images

O que mostramos aqui é que, quando estabilizamos os sinais elétricos do estômago, as pessoas evitam uma imagem nojenta depois de se envolver com ela

Camilla Nord

A repulsa é uma resposta natural a cenas desagradáveis, como comida estragada, dejetos corporais e rastejantes, e evoluiu para nos ajudar a sobreviver, encorajando-nos a evitar coisas que podem espalhar doenças. Mas para algumas pessoas, o nojo pode se tornar patológico, afetando sua saúde mental e qualidade de vida.

Em um estudo publicado hoje na Current Biology , pesquisadores da MRC Cognition and Brain Sciences Unit mostram que a domperidona, um medicamento anti-náusea comumente prescrito, pode ajudar a reduzir significativamente o quanto os voluntários desviam o olhar de imagens nojentas.

A domperidona atua estabilizando o ritmo dos sinais elétricos nos músculos do estômago. Normalmente, esses sinais ajudam o estômago a se expandir e contrair, ajudando a mover os alimentos pelo trato digestivo. Esses ritmos tornam-se anormais quando estamos com náuseas ou quando estamos com fome ou saciados, por exemplo. Quando são fortemente perturbados - por exemplo, quando sentimos uma forte repulsa por algo - eles podem nos fazer vomitar o conteúdo do nosso estômago.

No estudo, vinte e cinco voluntários com idades entre 18-35 foram aleatoriamente designados para um de dois grupos: um grupo para receber domperidona e o segundo um placebo.

Antes de tomar os comprimidos, os voluntários viram uma série de imagens desagradáveis ​​junto com imagens neutras, como um lenço ou botões, enquanto os pesquisadores rastreavam os movimentos dos olhos. Trinta minutos após tomarem seus comprimidos, os voluntários viram novamente as imagens enquanto seus movimentos oculares eram monitorados.

Em seguida, os pesquisadores ofereceram um incentivo aos voluntários: a cada quatro a oito segundos em que pudessem olhar uma imagem nojenta, recebiam 25p - e ouviam um 'kerching!' som. Os voluntários então viram as imagens novamente para uma rodada final, mas desta vez sem incentivo.

Os voluntários também foram solicitados a avaliar o quão nojentas eles acharam as imagens no início e no final do ensaio.

Os pesquisadores descobriram que, inicialmente, tomar domperidona fez pouca diferença no tempo que os voluntários passaram olhando para uma imagem específica. Como era de se esperar entre os dois grupos, o tempo de permanência aumentou dramaticamente quando eles foram pagos para olhar as imagens.

Na condição final - quando os voluntários não estavam mais sendo incentivados - a equipe descobriu que os voluntários que receberam domperidona gastaram significativamente mais tempo do que o grupo do placebo olhando para as imagens nojentas. No final, as pessoas olharam para a imagem neutra cerca de 5,5 segundos a mais do que a imagem nojenta, mas sob a influência da domperidona, a diferença foi de apenas 2,5 segundos.

A domperidona não fez diferença em quão nojentas os voluntários classificaram como as imagens.

“Já sabemos há algum tempo que, quando você vê algo nojento, os sinais elétricos dos músculos do estômago ficam desregulados, o que, em alguns casos, faz com que as pessoas se sintam enjoadas ou revirem o estômago. É provável que você evite isso ”, disse a Dra. Camilla Nord, da Unidade de Cognição e Ciências do Cérebro do MRC da Universidade de Cambridge.

“O que mostramos aqui é que quando estabilizamos os sinais elétricos do estômago, as pessoas evitam uma imagem nojenta depois de se envolver com ela. Mudanças no ritmo do estômago levaram à redução da evitação de nojo em nosso estudo - e, portanto, o ritmo do estômago deve ser uma das causas da evitação de nojo em geral. ”

“Em outro estudo recente , mostramos que não ficamos imunes ao olhar para imagens nojentas - um fato apoiado pela condição de placebo neste novo estudo”, disse o Dr. Edwin Dalmaijer, também da Unidade MRC. “Esta é uma das razões pelas quais o tratamento da repulsa patológica por exposição freqüentemente não tem sucesso. Nossa pesquisa sugere que a domperidona pode ajudar. ”

“Nós mostramos que acalmando os ritmos dos músculos do estômago com drogas anti-náuseas, podemos ajudar a reduzir nosso instinto de desviar o olhar de uma imagem nojenta”, acrescentou o professor Tim Dalgleish, também da Unidade MRC, “mas apenas usando a droga em si não é suficiente: superar a evitação do nojo exige que sejamos motivados ou incentivados. Isso pode nos fornecer pistas sobre como podemos ajudar as pessoas a superar clinicamente a repulsa patológica, que ocorre em uma série de condições de saúde mental e pode ser incapacitante. ”

Explicando por que o estômago deve desempenhar um papel em nossa reação de nojo, o Dr. Nord acrescentou: “Quando o cérebro constrói sua representação do ambiente, ele integra sinais do mundo externo, como 'é luz do dia?' com sinais do mundo interno, como 'estou com fome?'. Portanto, seu ambiente interno e sua percepção dele desempenham um grande papel na forma como você experimenta o mundo.

“Muitos estudos mostram que o estado do nosso corpo influencia a emoção, a percepção e a ação. Por exemplo, o tempo e a percepção dos batimentos cardíacos influenciam o aprendizado, a ansiedade e outras percepções emocionais. Nosso estudo mostra que o estado do seu estômago também influencia o seu comportamento. ”

A pesquisa foi apoiada pelo Medical Research Council, pelo AXA Research Fund e pelo National Institute for Health Research Cambridge Biomedical Research Center.

 

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