Saúde

O COVID-19 tornará o transtorno afetivo sazonal pior?
Um especialista em medicina de Yale explica o transtorno afetivo sazonal e como o COVID-19 pode afetá-lo.
Por Carrie Macmillan - 25/11/2020


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À medida que o número de horas de luz do dia diminui nesta época do ano, o mesmo ocorre com o humor e os níveis de energia de muitas pessoas. É uma condição chamada transtorno afetivo sazonal (TAS) e que, segundo os médicos, pode ser um problema ainda maior do que o normal este ano.  

“Estou bastante preocupado com o que será este inverno para as pessoas que vivenciam o SAD. A maioria já está nervosa com o COVID-19 . Eles ficarão em ambientes fechados e não serão expostos à mesma quantidade de luz forte ”, diz Paul Desan, MD, PhD , diretor do Serviço de Consulta Psiquiátrica do Hospital Yale New Haven.

Às vezes chamado de blues do inverno, SAD é uma forma de depressão recorrente que normalmente começa no final do outono ou início do inverno e se resolve na primavera ou verão. Os sintomas incluem mau humor, pouca energia, sonolência excessiva durante o dia, desejo por carboidratos, excesso de alimentação e ganho de peso e retraimento social. 

“Se você tem a sensação de que se sente diferente no inverno, não é sua imaginação. Vivemos em ambientes fechados, onde há menos luz, e isso amplia o sinal de inverno. ”

Paul Desan, MD, PhD, diretor do Serviço de Consulta Psiquiátrica do Hospital Yale New Haven

TAS é mais comum em mulheres e em pessoas que vivem longe do equador. Por exemplo, afeta cerca de 1% das pessoas na Flórida e 9% das pessoas no Alasca. No Nordeste, a maioria dos estudos sugere que o TAS, em sua forma mais acentuada, afeta de 3 a 5% da população, diz o Dr. Desan, acrescentando que cerca de 15% das pessoas sofrem de uma forma mais branda de mudanças sazonais de humor. energia, sono ou apetite.

Os médicos não sabem ao certo o que causa o TAS, mas o Dr. Desan diz que os seres humanos são "organismos sazonais". Como os ursos em hibernação, ele diz que os pacientes costumam dizer que tendem a comer e dormir mais no inverno.

“O apetite pode aumentar e a energia fica baixa. E então os pacientes podem ter dificuldade em perder esse peso no verão ”, diz ele. “Então, se você tem a sensação de que se sente diferente no inverno, não é sua imaginação. E vivemos em ambientes fechados, onde há menos luz, e isso amplia o sinal de inverno. ”

O tratamento para SAD está disponível

A terapia da luz é o tratamento de primeira linha para o SAD. Terapia de luz é o uso de dispositivos de luz de grau médico ou “caixas” que visam substituir a luz reduzida de dias mais curtos por luz artificial brilhante. Caixas de luz apropriadas filtram os raios ultravioleta prejudiciais e fornecem 10.000 lux (uma medida de brilho), que é mais de 20 vezes maior do que a iluminação interna comum.

“A iluminação interna é relativamente fraca, em torno de 50 a 200 lux. Os escritórios têm normalmente 200 a 400 lux, enquanto a luz externa tem milhares de lux ”, explica o Dr. Desan. “Para muitas pessoas que trabalham em casa agora, isso pode ser uma mudança. Eles estão em um espaço mais escuro, talvez se levantando mais tarde e não saindo para dirigir para o trabalho. ”

Os usuários de terapia de luz devem sentar-se em frente ao dispositivo por 30 minutos todos os dias antes das 8h, diz o Dr. Desan. “Você não precisa ficar olhando para a luz, pode estar fazendo outras coisas, como tomar o café da manhã ou ler um livro”, explica ele.  

Para algumas pessoas, basta sair para passear ou trabalhar no quintal desde as primeiras horas da manhã. Para aqueles que não se beneficiam da fototerapia, a medicação antidepressiva pode ser uma opção.

COVID-19 traz aumento nas necessidades de saúde mental

O SAD não é o único problema de saúde mental que preocupa o Dr. Desan no momento.

“Estamos vendo um aumento óbvio no número de pessoas que procuram ajuda para ansiedade , e isso não é irracional. As pessoas estão ansiosas para pegar COVID-19 , entre outras questões relacionadas ”, diz o Dr. Desan. “Este é um grande evento de saúde mental.”

De fato, no início de outubro, a Organização Mundial da Saúde (OMS) publicou os resultados de uma pesquisa sobre o impacto da pandemia nos serviços mentais, neurológicos e de uso de substâncias em 130 países. A maioria dos países, de acordo com a pesquisa, está experimentando pelo menos algumas interrupções nos serviços de saúde mental, particularmente nos programas comunitários e de prevenção. Aproximadamente 89% dos países relatam que a saúde mental e o apoio psicológico faziam parte da estratégia de resposta do COVID-19, mas apenas 17% deram financiamento adicional para isso.

Essas estatísticas, dizem os especialistas, seguem evidências crescentes de que a pandemia está afetando o bem-estar das pessoas em todo o mundo e que não está claro como essa crise será tratada.

Felizmente, as consultas de telessaúde ajudaram muitos pacientes a se manterem conectados aos terapeutas e permitiram que outros iniciassem o tratamento, destaca o Dr. Desan. Existem muitos recursos disponíveis para pessoas que estão lutando. 

Além de ligar para o seu médico de atenção primária ou psicólogo, se você tiver um, os recursos incluem a linha direta de emergência para desastres da Administração de Abuso de Substâncias e Serviços de Saúde Mental, 1-800-985-5990, ou TalkWithUs; a Linha Direta Nacional de Violência Doméstica, 1-800-799-7233 (TTY: 1-800-787-3224); e National Suicide Prevention Lifeline, 1-800-273-8255 ou ligue para o 911.

O primeiro passo para lidar com um problema de saúde mental é simplesmente identificá-lo, diz o Dr. Desan. “Este é realmente um ano assustador. Você vai sentir esse pavor generalizado ”, diz ele. “Precisamos de mais formas de lidar com o estresse como essa, e não de atividades como beber mais ou pessoas se isolando. Muitas pessoas estão achando útil explorar maneiras saudáveis ​​de se sustentar, incluindo exercícios, ioga e buscas espirituais. E sempre ajuda ficar conectado com amigos e família também. ”

 

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