Saúde

Crianças negras hispânicas carregam um fardo desproporcional de COVID-19
A maioria dos pacientes com COVID-19 que apresentam problemas respiratórios graves eram adolescentes hispânicos com problemas de saúde subjacentes.
Por Brita Belli - 03/12/2020


(© stock.adobe.com)

Quando os pesquisadores de Yale começaram a estudar casos de COVID-19 entre crianças, eles esperavam descobrir que a doença afetava crianças negras e hispânicas em taxas mais altas, assim como aconteceu na população adulta.

Acontece que o fardo desigual suportado pelas crianças das minorias era ainda maior do que eles esperavam.

Em uma análise de 281 pacientes pediátricos em oito hospitais em Nova York, Nova Jersey e Connecticut, cientistas de Yale e outros centros pediátricos descobriram que três em cada quatro crianças hospitalizadas com casos graves de COVID-19 eram negras ou hispânicas (23,3% negras e 51% hispânicos). Em comparação, apenas 38% dos adultos com 65 anos ou mais que foram hospitalizados pertenciam a um grupo minoritário (27% negros e 11% hispânicos), de acordo com dados do COVID dos EUA.

Embora os hospitais atendam diversas populações sociodemográficas - com muitos tendo uma população predominantemente branca não hispânica - quase todos os sites relataram que a maioria dos pacientes diagnosticados com o coronavírus que causa COVID-19 eram hispânicos e / ou negros.

Os pesquisadores também descobriram uma grande diferença nas formas do vírus nesses jovens pacientes, dependendo de sua raça. A maioria dos pacientes com COVID-19 que apresentam problemas respiratórios graves eram adolescentes hispânicos com problemas de saúde subjacentes. Por outro lado, quase todos os jovens que apresentam síndrome inflamatória multissistêmica (MIS-C) - que aparece duas a quatro semanas após a infecção por COVID-19 - tinham de 7 a 9 anos e não apresentavam doenças preexistentes. Eles descobriram que crianças e jovens negros eram mais propensos a apresentar MIS-C do que COVID-19 respiratório.

As descobertas aparecem na  edição online de 13 de novembro do Journal of Pediatrics .

“ Não foi o que esperávamos”, disse o autor principal, Dr. Carlos Oliveira, professor assistente de pediatria (doenças infecciosas) e diretor de Doenças Infecciosas Congênitas do Hospital Infantil de Yale New Haven. “Era quase como duas doenças diferentes. Temos muito mais trabalho a fazer para desvendar raça e etnia de fatores socioeconômicos. ”

Os EUA ultrapassaram recentemente mais de 1 milhão de crianças infectadas com COVID-19. Com base em picos recentes em casos de adultos, os cientistas agora esperam um novo aumento nos casos pediátricos de MIS-C a seguir. No caso do MIS-C, disse Oliveira, as crianças costumam apresentar inicialmente casos assintomáticos de COVID. Mas, por razões que não são totalmente compreendidas, suas respostas imunológicas não são desativadas adequadamente.

A esse respeito, a doença foi comparada à doença de Kawasaki, que causa inchaço e inflamação semelhantes em crianças pequenas. Mas, disse Oliveira, “podemos ver um punhado de doenças de Kawasaki no Hospital Infantil de Yale New Haven todos os anos. Até o momento, vimos 20 a 30 com MIS-C em nosso sistema, e eles são, em grande parte, de ascendência afro-americana. Isso é mais do que predisposição genética. ”

As crianças que apresentam MIS-C raramente apresentam sintomas respiratórios, disse ele. Em vez disso, eles tendem a ter diarreia e vômitos que pioram cada vez mais com o tempo, juntamente com febres, erupções cutâneas e olhos vermelhos. Em contraste, aqueles com COVID-19 respiratório grave são geralmente adolescentes mais velhos, disse Oliveira, e muitas vezes têm condições pré-existentes, como obesidade e asma.

Entre os 281 pacientes do estudo, 143 (51%) apresentavam doença respiratória e 69 (25%), MIS-C. Sessenta e nove pacientes (25%) foram diagnosticados com outra síndrome ou condição clínica aguda relacionada à SARS-CoV-2, como sintomas gastrointestinais ou doença neurológica. Quase 58% daqueles com a forma respiratória grave de COVID eram hispânicos e 35% daqueles com MIS-C eram negros.

Os pesquisadores continuarão a estudar esses e os novos pacientes pediátricos com COVID-19 para entender melhor essas desigualdades e as duas manifestações clínicas distintas do vírus, disse Oliveira.

No entanto, o nível socioeconômico (SES) parece ser um indicador importante, disse ele; 31% dos hospitalizados com SARS-CoV-2 foram considerados como “baixo SES”. Como observa o estudo, a pobreza está associada a resultados ruins de saúde e taxas mais altas de internações em UTI pediátricas em geral.

Oliveira disse que muitos desses jovens provavelmente estão recebendo COVID-19 de pais que são considerados trabalhadores essenciais. “O primeiro paciente COVID-19 de que cuidei era um adolescente hispânico com doença respiratória”, disse ele. “Quando estávamos prestes a intubá-lo, soubemos que seu pai, que estava com quase 30 anos, foi colocado em um respirador algumas horas antes, e sua mãe estava começando a apresentar sinais de COVID-19.”

A criança já se recuperou, disse Oliveira, mas o exemplo ilustra os desafios de tratar crianças em famílias doentes.

“ Estaremos acompanhando todos eles por algum tempo” para acompanhar os resultados, disse ele. Oliveira lembrou que cerca de 40 crianças foram hospitalizadas com COVID no YNHH, e cerca de um terço delas acabou na unidade de terapia intensiva. Quase todos os pacientes pediátricos se recuperaram e tiveram alta, independentemente de raça, etnia ou nível socioeconômico.

 

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