Saúde

Estudo sugere que pagamentos financeiros perdidos podem ser um indicador precoce de demência
Os adultos mais velhos que passam a ser diagnosticados com demência têm maior probabilidade de perder o pagamento das contas seis anos antes de um diagnóstico clínico
Por Carly Kempler - 03/12/2020


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Um novo estudo liderado por pesquisadores da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg e do Conselho de Governadores do Federal Reserve descobriu que os beneficiários do Medicare que passam a ser diagnosticados com demência têm maior probabilidade de perder o pagamento de contas seis anos antes de uma clínica diagnóstico.

O estudo, que incluiu pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Michigan , também descobriu que esses pagamentos perdidos e outros resultados financeiros adversos aumentam o risco de desenvolver pontuação de crédito subprime a partir de 2,5 anos antes do diagnóstico de demência. As pontuações de crédito subprime se enquadram na faixa justa e inferior.

As descobertas, publicadas online em 30 de novembro na JAMA Internal Medicine , sugerem que os sintomas financeiros, como a falta de pagamentos em contas de rotina, podem ser usados ​​como preditores precoces de demência e destacam os benefícios da detecção precoce.

"Atualmente, não há tratamentos eficazes para retardar ou reverter os sintomas da demência", diz a autora principal Lauren Hersch Nicholas , professora associada do Departamento de Política e Gestão de Saúde da Escola Bloomberg. "No entanto, a triagem e detecção precoce, combinadas com informações sobre o risco de eventos financeiros irreversíveis, como execução hipotecária e reintegração de posse, são importantes para proteger o bem-estar financeiro do paciente e de suas famílias."

"NOSSO ESTUDO É O PRIMEIRO A FORNECER EVIDÊNCIAS QUANTITATIVAS EM LARGA ESCALA DO DITADO MÉDICO DE QUE O PRIMEIRO LUGAR PARA PROCURAR POR DEMÊNCIA É NO TALÃO DE CHEQUES."

Lauren Hersch Nicholas
Professor associado do Departamento de Política e Gestão de Saúde

A análise constatou que o elevado risco de inadimplência com demência foi responsável por 5,2% das inadimplências entre os seis anos anteriores ao diagnóstico, atingindo no máximo 17,9% nove meses após o diagnóstico. As taxas de inadimplência elevada e risco de crédito subprime persistiram por até 3,5 anos após os beneficiários receberem o diagnóstico de demência, sugerindo uma necessidade contínua de assistência para administrar o dinheiro.

O estudo também descobriu que os beneficiários com diagnóstico de demência que tinham um nível educacional mais baixo perderam o pagamento das contas a partir de sete anos antes de um diagnóstico clínico, em comparação com 2,5 anos antes de um diagnóstico para beneficiários com um nível educacional mais alto.

A demência, identificada como códigos de diagnóstico para a doença de Alzheimer e demências relacionadas no estudo, é uma doença cerebral progressiva que diminui lentamente a memória e as habilidades cognitivas e limita a capacidade de realizar atividades diárias básicas, incluindo o gerenciamento de finanças pessoais. Cerca de 14,7% dos adultos americanos com mais de 70 anos são diagnosticados com a doença. O início da demência pode levar a erros financeiros caros, pagamentos irregulares de contas e maior suscetibilidade a fraudes financeiras.

Para seu estudo, os pesquisadores vincularam reivindicações não identificadas do Medicare e dados de relatórios de crédito. Eles analisaram informações sobre 81.364 beneficiários do Medicare que viviam em famílias com uma única pessoa, com 54.062 que nunca receberam um diagnóstico de demência entre 1999 e 2014 e 27.302 com diagnóstico de demência durante o mesmo período. Os pesquisadores compararam os resultados financeiros de 1999 a 2018 daqueles com e sem um diagnóstico clínico de demência por até sete anos antes de um diagnóstico e quatro anos após um diagnóstico. Os pesquisadores se concentraram na falta de pagamentos de uma ou mais contas de crédito que estavam vencidas há pelo menos 30 dias e nas pontuações de crédito subprime, indicativas do risco de um indivíduo de inadimplência em empréstimos com base no histórico de crédito.

Para determinar se os sintomas financeiros observados eram exclusivos da demência, os pesquisadores também compararam os resultados financeiros de pagamentos perdidos e pontuações de crédito subprime com outros resultados de saúde, incluindo artrite, glaucoma, ataques cardíacos e fraturas de quadril. Eles não encontraram associação de aumento de pagamentos perdidos ou pontuação de crédito subprime antes de um diagnóstico de artrite, glaucoma ou fratura de quadril. Nenhuma associação de longo prazo foi encontrada com ataques cardíacos.

"Não vemos o mesmo padrão com outras condições de saúde", diz Nicholas. "A demência foi a única condição médica em que vimos sintomas financeiros consistentes, especialmente o longo período de deterioração dos resultados antes do reconhecimento clínico. Nosso estudo é o primeiro a fornecer evidências quantitativas em larga escala do ditado médico de que o primeiro lugar para procurar por demência é no talão de cheques. "

 

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