Saúde

Como a pandemia atrasou os esforços para combater outros problemas de saúde globais mortais
Detalhes de Chan School Dean Williams para a 'agenda de ação' de Biden
Por Alvin Powell - 11/12/2020


“Entre as áreas mais críticas que precisam de atenção estão educação, sistemas alimentares, proteção ambiental, estabilidade econômica e saúde mental e comportamental”, disse Michelle Williams, reitora da Harvard Chan School of Public Health. Cortesia da Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan

Em meio à pandemia de COVID-19, é fácil esquecer que vários problemas de saúde globais mortais de longa data permanecem conosco, em alguns casos exacerbados pelo surto. Mais pessoas estão com fome este ano do que no ano passado; as vacinações infantis e a erradicação da pólio deram um passo atrás; e AIDS, malária e tuberculose continuam matando milhões anualmente. No início de dezembro, um grupo de líderes de saúde pública recomendou uma “agenda de ação” para o próximo governo Biden que examinou os danos causados ​​pela pandemia aos programas de saúde globais e traçou um caminho a seguir. Os autores do plano, publicado no The Lancet , incluem a reitora da Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan, Michelle Williams , e a reitora da Escola Chan, Barry Bloom., a ex-secretária de Saúde e Serviços Humanos Donna Shalala - agora uma representante dos EUA da Flórida - e especialistas da Georgetown University, Emory University e da University of North Carolina em Chapel Hill. Em conversa recentemente Williams fala sobre o que precisa acontecer.

Perguntas & Respostas
Michelle Williams


Seu comentário no The Lancet mencionou “grandes retrocessos” na redução da pobreza, fome e doenças. Qual é a situação da saúde global hoje, e o intenso foco no COVID-19 prejudicou globalmente os esforços em outras áreas?

WILLIAMS: A saúde pública conecta os pontos entre os problemas estruturais, como pobreza e racismo, e uma gama de resultados ruins de saúde, incluindo aumento do risco de complicações e morte por COVID-19. A pandemia colocou os holofotes diretamente sobre a primazia da saúde pública, portanto, ao falar sobre a situação atual da saúde global, devemos levar em consideração os determinantes sociais da saúde também. Entre as áreas mais críticas que precisam de atenção estão educação, sistemas alimentares, proteção ambiental, estabilidade econômica e saúde mental e comportamental.

Claramente, COVID-19 é a preocupação de saúde mais urgente hoje, tanto nos Estados Unidos quanto no mundo. Existem recursos disponíveis para abordar essas questões de saúde mais tradicionais e COVID ao mesmo tempo, ou os líderes de saúde pública foram forçados a escolher?

WILLIAMS: Falamos do “slide COVID” em termos das perdas de aprendizagem sofridas pelos alunos, mas o termo também pode ser aplicado à saúde global. A necessidade de adotar uma abordagem abrangente para a pandemia significou que outros esforços urgentes de saúde pública foram impedidos. Em julho, por exemplo, a OMS divulgou um relatório mostrando que os esforços de prevenção e tratamento para doenças não transmissíveis sofreram durante a pandemia.

E os líderes da saúde pública são apenas humanos, afinal. Estamos vendo exaustão e esgotamento não apenas entre os profissionais de saúde da linha de frente , mas também entre os especialistas em saúde pública . Para muitos, há apenas algumas horas em um dia para se dedicar a outras causas além do COVID-19.

Muito antes do início da pandemia, o sistema de saúde pública dos EUA estava gravemente subfinanciado, mas agora o mundo viu o que realmente significa não investir em saúde pública - e não apenas em vidas perdidas. COVID-19 também representou a maior ameaça à criação de valor desde a Segunda Guerra Mundial. Agora que caímos de joelhos, precisamos parar de nos contentar com menos e, em vez disso, começar a investir mais em infraestruturas de saúde pública - não apenas para o nosso bem-estar coletivo, mas também para a nossa saúde econômica.

“Acreditamos que é importante para o governo Biden construir sobre a tradição de liderança humanitária dos EUA, não apenas porque o mundo precisa, mas porque o mundo está esperando por isso.”


Você e seus coautores mencionam uma variedade de etapas para combater o COVID-19. Como, em sua opinião, os EUA podem ajudar de forma mais eficaz os esforços no exterior?

WILLIAMS: Em primeiro lugar, os EUA devem fazer tudo o que puderem para reconquistar seu papel de liderança no mundo. Isso significa liderar pelo exemplo, certamente, mas também liderar investindo em iniciativas-chave que garantam nossa segurança coletiva de forma a reconhecer nossa interconexão. Uma ameaça em qualquer lugar é uma ameaça para todos nós, e isso é verdade para ameaças virais, bem como desatenção para, digamos, a sustentabilidade planetária.

A próxima administração poderia ter um impacto imediato e significativo em várias áreas, como a mobilização de parceiros para financiar o Plano de Resposta Humanitária Global (GHRP) da UN COVID-19 para voltar a engajar-se e fortalecer a OMS. A OMS cobre uma ampla gama de ameaças à saúde global, desde a saúde materna e infantil até doenças não transmissíveis e cuidados de saúde universais. No entanto, o orçamento bienal de US $ 5,8 bilhões da OMS está muito aquém de seu enorme mandato global. Claro, tudo isso além de trabalhar para garantir a distribuição mundial eqüitativa das vacinas COVID-19.

Dado o histórico sombrio dos EUA na luta contra o COVID-19, por que a ajuda dos EUA é necessária e sua “liderança” é mesmo desejada?

WILLIAMS: Com inúmeras crises de saúde em todo o mundo, os apelos humanitários da ONU estão enfrentando déficits massivos. Como a nação mais rica do mundo, os Estados Unidos têm os meios e os recursos para ajudar a preencher essa lacuna e devemos começar a fazer isso o mais rápido possível. O COVID-19 provou que os interesses dos EUA estão ligados à segurança global da saúde, e a cooperação internacional relacionada ao COVID-19 pode se tornar um modelo para derrotar outras ameaças à saúde global. Acreditamos que seja importante para o governo Biden desenvolver a tradição de liderança humanitária dos EUA, não apenas porque o mundo precisa, mas porque o mundo está esperando por isso.

A retirada do governo Trump da Organização Mundial da Saúde foi bem divulgada. Quais são suas recomendações para o Biden em relação à OMS?

WILLIAMS: Colocar a OMS nesta posição insustentável foi enormemente destrutivo. Como disse o senador Patrick Leahy nesta primavera, "reter fundos para a OMS em meio à pior pandemia em um século faz tanto sentido quanto cortar a munição de qualquer aliado quando o inimigo se aproxima." Na verdade, é ainda pior do que isso. É cortar nossa própria munição, nossa armadura e nosso plano de batalha - sem mencionar nossas reservas para o próximo conflito.

Os EUA não devem contribuir para a politização da OMS. Em vez disso, junto com outros Estados membros, os EUA deveriam trabalhar para manter a integridade científica e a neutralidade da OMS. Biden pode ajudar a fortalecer a OMS, não apenas para a resposta ao COVID-19, mas também para toda a gama de questões de saúde. O fato é que a maior parte do dinheiro que os Estados Unidos fornecem não se destina a respostas de emergência ou mitigação de surtos; em vez disso, a maioria desses fundos vai para programas essenciais de saúde global, como erradicação da pólio, iniciativas de saúde mental e prevenção de câncer e doenças cardíacas.

“O orçamento anual da OMS é inferior ao da maioria dos hospitais universitários. E sim, a OMS cometeu erros no início da pandemia, mas o mesmo aconteceu com muitas outras organizações e países. ”


É necessária uma reforma da OMS? Alguma das críticas do governo Trump à OMS é bem fundamentada?

WILLIAMS: A reforma da OMS é absolutamente necessária, pois não foi projetada para ser independente, nem foi investida do poder ou dos recursos de que necessita. Na verdade, o orçamento anual da OMS é inferior ao da maioria dos hospitais universitários. E sim, a OMS cometeu erros no início da pandemia, mas o mesmo aconteceu com muitas outras organizações e países. Quanto à influência indevida da China e à resposta dos EUA de puxar a tomada, em ambos os casos, o bullying político ousado estava em claro efeito. Por meio de reformas e financiamento adequado, a OMS pode desempenhar um papel ainda mais significativo na saúde global. Muitos países, especialmente os pobres, dependem da OMS para orientação médica e suprimentos e precisam dessa assistência agora mais do que nunca.

Eu também seria negligente em não mencionar o quanto estou feliz com a escolha da Dra. Rochelle Walensky, MPH '01, para liderar o CDC. Sua nomeação representa um investimento renovado nos ativos científicos e humanitários que podem ser utilizados nas atividades de saúde pública doméstica e global.

Você mencionou que a fome aguda dobrará em 2020. Por que isso e quanto dano foi feito aos esforços para acabar com a fome? Existem soluções?

WILLIAMS: O Programa Mundial de Alimentos (PMA) projeta uma duplicação de crianças e adultos que enfrentam fome aguda em todo o mundo até o final de 2020. Além da doença e da morte, este vírus teve um tremendo impacto na economia global, cadeias de abastecimento, suprimentos de alimentos e acesso a ajuda humanitária. COVID-19 criou uma pandemia no topo de uma pandemia - a insegurança alimentar é uma ameaça real e presente em todo o mundo. Para enfrentar essa crise, precisamos de soluções políticas de longo prazo para a fome, o desperdício de alimentos e as mudanças climáticas. A doação de alimentos é apenas uma peça do quebra-cabeça. Os países devem preencher a lacuna entre o excedente de alimentos e a necessidade crescente de alimentos para os mais vulneráveis. (Um terço de todos os alimentos produzidos para consumo humano vai para o lixo, de acordo com a Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura.)

Em termos de soluções, precisamos de um esforço multifacetado e coordenado globalmente. Aqui nos Estados Unidos, um novo projeto de estímulo deve incluir um aumento nos benefícios do SNAP [anteriormente conhecido como vale-refeição] para famílias - e tal projeto deve ser aprovado o mais rápido possível. A reabertura segura de escolas e creches em todo o mundo também faria uma grande diferença, em parte porque muitas crianças recebem refeições lá. A pandemia também causou uma ruptura nas cadeias de abastecimento de alimentos que precisará ser tratada em escala global.

Nesta primavera, a Organização para Alimentação e Agricultura, o Fundo Internacional para o Desenvolvimento Agrícola, o Programa Mundial de Alimentos e o Banco Mundial divulgaram uma declaração conjunta pedindo uma ação coletiva internacional para garantir que nossas cadeias de abastecimento de alimentos não sejam ameaçadas pela pandemia e que comecemos a trabalhar agora para evitar interrupções futuras em nossos sistemas agrícolas e alimentares.

E quanto aos esforços mais lentos de vacinação infantil? Essa parece uma área cujas consequências potenciais são graves.

WILLIAMS: A desaceleração dos esforços de vacinação infantil, sem dúvida, terá consequências terríveis e de longo prazo. COVID interrompeu a capacidade dos sistemas globais de saúde de fornecer vacinas preventivas de rotina; os pais também são restringidos por bloqueios e pelo medo de contrair COVID em um consultório médico. O atraso no transporte de vacinas tão necessárias está exacerbando a situação. Desde março de 2020, as imunizações de rotina foram reduzidas ao extremo. De acordo com dados da OMS e UNICEF, a falta de vacinas colocou pelo menos 80 milhões de crianças com menos de 1 ano de idade em risco de difteria, poliomielite e sarampo. As campanhas de vacinação infantil também pararam, mesmo com o aumento de 50% das mortes por sarampo de 2016 a 2019. E isso antes mesmo de chegarmos aos EUA. A ironia de ter os programas de vacinação mais eficazes conhecidos pela humanidade atenuados durante a pandemia não passou despercebida. . Podemos e devemos fazer melhor para garantir a estabilidade de programas como os programas de imunização infantil em épocas de coação.

Tudo isso vem antes mesmo de falarmos sobre a vacinação de crianças contra COVID-19 . Existem muitas questões que teremos de enfrentar em termos de introdução de crianças e adolescentes em ensaios clínicos, e quais grupos etários devem ser vacinados e quando. A última coisa de que precisamos em nossa luta contra a pandemia é ver um atraso desnecessário nas crianças que recebem a vacina COVID-19.

O senhor pede um aumento de US $ 1 bilhão no orçamento doméstico para pesquisa e desenvolvimento. Por que isso é necessário? Uma enorme quantidade de dinheiro não foi canalizada para a pesquisa de doenças este ano?

WILLIAMS: Não se trata apenas do tamanho da pesquisa e do desenvolvimento; é sobre onde e como é gasto para gerar os melhores resultados. Existem áreas na pesquisa nacional que têm sido cronicamente subfinanciadas, e estamos pagando o preço por não termos fortes evidências sobre as quais construir programas de saúde pública e gerar novas políticas. Por exemplo, ficou muito claro que precisamos de uma abordagem baseada em evidências nas ciências comportamentais e da comunicação. Em particular, precisamos de melhores dados para informar como superar a desinformação e, por exemplo, como promover a aceitação da vacina. Podemos comemorar o que os campos STEM trouxeram quanto quisermos, mas se não tivermos os investimentos para informar as campanhas de vacinação que são confrontadas com o perigo claro e presente da desinformação, isso será um verdadeiro desafio para a saúde pública nos próximos meses.

Para acelerar os avanços científicos, precisaremos aumentar o financiamento doméstico para pesquisa e desenvolvimento em pelo menos US $ 1 bilhão por ano, conforme recomendado pela National Academy of Medicine. A pesquisa e o desenvolvimento nos ajudam a enfrentar os desafios globais de saúde mais urgentes do mundo e a fazer grandes melhorias na saúde em todo o mundo. Sempre precisaremos de tecnologia de ponta, medicamentos, vacinas e diagnósticos - sem essas inovações, não seremos capazes de lançar a ciência para combater os riscos globais à saúde. Devemos estar à frente da curva, principalmente nas doenças infecciosas.

Você também pede um foco renovado nas mudanças climáticas, que Biden indicou apoiar, e na resistência aos medicamentos microbianos. A mudança climática tem recebido muita atenção recentemente. Por que você acha que a resistência microbiana aos medicamentos é tão urgente?

WILLIAMS: A resistência antimicrobiana (AMR) ameaça nossa capacidade de tratar infecções comuns e ameaça cada vez mais a saúde das pessoas tanto nos Estados Unidos como em todo o mundo. Em 2016, a Review on Antimicrobial Resistance concluiu que, em 2050, a resistência aos medicamentos ceifaria 10 milhões de vidas por ano e eliminaria US $ 100 trilhões cumulativos de produção econômica. Aqui nos EUA, o CDC estimouque 2 milhões de pessoas sofrerão infecções resistentes a medicamentos todos os anos e que 23.000 morrerão - e esses números são considerados subestimados. Em outras palavras, simplesmente não podemos ignorar o AMR. A administração Biden deve incentivar as empresas farmacêuticas e de biotecnologia a desenvolver novos antimicrobianos e apoiar os esforços multilaterais para enfrentar a resistência antimicrobiana. No contexto da preparação para uma pandemia, nada é mais importante.

Na verdade, a resistência antimicrobiana representa um dos maiores desafios de saúde pública do século 21 , no qual estou confiante de que iremos vencer. Faremos isso da mesma forma que triunfamos historicamente sobre outras ameaças à saúde pública, desde doenças infecciosas até dirigir alcoolizado: por meio de uma campanha sustentada, coordenada e multifacetada.

 

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