Saúde

Variante do coronavírus altamente infecciosa diminui as perspectivas de retorno normal do verão
Especialistas dizem que aumenta a necessidade de acelerar as vacinações, aumenta o limite de imunidade do rebanho
Por Alvin Powell - 09/01/2021


Uma imagem colorida de uma célula infectada com partículas SARS-CoV-2, isolada de uma amostra de paciente. As partículas do vírus SARS-CoV-2 são pequenas estruturas quase esféricas, encontradas na superfície da célula, que exibe projeções celulares alongadas em forma de bastonete. Crédito: NIAID

Especialistas em saúde pública de Harvard dizem que uma variante britânica mais contagiosa do vírus COVID-19 agora se espalhando nos EUA diminuiu as expectativas de que os esforços de vacinação significariam um retorno à vida normal nos próximos meses e aumentou a pressão para acelerar as inoculações, que começaram para um começo lamentavelmente lento.

O epidemiologista Marc Lipsitch , diretor do Centro de Dinâmica de Doenças Transmissíveis da Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan , disse que embora estivesse cético de que a vacinação rapidamente controlaria a pandemia, ele pensava que o progresso da campanha, juntamente com um clima mais quente trazer as pessoas para fora significava que as atividades relativamente normais poderiam ser retomadas no verão. Mas com especialistas estimando que a nova variante se espalhará significativamente mais rápido do que a original, Lipsitch disse que não tem tanta certeza.

“Antes da nova variante, eu tinha mais esperança de um verão que permitiria às pessoas acampar e viajar e esse tipo de coisa. Estou menos certo disso agora ”, disse Lipsitch, professor de epidemiologia. “Isso só torna este um problema muito mais difícil. … Certamente não são boas notícias. ”

Outra variante da África do Sul também emergiu e está levantando preocupações adicionais entre as autoridades de saúde pública porque parece ter algumas características preocupantes, mas atualmente menos se sabe sobre isso.

O surgimento da variante britânica aqui aumenta a importância da vacinação rápida, disse Lipsitch, e torna as medidas de controle de saúde pública, como mascaramento e distanciamento, mais importantes e com maior probabilidade de serem necessárias por mais tempo. O lançamento de vacinas nos EUA foi prejudicado por escassez, atrasos e confusões burocráticas. O governo Trump previu em dezembro que 20 milhões de pessoas seriam vacinadas até o final do ano, mas na quarta-feira apenas 5,3 milhões receberam a primeira das duas vacinas exigidas, de acordo com um rastreador do Centro de Controle de Doenças.

O aumento da infecciosidade da variante britânica significa que, caso se generalize aqui, os contatos precisarão ser reduzidos em um terço adicional apenas para manter a disseminação onde está agora, uma tarefa difícil em uma nação que teve dificuldade em controlar o vírus original . Na quarta-feira, a pandemia estabeleceu outro marco sombrio, marcando um recorde de 3.541 mortes, de acordo com o CDC, e trazendo o total de mortes nos EUA para 365.005. Os casos aumentaram para quase 21 milhões, de acordo com a contagem do governo.

“É uma grande coisa para um mundo que já está sobrecarregado tentando controlar a variante antiga.”

 Marc Lipsitch

Lipsitch disse que faz sentido concentrar os esforços de rastreamento de contato na nova variante, como uma forma de mantê-la sob controle e atrasar sua disseminação por alguns meses, quando o clima quente se tornará um aliado.

“É uma grande coisa para um mundo que já está sobrecarregado tentando controlar a variante antiga”, disse ele.

Embora a variante britânica tenha se espalhado rapidamente pelo Reino Unido, não parece causar doenças mais graves e parece tão suscetível quanto a original à proteção da vacina. Foi detectado em dezenas de países, incluindo vários locais nos Estados Unidos. Embora o número de casos nos Estados Unidos tenha sido baixo, devido à dificuldade que os Estados Unidos têm nos esforços de contenção, não há razão para pensar que essa nova variante não será disseminada em breve , Disse Lipsitch. O governador de Massachusetts, Charlie Baker, repetiu esse pensamento na terça-feira, dizendo que, embora a variante ainda não tenha sido detectada em Massachusetts, é razoável pensar que já está aqui, de acordo com relatos da mídia.

Enquanto isso, cientistas britânicos ajustaram na quarta-feira estimativas anteriores da infecciosidade da variante, dizendo em um estudo ainda a ser revisado por pares que ela parece ser 56% mais transmissível do que o vírus original. O número de casos em rápido aumento levou o governo britânico a impor novamente um bloqueio nacional, interrompendo o aprendizado pessoal em escolas e faculdades e pedindo aos residentes que fiquem em casa, exceto para tarefas essenciais.

Os cientistas dizem que não é surpreendente que surjam variantes do vírus original, mas estão de olho nas que têm características particularmente desafiadoras. O especialista em doenças infecciosas Barry Bloom , que se juntou a Lipsitch em uma entrevista coletiva na terça-feira, disse que uma variante da África do Sul o preocupa mais do que a do Reino Unido.

“Há muito poucos dados que posso encontrar em qualquer publicação - principalmente em reportagens - que sugerem, ao contrário do inglês, que [a cepa sul-africana] pode ser menos neutralizada por anticorpos de pacientes convalescentes…. Isso não seria uma coisa boa ”, disse Bloom.

O ex-chefe da Food and Drug Administration, Scott Gottlieb, disse à CNBC na noite de terça-feira que algumas evidências experimentais de um laboratório do Fred Hutchinson Cancer Research Center em Seattle sugerem que a variante pode “evitar” os anticorpos.

Bloom também disse que o surgimento da variante britânica mais infecciosa significa que uma porcentagem maior da população do país precisará ser vacinada para atingir o nível de imunidade de rebanho, no qual um número suficiente de pessoas está imune ao vírus para interromper a propagação. Qual é o novo limite permanece desconhecido, disse Bloom, mas ele apontou para estimativas recentes de Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas e conselheiro do presidente Trump e do presidente eleito Biden, que disse ao New York Vezes no final de dezembro que provavelmente será entre 70 e 90 por cento.

Um fator significativo na incerteza é o fato de que, embora as duas vacinas aprovadas para uso nos EUA previnam doenças graves, ainda não se sabe quão bem - ou mesmo se - previnem a transmissão. Bloom, a Joan L. e Julius H. Jacobson, professora pesquisadora de Saúde Pública, citou o exemplo da vacina da pólio, que previne a doença, mas não impede a propagação do vírus - no caso da poliomielite pelas fezes - que o causou difícil de erradicar globalmente. No caso do SARS-CoV-2, disse Bloom, é provável que os indivíduos vacinados tenham níveis mais baixos, possivelmente muito mais baixos, de vírus na nasofaringe, de onde pode ser exalado, tornando-os menos infecciosos, mas isso ainda não foi provado.

Embora as vacinas estejam sendo lançadas lentamente, Lipsitch disse que a nova variante britânica provavelmente tornará os próximos meses de inverno, que já se esperava, ainda piores do que o previsto. Na primavera e no verão, no entanto, embora a transmissão provavelmente ainda seja generalizada, a vacinação dos profissionais de saúde e daqueles em alto risco pode significar que os piores efeitos da pandemia são "muito atenuados".

“Presumindo que não haja surpresas negativas com as vacinas e esperando que provavelmente haja mais vacinas aprovadas ou autorizadas nos próximos meses - as vacinas realmente são uma grande mudança para melhor - acho que essa será a nossa saída, mas acho que a nova variante não ajuda com isso ”, disse Lipsitch.

Lipsitch disse que mesmo se não acabarmos eliminando o vírus, as vacinas podem prevenir doenças graves em populações vulneráveis, enquanto o vírus continua a circular entre aqueles com maior probabilidade de ter doenças leves ou assintomáticas.

“Minha suspeita é que a maneira de sairmos da crise em que estamos não é interrompendo a transmissão desse vírus, mas neutralizando-o de forma eficaz”, disse Lipsitch, “em outras palavras, protegendo o suficiente dessas pessoas altamente vulneráveis ​​para que mesmo que haja transmissão, ela não está causando tanta destruição de vidas humanas e do sistema médico. ”

 

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