Saúde

O teste de DNA pode identificar rapidamente a pneumonia em pacientes com COVID-19 grave, auxiliando no tratamento mais rápido
Os pesquisadores desenvolveram um teste de DNA para identificar rapidamente infecções secundárias em pacientes com COVID-19, que têm o dobro do risco de desenvolver pneumonia durante a ventilação do que pacientes sem COVID-19.
Por Sarah Collins - 19/01/2021


Tenente Comandante Michael Heimes verifica um paciente conectado a um ventilador no campus Baton Rouge General Mid City - Crédito: Página oficial da Marinha dos EUA


Usando este teste, descobrimos que os pacientes com COVID-19 tinham duas vezes mais chances de desenvolver pneumonia secundária do que outros pacientes na mesma unidade de terapia intensiva

Andrew Conway Morris

Para pacientes com as formas mais graves de COVID-19, a ventilação mecânica costuma ser a única maneira de mantê-los vivos, pois os médicos usam terapias antiinflamatórias para tratar os pulmões inflamados. No entanto, esses pacientes são suscetíveis a novas infecções de bactérias e fungos que podem adquirir durante a internação - a chamada “pneumonia associada ao ventilador”.

Agora, uma equipe de cientistas e médicos da University of Cambridge e da Cambridge University Hospitals NHS Foundation Trust, liderada pelo Professor Gordon Dougan, Dr. Vilas Navapurkar e Dr. Andrew Conway Morris, desenvolveu um teste de DNA simples para identificar rapidamente essas infecções e direcionar o antibiótico tratamento conforme necessário.

O teste, desenvolvido no hospital de Addenbrooke em colaboração com a Public Health England, fornece aos médicos as informações de que precisam para iniciar o tratamento em horas, em vez de dias, ajustando o tratamento conforme necessário e reduzindo o uso inadequado de antibióticos. Essa abordagem, baseada em testes de DNA de maior rendimento, está sendo implementada nos hospitais da Universidade de Cambridge e oferece um caminho para melhores tratamentos para infecções em geral. Os resultados são relatados na revista Critical Care .

Pacientes que precisam de ventilação mecânica correm risco significativo de desenvolver pneumonia secundária enquanto estão em tratamento intensivo. Essas infecções costumam ser causadas por bactérias resistentes a antibióticos e são difíceis de diagnosticar e precisam de tratamento direcionado.

“No início da pandemia, notamos que os pacientes com COVID-19 pareciam estar particularmente em risco de desenvolver pneumonia secundária e começamos a usar um teste de diagnóstico rápido que havíamos desenvolvido exatamente para essa situação”, disse o coautor Dr. Andrew Conway Morris do Departamento de Medicina de Cambridge e um consultor de terapia intensiva. “Usando este teste, descobrimos que os pacientes com COVID-19 tinham duas vezes mais chances de desenvolver pneumonia secundária do que outros pacientes na mesma unidade de terapia intensiva.”

Acredita-se que os pacientes com COVID-19 apresentem risco aumentado de infecção por vários motivos. Devido à quantidade de dano pulmonar, esses casos graves de COVID-19 tendem a passar mais tempo em um ventilador do que os pacientes sem COVID-19. Além disso, muitos desses pacientes também têm um sistema imunológico mal regulado, em que as células imunológicas danificam os órgãos, mas também têm funções antimicrobianas prejudicadas, aumentando o risco de infecção.

Normalmente, a confirmação do diagnóstico de pneumonia é um desafio, pois as amostras bacterianas dos pacientes precisam ser cultivadas e cultivadas em um laboratório, o que é demorado. O teste de Cambridge tem uma abordagem alternativa, detectando o DNA de diferentes patógenos, o que permite testes mais rápidos e precisos.

O teste utiliza reação em cadeia da polimerase múltipla (PCR) que detecta o DNA da bactéria e pode ser feito em cerca de quatro horas, não sendo necessário esperar o crescimento da bactéria. “Freqüentemente, os pacientes já começaram a receber antobióticos antes que a bactéria tivesse tempo de crescer no laboratório”, disse Morris. “Isso significa que os resultados das culturas costumam ser negativos, ao passo que a PCR não precisa de bactérias viáveis ​​para detectar - tornando este um teste mais preciso”.

O teste - que foi desenvolvido com o Dr. Martin Curran, um especialista em diagnóstico de PCR do laboratório de Cambridge da Public Health England - executa várias reações de PCR em paralelo e pode detectar simultaneamente 52 patógenos diferentes, que costumam infectar os pulmões de pacientes em terapia intensiva. Ao mesmo tempo, também pode testar a resistência aos antibióticos.

“Descobrimos que, embora os pacientes com COVID-19 fossem mais propensos a desenvolver pneumonia secundária, as bactérias que causavam essas infecções eram semelhantes às dos pacientes de UTI sem COVID-19”, disse o autor principal Mailis Maes, também do Departamento de Medicina. “Isso significa que protocolos de antibióticos padrão podem ser aplicados a pacientes COVID-19.”

Esta é uma das primeiras vezes que esta tecnologia é utilizada na prática clínica de rotina e já foi aprovada pelo hospital. Os pesquisadores prevêem que abordagens semelhantes beneficiariam os pacientes se usadas de forma mais ampla.

Este estudo foi financiado pelo National Institute for Health Research Cambridge Biomedical Research Center.

 

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