Saúde

Poluição do ar ligada ao aumento de consultas ambulatoriais de saúde mental
As descobertas, que foram publicadas recentemente na revista Environmental Research , resultam de quase seis anos de dados de visitas ambulatoriais coletados em dois grandes hospitais em Nanjing, China - uma grande cidade altamente poluída na China.
Por Matt Kristoffersen - 21/01/2021


Poluição do ar - Foto da Dreamstime

Mais poluição no ar pode estar ligada a taxas mais altas de utilização de serviços de saúde mental, descobriram pesquisadores da Escola de Saúde Pública de Yale em um novo estudo.

As descobertas, que foram publicadas recentemente na revista Environmental Research , resultam de quase seis anos de dados de visitas ambulatoriais coletados em dois grandes hospitais em Nanjing, China - uma grande cidade altamente poluída na China. Depois de comparar os números com a quantidade de partículas encontradas no ar todos os dias, os pesquisadores descobriram que as visitas eram geralmente mais altas quando a qualidade do ar era particularmente ruim.

Mais pesquisas são necessárias para entender completamente por que - e como - a qualidade do ar afeta a taxa de uso dos serviços de saúde mental. Mas de acordo com a professora assistente Sarah Lowe, Ph.D. do YSPH, que foi a primeira autora do estudo, as descobertas ressaltam a necessidade de mais investimentos em serviços de saúde mental quando a poluição do ar piorar.

“Aqui, mostramos que o material particulado está tendo esses efeitos mais gerais, não apenas nos sintomas, mas também no uso do serviço”, disse ela.

A poluição do ar é composta por muitos componentes diferentes, desde o monóxido de carbono emitido pelos veículos até o dióxido de enxofre encontrado ao redor das fábricas. Mas Lowe e seus colaboradores decidiram se concentrar em partículas - pequenos pedaços de solo, compostos orgânicos e líquidos - porque representam o maior perigo para a saúde humana. Essas partículas de poeira do tamanho de um mícron podem rasgar o tecido pulmonar e até mesmo entrar na corrente sanguínea, através da qual podem influenciar a saúde mental.

“Essas minúsculas partículas não têm apenas efeitos nos pulmões, no coração e no cérebro”, disse o professor assistente do YSPH Kai Chen, Ph.D., que trabalhou no estudo como autor sênior, “mas também têm efeitos em outros órgãos do seu corpo. ”

Essas minúsculas partículas não têm apenas efeitos nos pulmões, no coração e no cérebro, mas também em outros órgãos do corpo.

Kai Chen


E em Nanjing, a concentração de partículas excedeu os padrões de qualidade do ar da China por quase um quinto de todos os dias observados pelos pesquisadores. Seu impacto sobre os distúrbios psicológicos pode ser claramente refletido em um aumento subsequente de visitas aos dois hospitais da cidade, eles descobriram.

Notavelmente, os pesquisadores descobriram que esse aumento foi mais pronunciado para homens e populações mais velhas. Lowe disse que essa distribuição desigual pode ser devido a diferenças sociais e comportamentais em diferentes partes da sociedade chinesa, mas mais pesquisas são necessárias para descobrir o porquê.

Ainda assim, este novo estudo se destaca como um dos únicos artigos que se dedicam à ligação entre o material particulado e a demanda por serviços ambulatoriais específicos de saúde mental. Lowe e Chen esperam que sua pesquisa estimule mais investigações sobre o assunto - e sobre as maneiras como as partículas afetam a saúde.

“Pode haver outros motivos que simplesmente não pudemos explorar com os dados que tínhamos”, explicou Lowe.

Por exemplo, em um dia muito poluído, pode haver menos atividades concorrentes, como eventos sociais ou esportivos ao ar livre, o que pode levar as pessoas a comparecerem aos seus compromissos. Ou pode ser que a poluição do ar leve ao aumento dos sintomas físicos, como dificuldade para respirar, o que pode levar alguém a procurar serviços mentais para obter ajuda.

“Não conhecemos esse nível de detalhe e acho que seria uma direção muito interessante para pesquisas futuras”, disse ela.

 

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