Saúde

Stanford Medicine lança vigilância em grande escala de variantes do coronavírus na área da baía
Os pesquisadores da Stanford Medicine estão examinando amostras de diagnóstico para identificar variantes conhecidas do coronavírus que circulam na área da baía, incluindo aquelas do Reino Unido, África do Sul e Brasil.
Por Krista Conge - 22/01/2021

Em março, a  Stanford Medicine  foi um dos primeiros centros médicos acadêmicos do país a desenvolver um teste diagnóstico para o novo coronavírus que causa o COVID-19. Agora, pesquisadores do Laboratório de Virologia Clínica de Stanford   desenvolveram testes adicionais para detectar a presença de variantes do coronavírus, ou cepas, já se espalhando no Reino Unido, África do Sul, Brasil e algumas partes dos Estados Unidos. 

Uma cepa, conhecida como L452R, foi identificada como a causa de um surto de COVID-19 no final de dezembro e início de janeiro em San Jose. 

Benjamin Pinsky é o diretor médico do Laboratório de Virologia Clínica de
Stanford, onde os pesquisadores estão rastreando amostras de variantes
conhecidas do coronavírus que circulam na área da baía.
Steve Fisch

Rastrear variantes virais e identificar rapidamente novas mutações é fundamental para entender se elas se espalharão mais facilmente, causarão doenças mais graves ou tornarão as vacinas menos eficazes - todas questões vitais na luta mundial contra o vírus. 

Os pesquisadores de Stanford começaram a examinar centenas de amostras virais coletadas de pessoas em toda a área da baía, com planos de aumentar significativamente nos próximos dias. Eles também começaram a sequenciar genomas virais inteiros para identificar novas mutações à medida que surgem nas principais proteínas virais. 

“Nossa esperança é que a vigilância aumentada de Stanford, combinando RT-PCR e sequenciamento do genoma inteiro, forneça informações críticas para ajudar os esforços de saúde pública durante os próximos meses”, disse Pinsky. 


“Na maioria dos casos, é muito cedo para dizer se ou como essas variantes influenciarão o curso da pandemia, mas é importante monitorar sua evolução e propagação”, disse  Benjamin Pinsky , MD, PhD, professor associado de patologia e doenças infecciosas doenças na Faculdade de Medicina. “Nosso teste de vigilância é projetado especificamente para permitir a triagem em grande escala de amostras virais para identificar cepas específicas que circulam na área da baía e em toda a Califórnia”.

Pinsky é o diretor médico do Laboratório de Virologia Clínica de Stanford. 

O vírus sofre mutações regularmente

Como muitos vírus, o coronavírus que causa o COVID-19 sofre mutação regularmente dentro das células infectadas. A maioria dessas mutações é irrelevante, mas algumas ocorrem em genes que codificam proteínas virais importantes, incluindo a proteína spike que o vírus usa para se anexar e infectar células hospedeiras. As alterações na proteína do pico são particularmente preocupantes para virologistas e médicos porque podem ajudar o vírus a se espalhar mais facilmente de pessoa para pessoa - algo que parece estar acontecendo na variante do Reino Unido conhecida como B.1.1.7. Também é possível que as mutações da proteína spike reduzam a eficácia das vacinas disponíveis.

O novo teste de Stanford usa uma tecnologia chamada reação em cadeia da polimerase de transcrição reversa, ou RT-PCR, para identificar a presença de material genético viral em amostras coletadas de passagens nasais. O uso de diferentes painéis de marcas de DNA, ou sondas, permite aos pesquisadores discernir não apenas se uma pessoa está infectada, mas também se ela é portadora da cepa original do coronavírus ou de uma das novas variantes. Atualmente, o teste é projetado para detectar a variante do Reino Unido, que já foi encontrada em dezenas de países, incluindo os Estados Unidos, bem como as variantes da África do Sul e do Brasil.

Quando uma das variantes conhecidas é suspeitada, os pesquisadores sequenciam todo o material genético do vírus para confirmar sua identidade. Este sequenciamento do genoma inteiro também é necessário para identificar outras mutações únicas, incluindo a variante L452R que agora circula na Bay Area. 

“Nossa esperança é que a vigilância aumentada de Stanford, combinando RT-PCR e sequenciamento do genoma inteiro, forneça informações críticas para ajudar os esforços de saúde pública durante os próximos meses”, disse Pinsky. 

 

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