Saúde

Imunologista diz que a tecnologia pode acompanhar as variantes do COVID
Especialistas em saúde pública expõem a situação e os desafios do lançamento da vacina
Por Alvin Powell - 23/01/2021


Mary Jenkins (à esquerda) recebeu a vacina COVID-19 em Paterson, NJ, na quinta-feira. As primeiras pessoas chegaram por volta das 2h30 para a chance de serem vacinadas em um dos poucos locais que não exigiam consulta. As entregas de vacinas menores do que o esperado do governo federal têm causado frustração e confusão. AP Photo / Seth Wenig

Enquanto especialistas em saúde pública e doenças infecciosas estão de olho nas variantes emergentes do coronavírus, especialmente uma na África do Sul que mostra alguns sinais de evasão das respostas imunológicas, um especialista em saúde pública de Harvard previu que, em última análise, a tecnologia e a ciência prevaleceriam.

“Eu não acho que o vírus vai ganhar esta guerra”, disse Barry Bloom , o Joan L. e Julius H. Jacobson Professor Pesquisador de Saúde Pública e ex-reitor da Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan . Bloom, falando em um evento ao vivo do Facebook “The COVID-19 Vaccine Rollout: What's Ahead?” na sexta-feira, disse que os vírus rotineiramente sofrem mutação, mas apenas ocasionalmente adquirem novas características, como a variante britânica mais infecciosa agora se espalhando em 60 países, incluindo os EUA. Se necessário, no entanto, a mesma tecnologia que produziu duas vacinas eficazes contra o coronavírus em tempo recorde poderia ser usada para produzir um novo para combater “uma variante de fuga total”, um vírus mutante não afetado pelas vacinas atuais.

“O aspecto esperançoso é a velocidade e a tecnologia usada nessas vacinas significa que se for necessário [usar] uma segunda proteína de pico que permitiria que a vacina fosse boa para essas cepas, isso significa um trabalho de seis semanas para essas empresas, talvez oito semanas ”, disse Bloom. “Desde 1796, quando a primeira vacina contra a varíola foi descoberta por Edward Jenner, as vacinas [têm sido] um processo iterativo. É muito raro que a primeira vacina funcione a longo prazo. ”

Outros painelistas que participaram da discussão apresentada, pelo Fórum da Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan e da Rádio Pública Nacional, detalharam desafios adicionais na implementação, incluindo suprimentos escassos, hesitação da vacina e falta de coordenação dos funcionários federais, a problema que o novo governo Biden se comprometeu a resolver.

“Não creio que o vírus vá vencer esta guerra.”

- Barry Bloom, professor de saúde pública

Sandra Nelson , médica associada da Divisão de Doenças Infecciosas do Massachusetts General Hospital (MGH) e professora assistente da Harvard Medical School , disse que viu os problemas e a promessa de distribuição nacional em miniatura no MGH, que vacinou 19.000 funcionários da linha de frente, incluindo médicos, enfermeiras, funcionários do serviço de alimentação e pessoal de limpeza. Destes, disse ela, 3.000 também receberam a segunda dose, que é dada semanas depois.

Nelson disse que ficou impressionada com as fortes emoções que as vacinações provocaram, uma consequência provável da pressão implacável sentida por esses trabalhadores desde o início da pandemia. Ela disse que viu a raiva de alguns que esperavam ser vacinados apenas para saberem que os suprimentos haviam acabado e a alegria de muitos depois de tomarem as vacinas. Na verdade, disse Nelson, o momento da inoculação gerou um novo fenômeno de mídia social - a selfie de vacinação - que, quando envolve profissionais de saúde, pode ser uma arma na luta contra a hesitação vacinal, conforme as pesquisas mostram que os americanos têm um alto nível de confiar neles.

Nelson disse que, apesar das orientações sobre quem priorizar para vacinação, o trabalho diário de execução dessas orientações não será simples, uma vez que envolve a diferenciação entre as condições de milhões de pacientes para determinar aqueles com maior risco e determinar quem deve ser o primeiro, segundo e terceiro. Também está claro, disse ela, que os grupos de minorias raciais e étnicas estão sobrerrepresentados nas alas do MGH, um sinal de que os esforços para alcançar essas comunidades serão importantes.

Nancy Messonnier, diretora do Centro Nacional de Imunização e Doenças Respiratórias dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA, disse que 2 milhões de americanos completaram o regime de duas doses e 750.000 doses foram administradas diariamente na última semana. Embora a administração Biden tenha se comprometido a aumentar o ritmo da vacinação para distribuir 100 milhões de doses durante os primeiros 100 dias, agora, Messonnier disse, há muito poucas doses, não há lugares suficientes para distribuí-las, não há trabalhadores suficientes para fazer a vacinação, e não educação suficiente para combater a hesitação pública.

Também é importante, disse ela, que aumentar a velocidade da vacinação não significa que a distribuição se torne injusta. Deve atingir todas as comunidades em todo o país e atingir as populações necessitadas. Isso também significa, disse ela, que deve haver acesso a informações precisas sobre a vacina para que as pessoas estejam mais dispostas a tomar as vacinas, e deve ser mais fácil para as pessoas interessadas em se vacinar descobrir como fazê-lo.

Os membros do painel disseram que, mesmo que mais pessoas sejam vacinadas, a vigilância contínua será importante. Por quanto tempo a imunidade derivada da vacina vai durar permanece um ponto de interrogação, mas deve se tornar evidente nos próximos meses. Outra questão é se a vacina reduz a transmissão, além de prevenir a contração de doenças graves. Marc Lipsitch , diretor do Centro de Dinâmica de Doenças Transmissíveis da Harvard Chan School, disse que alguns dados do ensaio da vacina Moderna mostraram que os níveis de vírus no nariz eram mais baixos naqueles que chegavam para receber sua segunda dose, o que provavelmente se traduz em menor transmissibilidade. Esses resultados são preliminares e precisam ser confirmados, mas Lipsitch disse que se as vacinas demonstrarem reduzir a transmissão, mas não eliminá-la, a necessidade de uso de máscaras e medidas de distanciamento pode permanecer por algum tempo.

“Se você disser a alguém 'você tem 95 por cento menos probabilidade de ficar doente [quando for vacinado], isso é ótimo para o indivíduo, mas se você disser' você tem 50 ou 60 por cento menos probabilidade de infectar sua avó '- se for esse o número - isso não é tão reconfortante ”, disse Lipsitch. "Você provavelmente ainda quer tomar precauções."

 

.
.

Leia mais a seguir