Saúde

Sistema de controle de qualidade alimentar hiperativo desencadeia alergias alimentares
A teoria pode estabelecer as bases para um futuro tratamento ou prevenção de alergias alimentares, sugerem os cientistas.
Por Bill Hathaway - 27/01/2021


(© stock.adobe.com)

As alergias alimentares têm aumentado dramaticamente em todo o mundo desenvolvido há mais de 30 anos. Por exemplo, até 8% das crianças nos Estados Unidos agora experimentam respostas potencialmente letais do sistema imunológico a alimentos como leite, nozes, peixes e crustáceos. Mas os cientistas têm se esforçado para explicar por que isso acontece.

Uma teoria prevalecente é que as alergias alimentares surgem devido à ausência de patógenos naturais, como parasitas, no ambiente moderno, o que, por sua vez, torna a parte do sistema imunológico que evoluiu para lidar com essas ameaças naturais hipersensível a certos alimentos.

Em um artigo publicado em 14 de janeiro na revista Cell , quatro imunobiologistas de Yale propõem uma explicação ampliada para o aumento das alergias alimentares - a ativação exagerada de nosso sistema interno de controle de qualidade alimentar, um mecanismo biológico complexo e altamente evoluído projetado para nos impedir de comer alimentos prejudiciais. A presença de substâncias não naturais, incluindo alimentos processados, ou produtos químicos ambientais, como detergente para louças, no ambiente moderno, bem como a ausência de exposição microbiana natural, desempenham um papel na interrupção desse sistema de controle, argumentam.

A teoria pode estabelecer as bases para um futuro tratamento ou prevenção de alergias alimentares, sugerem os cientistas.

“ Não podemos conceber maneiras de prevenir ou tratar alergias alimentares até que entendamos completamente a biologia subjacente”, disse o co-autor Ruslan Medzhitov, Professor de Imunobiologia Sterling e investigador do Howard Hughes Medical Institute. “Você não pode ser um bom mecânico de automóveis se não souber como funciona um carro normal.”

O sistema de controle de qualidade alimentar presente na biologia de todos os animais inclui guardiães sensoriais - se algo cheira ou tem gosto ruim, não o comemos. E existem sentinelas no intestino - se consumirmos toxinas, elas são detectadas e expelidas. No último caso, uma parte do sistema imunológico, bem como o braço parassimpático do sistema nervoso, também se mobilizam para ajudar a neutralizar a ameaça.

Você não pode ser um bom mecânico de automóveis se não souber como funciona um carro normal.

ruslan medzhitov

Esse tipo de resposta do sistema imunológico desencadeia alergias, inclusive alergias alimentares, fato que deu origem à chamada “hipótese de higiene” das alergias alimentares. A falta de ameaças naturais, como parasitas, tornou essa parte do sistema imunológico hipersensível e mais propensa a responder a proteínas geralmente inócuas encontradas em certos grupos de alimentos, afirma a teoria. Isso ajudou a explicar por que as pessoas que vivem em áreas rurais do mundo são muito menos propensas a desenvolver alergias alimentares do que aquelas que vivem em áreas mais urbanas.

No entanto, as alergias alimentares continuaram a aumentar dramaticamente muito depois da eliminação dos parasitas no mundo desenvolvido, observou Medzhitov. Portanto, a equipe de Yale agora teoriza que outros fatores ambientais influenciaram a atividade dentro do sistema de controle de qualidade dos alimentos naturais e contribuíram para a hipersensibilidade do sistema imunológico a certos alérgenos alimentares.

“ Um fator é o aumento do uso de produtos de higiene e uso excessivo de antibióticos e, em segundo lugar, uma mudança na dieta e o aumento do consumo de alimentos processados ​​com redução da exposição a alimentos cultivados naturalmente e alteração da composição do microbioma intestinal”, disse Medzhitov. “Finalmente, a introdução de conservantes de alimentos e produtos químicos ambientais, como detergentes para lava-louças, introduziu novos elementos para o sistema imunológico monitorar.”

Coletivamente, essas mudanças no ambiente efetivamente desencadeiam respostas de controle de qualidade dos alimentos, fazendo o sistema imunológico reagir às proteínas dos alimentos da mesma forma que reagiria a substâncias tóxicas, argumenta a equipe.

“ É culpa por associação”, disse Medzhitov.

As alergias alimentares não são diferentes de muitas outras doenças, que são causadas por versões anormais de respostas biológicas normais, disse ele. Compreender a biologia subjacente dos processos normais, como o sistema de controle de qualidade dos alimentos, deve ajudar os pesquisadores a identificar os culpados potenciais, não apenas em alergias alimentares, mas também em outras doenças, argumentam os autores.

Os coautores de Yale são Esther Florsheim, um ex-associado de pesquisa de pós-doutorado, Zuri Sullivan, um associado de pós-doutorado, e William Khoury-Hanold, um pós-doutorado, do Departamento de Imunologia de Yale.

 

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