Saúde

Medicamentos comuns para o HIV podem prevenir a principal causa de perda de visão, concluiu o estudo
A nova descoberta sugere que eles também podem ser úteis contra a degeneração macular seca , embora um vírus não cause essa doença que rouba a visão.
Por Universidade da Virgínia - 01/02/2021


Jayakrishna Ambati, MD, e seus colaboradores identificaram um grupo de medicamentos que podem ajudar a interromper uma das principais causas de perda de visão após fazer uma descoberta inesperada que derruba uma crença fundamental sobre o DNA. Crédito: UVA Health

Os cientistas identificaram um grupo de drogas que podem ajudar a interromper uma das principais causas de perda de visão após fazer uma descoberta inesperada que derruba uma crença fundamental sobre o DNA.

Os medicamentos, conhecidos como Inibidores Nucleosídeos da Transcriptase Reversa, ou NRTIs, são comumente usados ​​para tratar o HIV. A nova descoberta sugere que eles também podem ser úteis contra a degeneração macular seca , embora um vírus não cause essa doença que rouba a visão.

Uma revisão de quatro bancos de dados de seguros de saúde diferentes sugere que as pessoas que tomam esses medicamentos reduziram significativamente o risco de desenvolver degeneração macular seca, uma condição que afeta milhões de americanos.

"Estamos extremamente entusiasmados que o risco reduzido foi reproduzido em todos os bancos de dados, cada um com milhões de pacientes", disse Jayakrishna Ambati, MD, pesquisador de degeneração macular da University of Virginia School of Medicine. "Essa descoberta oferece uma esperança real no desenvolvimento do primeiro tratamento para essa doença que causa cegueira."

Visando a degeneração macular

A nova descoberta vem de Ambati; Fred H. Gage, Ph.D., do Salk Institute for Biological Studies; e colaboradores em todo o mundo. O trabalho reescreve nossa compreensão do DNA, revelando pela primeira vez que ele pode ser fabricado no citoplasma de nossas células, fora do núcleo celular que abriga nosso material genético .

O acúmulo de um certo tipo de DNA no citoplasma, Alu, contribui para a degeneração macular, descobriram os pesquisadores. Esse acúmulo parece matar uma importante camada de células que alimenta as células visuais da retina.

Com base nessa descoberta, os pesquisadores decidiram examinar drogas que bloqueiam a produção desse DNA, para ver se elas podem ajudar a prevenir a perda de visão. Eles analisaram vários bancos de dados de seguro saúde nos Estados Unidos - abrangendo mais de 100 milhões de pacientes ao longo de duas décadas - e descobriram que as pessoas que tomavam NRTIs tinham quase 40% menos probabilidade de desenvolver degeneração macular seca.

Os pesquisadores estão pedindo mais estudos para determinar se essas drogas ou derivados mais seguros conhecidos como Kamuvudines, que bloqueiam uma das principais vias inflamatórias, podem ajudar a prevenir a perda de visão por degeneração macular seca .

"Um ensaio clínico dessas drogas inibidoras de inflamassoma agora é garantido", disse Ambati, o diretor fundador do Center for Advanced Vision Science da UVA. "Também é fascinante como descobrir a intrincada biologia da genética e combiná-la com a arqueologia de big data pode impulsionar insights sobre novos medicamentos."

Ambati, do Departamento de Oftalmologia da UVA, determinou previamente que os NRTIs também podem ajudar a prevenir o diabetes.

Os pesquisadores publicaram suas descobertas na revista científica PNAS .

 

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