Saúde

A vacina Pfizer BioNTech provavelmente é eficaz contra a cepa B1.1.7 de SARS-CoV-2
A vacina BNT162b2 da Pfizer BioNTech provavelmente será eficaz contra a variante B1.1.7 do SARS-CoV-2, embora sua eficácia seja modestamente afetada, afirmam cientistas da Universidade de Cambridge.
Por Craig Brierley - 03/02/2021


Seringa e vacina - Crédito: MasterTux

A vacina BNT162b2 da Pfizer BioNTech provavelmente será eficaz contra a variante B1.1.7 do SARS-CoV-2, embora sua eficácia seja modestamente afetada, afirmam cientistas da Universidade de Cambridge. No entanto, quando a mutação E484K - observada pela primeira vez na variante sul-africana - é adicionada, aumenta substancialmente a quantidade de anticorpos necessária para prevenir a infecção.

B1.1.7 continuará a adquirir mutações vistas nas outras variantes de preocupação, portanto, precisamos planejar para a próxima geração de vacinas para ter modificações para levar em conta novas variantes. Também precisamos aumentar as vacinas o mais rápido e amplamente possível para reduzir a transmissão globalmente

Ravi Gupta

Os dados preliminares, que ainda não foram revisados ​​por pares e referem-se a apenas um pequeno número de pacientes, também sugerem que uma proporção significativa de pessoas com mais de oitenta anos pode não estar suficientemente protegida contra a infecção até que tenham recebido sua segunda dose do vacina.

À medida que o vírus SARS-CoV-2 se replica e se espalha, erros em seu código genético podem levar a alterações no vírus. No final de 2020, o Consórcio COVID-19 Genomics UK (COG-UK) liderado por Cambridge identificou uma variante do vírus (agora conhecido como B1.1.7) que inclui mudanças importantes que mudam a estrutura da proteína Spike, incluindo o Deleções de aminoácidos ΔH69 / ΔV70 e Δ144 / 145 e mutações N501Y, A570D e P681H. Pesquisadores em Cambridge / COG-UK agora relatam ter visto uma série de sequências de vírus que também incluem a mutação E484K, vista pela primeira vez na variante sul-africana.

O surgimento da cepa B1.1.7 levou a medidas rígidas de bloqueio no Reino Unido devido a preocupações com sua transmissibilidade. Há uma preocupação especial de que essas mudanças possam permitir que o vírus "escape" das vacinas recém-desenvolvidas, que normalmente têm como alvo a proteína Spike.

O Reino Unido começou a lançar duas vacinas - a vacina Pfizer BioNTech e a vacina Oxford AstraZeneca. A eficácia das vacinas pode ser reforçada por uma segunda dose; entretanto, a fim de atingir o maior número possível de pessoas em um curto espaço de tempo, o governo se concentrou em entregar uma primeira dose ao maior número possível de indivíduos, administrando a segunda dose em 12 semanas, em vez de três.

Pesquisadores do Instituto de Imunologia Terapêutica e Doenças Infecciosas de Cambridge (CITIID), da Universidade de Cambridge, trabalhando em colaboração com o NIHR Covid-19 BioResource, usaram amostras de sangue de 26 indivíduos que receberam sua primeira dose da vacina Pfizer três semanas antes, para extrair o soro, que contém anticorpos produzidos em resposta à vacina. A faixa etária dos voluntários foi de 29 a 89 anos.

Trabalhando em condições seguras, a equipe criou uma versão sintética do vírus SARS-CoV-2, conhecido como pseudovírus. Quando eles testaram o soro dos indivíduos contra esse pseudovírus, eles descobriram que todos, exceto sete dos indivíduos, tinham níveis de anticorpos suficientemente altos para neutralizar o vírus - isto é, para proteger contra a infecção.

Quando a equipe adicionou todas as oito mutações da proteína Spike encontradas em B1.1.7 ao pseudovírus, eles descobriram que a eficácia da vacina foi afetada pelas mutações B1.1.7, que exigiam concentrações mais altas de anticorpos no soro para neutralizar o vírus. Embora houvesse uma grande variação entre os indivíduos, em média, B1.1.7 exigia um aumento de cerca de duas vezes na concentração de anticorpos séricos.

No entanto, quando a mutação E484K foi adicionada, níveis substancialmente mais elevados de anticorpo foram necessários - em média, essa mutação exigiu um aumento de quase dez vezes na concentração de anticorpo sérico para neutralização quando comparado com a cepa que circulava antes de B.1.1.7.

O professor Ravi Gupta do CITIID, que liderou o estudo, disse: “Nossas descobertas sugerem que a vacina Pfizer BioNTech provavelmente oferece proteção semelhante contra B1.1.7 como faz contra a cepa anterior de SARS-CoV-2. Embora tenhamos encontrado uma redução na capacidade dos anticorpos de neutralizar o vírus, dado o número de anticorpos produzidos após a vacinação, isso ainda deveria ter um efeito relativamente modesto e as pessoas ainda deveriam estar protegidas.

“De particular preocupação, porém, é o surgimento da mutação E484K, que até agora só foi vista em um número relativamente pequeno de indivíduos. Nosso trabalho sugere que a vacina é provavelmente menos eficaz ao lidar com essa mutação.

“B1.1.7 continuará a adquirir mutações vistas em outras variantes de preocupação, então precisamos planejar para a próxima geração de vacinas para ter modificações para levar em conta novas variantes. Também precisamos aumentar as vacinas o mais rápido e amplamente possível para reduzir a transmissão globalmente. ”

Os sete indivíduos que não conseguiram neutralizar o vírus após a primeira dose tinham mais de 80 anos. Isso representa quase metade dos 15 indivíduos nessa faixa etária. No entanto, em uma visita de acompanhamento após esses indivíduos terem recebido sua segunda dose (administrada em três semanas), todos foram capazes de neutralizar o vírus.

O Dr. Dami Collier, o principal co-investigador dos estudos, acrescentou: “Nossos dados sugerem que uma proporção significativa de pessoas com mais de oitenta anos pode não ter desenvolvido anticorpos neutralizantes protetores contra a infecção três semanas após sua primeira dose da vacina. Mas é reconfortante ver que, após duas doses, o soro de cada indivíduo foi capaz de neutralizar o vírus. ”

Os pesquisadores divulgaram seus dados antes da revisão por pares devido à necessidade urgente de compartilhar informações relacionadas à pandemia e, particularmente, à nova variante do Reino Unido.

A pesquisa foi apoiada pelo Wellcome, o Conselho de Pesquisa Médica, a Fundação Bill e Melinda Gates e o Centro de Pesquisa Biomédica de Cambridge do Instituto Nacional de Pesquisa em Saúde (NIHR).

 

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