Saúde

Pesquisadores de saúde pública pedem novas medidas para proteger a cadeia de abastecimento farmacêutico
A escassez de medicamentos importantes em meio à crise do COVID-19 destaca a necessidade de mudanças nas políticas
Por Relatório da equipe da Escola Bloomberg de Saúde Pública - 07/02/2021


Getty Images

A escassez de muitos medicamentos essenciais em meio à crise do COVID-19 revela sérias vulnerabilidades nos sistemas de fornecimento e distribuição de produtos farmacêuticos nos Estados Unidos, de acordo com um novo relatório liderado por pesquisadores da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg.

No relatório, " A Pandemia e a Cadeia de Abastecimento ", os pesquisadores identificam vários problemas na cadeia de abastecimento de medicamentos e, em seguida, recomendam ações políticas específicas que a Food and Drug Administration e o Congresso poderiam tomar para reduzir a atual escassez de medicamentos e prevenir futuras faltas- criar incentivos para uma maior produção com base nos Estados Unidos de produtos farmacêuticos essenciais, por exemplo.

Em um comentário publicado online em 28 de janeiro no American Journal of Public Health , vários coautores do relatório esboçam uma agenda para enfrentar esses desafios.

"EXISTEM VÁRIAS DIMENSÕES PARA OS DESAFIOS ENFRENTADOS PELA CADEIA DE ABASTECIMENTO. CONSERTAR OS PONTOS FRACOS É UMA TAREFA URGENTE E UMA ETAPA NECESSÁRIA PARA MELHORAR A RESILIÊNCIA NO FUTURO."

Joshua Sharfstein

Vice-reitor para prática de saúde pública e envolvimento da comunidade
"A crise do COVID-19 expôs ainda mais a vulnerabilidade dos Estados Unidos à escassez de medicamentos essenciais", disse Joshua M. Sharfstein , vice-reitor de práticas de saúde pública e envolvimento da comunidade na Escola Bloomberg, que contribuiu tanto para o relatório quanto para o comentário. "Nossas recomendações têm como objetivo não apenas abordar os desafios atuais da pandemia, mas também melhorar o funcionamento da cadeia de suprimentos em circunstâncias normais."

A pandemia COVID-19 aumentou drasticamente a demanda por medicamentos comumente usados ​​em ambientes de terapia intensiva. Estes incluíram sedativos, que são administrados a pacientes em ventiladores, e vasopressores, que ajudam a dar suporte a pacientes com pressão arterial perigosamente baixa - uma complicação frequente de COVID-19 grave. Muitos desses medicamentos já haviam sofrido cortes pelo menos moderados devido a deficiências crônicas da cadeia de suprimentos antes da pandemia.

Como os autores observam em seu relatório, o aumento repentino e enorme impulsionado pelo COVID-19 na demanda por tais medicamentos foi parte de uma tempestade perfeita que levou à escassez em toda a cadeia de abastecimento, até mesmo para os ingredientes químicos básicos usados ​​nesses produtos farmacêuticos .

Enquanto o aumento da demanda hospitalar por medicamentos relacionados ao COVID-19 foi um grande fator, as principais interrupções no lado da oferta diminuíram o fluxo de abastecimento. Semanas antes de o coronavírus atingir um limite significativo nos Estados Unidos, muitas fábricas globais que produzem ingredientes e medicamentos já haviam fechado as portas. Além disso, a pandemia fechou portos marítimos internacionais ou reduziu muito seu fluxo de mercadorias, impediu que os funcionários da Food and Drug Administration inspecionassem as instalações de manufatura no exterior e levou os governos de alguns países a restringir as exportações de drogas para preservar seus suprimentos domésticos.

Ao mesmo tempo, os autores argumentam que a FDA e outras organizações que deveriam detectar a escassez de medicamentos não tinham sistemas adequados para esse fim quando a crise do COVID-19 aconteceu. Esses sistemas tiveram um desempenho particularmente ruim no rastreamento das faltas locais que logo ocorreram no sistema de saúde dos EUA em todo o país. Os autores descobriram que o governo dos EUA também não tinha a capacidade de transferir rapidamente os suprimentos de medicamentos escassos conforme necessário para aliviar a escassez local.

O relatório observa que o governo dos Estados Unidos já tomou algumas medidas para corrigir esses problemas, embora os autores recomendem ações adicionais: o FDA deve expandir seu sistema de vigilância da escassez de drogas para rastrear melhor a escassez local - e como parte de um esforço maior para estabelecer um sistema de gestão da cadeia de abastecimento que pode operar durante crises. Eles também recomendam que o FDA crie incentivos para que mais fabricantes, especialmente farmacêuticos domésticos, se envolvam na produção de medicamentos que atualmente estão sujeitos à escassez.

"Existem várias dimensões para os desafios que a cadeia de abastecimento enfrenta", diz Sharfstein. "Consertar os pontos fracos é uma tarefa urgente e uma etapa necessária para melhorar a resiliência no futuro."

Mariana Socal, cientista assistente do Departamento de Política e Gestão de Saúde da Escola Bloomberg e membro da equipe do projeto Johns Hopkins Drug Access and Affordability Initiative, coordenou um grupo de professores e alunos no desenvolvimento do relatório. Ela contribuiu tanto para o relatório quanto para os comentários.

 

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