Saúde

Função identificada como proteína misteriosa que mata células cerebrais saudáveis ​​de pessoas com Parkinson
Os cientistas deram um
Por Cambridge - 12/02/2021


Brain Chip - Crédito: NIH Image Gallery

Se quisermos curar o Parkinson, primeiro precisamos entender a função da alfa-sinucleína, uma proteína presente no cérebro de todos.

Giuliana Fusco

Um estudo publicado na Nature Communications apresenta novas evidências sobre o que uma proteína-chave chamada alfa-sinucleína realmente faz nos neurônios do cérebro.

A Dra. Giuliana Fusco, da Universidade de Cambridge, e autora principal do artigo, disse: “Este estudo pode revelar mais informações sobre essa doença neurodegenerativa debilitante que pode deixar as pessoas incapazes de andar e falar. Se quisermos curar o Parkinson, primeiro precisamos entender a função da alfa-sinucleína, uma proteína presente no cérebro de todos. Esta pesquisa é um passo vital para esse objetivo. ”

A doença de Parkinson é um distúrbio neurológico progressivo que faz com que as células nervosas do cérebro enfraqueçam ou morram. A doença apresenta uma variedade de sintomas, incluindo tremores - especialmente nas mãos - problemas de marcha e equilíbrio, lentidão e extrema rigidez nos braços e pernas. O mal de Parkinson se desenvolve quando as células cerebrais param de funcionar corretamente e não conseguem produzir dopamina suficiente, uma substância química que controla os movimentos do corpo, agindo como um mensageiro entre as células. 

A doença afeta principalmente pessoas com mais de 60 anos e piora com o passar dos anos, mas o Parkinson de início precoce pode afetar pessoas ainda mais jovens.

Mais de 10 milhões de pessoas em todo o mundo vivem com a doença de Parkinson, incluindo o ator Michael J. Fox, que foi diagnosticado aos 29 anos, o cantor Neil Diamond, o comediante Billy Connolly e o músico Ozzy Osbourne. O mal de Parkinson pode afetar mulheres, mas os homens têm maior probabilidade de ter a doença.

Ainda não se sabe por que as pessoas contraem Parkinson, mas os pesquisadores acreditam que é uma combinação de idade, fatores genéticos e ambientais que fazem com que as células nervosas produtoras de dopamina morram, afetando a capacidade de movimento do corpo.

O novo estudo analisou o que estava acontecendo em condições saudáveis ​​para ajudar a identificar o que está errado nas células das pessoas com Parkinson. Todas as células do corpo têm uma membrana plasmática que protege as células e geralmente transporta os nutrientes para dentro e remove as substâncias tóxicas.

“Uma das principais questões na pesquisa de Parkinson é: qual é a função da alfa-sinucleína, a proteína que sob condições patológicas forma aglomerados que afetam as habilidades motoras e cognitivas", disse Fusco, que também é pesquisador no St John's College, Cambridge. “Normalmente você descobre uma proteína para sua função e então explora o que está errado quando a doença surge. No caso da alfa-sinucleína, a proteína foi identificada por sua associação patológica, mas não sabíamos o que ela fazia no neurônio .

“Nossa pesquisa sugere que a proteína alfa-sinucleína gruda como cola na face interna da membrana plasmática das células nervosas, mas não na parte externa - uma nova peça de informação crucial.”

A pesquisa foi realizada predominantemente no Cambridge for Misfolding Diseases da University of Cambridge. Os cientistas usaram modelos sintéticos para imitar as membranas das células cerebrais durante o estudo.

“Quando esta proteína está funcionando normalmente, ela desempenha um papel importante nos mecanismos pelos quais os neurônios trocam sinais no cérebro", disse o co-autor Professor Alfonso De Simone, do Imperial College London. "Mas tem um lado negro porque funciona mal e começa a se agrupar em grupos que eventualmente se espalham e matam células cerebrais saudáveis. Nossa pesquisa mostrou que essa proteína se adere à face interna da membrana plasmática das células cerebrais, então estamos lentamente construindo uma imagem dessa doença muito complexa, estudando a função-chave da alfa-sinucleína. ”

Existem tratamentos e medicamentos disponíveis para os pacientes com Parkinson e a doença não é fatal, mas nada está disponível para reverter os efeitos da doença. A introdução de mudanças no estilo de vida, incluindo descanso e exercícios, também pode aliviar os sintomas.

De Simone disse: “Temos milhares de proteínas em nossos corpos e até que a função dessa proteína misteriosa seja confirmada com mais pesquisas, as terapias medicamentosas não podem começar a ser desenvolvidas para lidar com as origens da doença de Parkinson, caso a medicação acidentalmente afete um propósito crucial de a proteína alfa-sinucleína ”.

 

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