Saúde

O ajuste adequado das máscaras faciais é mais importante do que o material, sugere o estudo
Uma equipe de pesquisadores que estuda a eficácia de diferentes tipos de máscaras faciais descobriu que, para fornecer a melhor proteção contra COVID-19, o ajuste de uma máscara é tão ou mais importante do que o material de que é feita.
Por Sarah Collins - 12/02/2021


Doutor na luta contra o ebola em Serra Leoa - Crédito: Imagens de defesa

Ajustar o rosto perfeitamente é um desafio técnico difícil e pequenas diferenças, como um nariz centímetro mais largo ou bochechas um pouco mais cheias, podem fazer ou quebrar o ajuste de uma máscara

Eugenia O'Kelly

Os pesquisadores, da Universidade de Cambridge, realizaram uma série de diferentes testes de ajuste e descobriram que quando uma máscara de alto desempenho - como uma máscara N95, KN95 ou FFP2 - não é devidamente ajustada, ela não tem melhor desempenho do que um pano mascarar. Pequenas diferenças nas características faciais, como a quantidade de gordura sob a pele, fazem diferenças significativas no ajuste da máscara.

Os resultados , publicados na revista PLoS ONE , também sugerem que a rotina de verificação de ajuste usada em muitos ambientes de saúde tem altas taxas de falha, pois pequenos vazamentos podem ser difíceis ou impossíveis de detectar pelo usuário. Embora o tamanho da amostra seja pequeno, os pesquisadores esperam que suas descobertas ajudem a desenvolver novos testes de ajuste rápidos e confiáveis, no caso de futuras emergências de saúde pública. O estudo atual avaliou apenas o impacto do ajuste no usuário da máscara - a equipe avaliará como o ajuste afeta a proteção de outras pessoas em pesquisas futuras.

A pandemia COVID-19 tornou as máscaras faciais bem ajustadas uma peça vital do equipamento de proteção para profissionais de saúde e civis. Embora a importância do uso de máscaras faciais para retardar a propagação do vírus tenha sido demonstrada, ainda há uma falta de compreensão sobre o papel que um bom ajuste desempenha para garantir sua eficácia.

“Sabemos que, a menos que haja uma boa vedação entre a máscara e o rosto do usuário, muitos aerossóis e gotas vazarão pela parte superior e pelas laterais da máscara, como muitas pessoas que usam óculos bem sabem”, disse Eugenia O ' Kelly, do Departamento de Engenharia de Cambridge, a primeira autora do artigo. “Queríamos avaliar quantitativamente o nível de ajuste oferecido por vários tipos de máscaras e, o mais importante, avaliar a precisão da implementação de verificações de ajuste comparando os resultados da verificação de ajuste com os resultados de testes de ajuste quantitativos.”

Para o estudo, sete participantes primeiro avaliaram as máscaras N95 e KN95 realizando uma verificação de ajuste, de acordo com as diretrizes do NHS. Os participantes foram então submetidos a testes de ajuste quantitativos - que usam um contador de partículas para medir a concentração de partículas dentro e fora da máscara - enquanto usavam máscaras N95 e KN95, máscaras cirúrgicas e máscaras de tecido. Os resultados avaliaram a proteção do usuário da máscara, o que é importante em ambientes clínicos.

As máscaras N95 - que são um padrão semelhante às máscaras FFP3 disponíveis no Reino Unido e no resto da Europa - ofereceram graus de proteção mais elevados do que as outras categorias de máscaras testadas; no entanto, a maioria das máscaras N95 não se adaptou adequadamente aos participantes.

Em seu estudo, os pesquisadores descobriram que, quando encaixadas corretamente, as máscaras N95 filtravam mais de 95% das partículas transportadas pelo ar, oferecendo proteção superior. No entanto, em alguns casos, máscaras N95 mal ajustadas só eram comparáveis ​​às máscaras cirúrgicas ou de pano.

“Não é suficiente presumir que um único modelo N95 se ajustará à maioria da população”, disse O'Kelly. “A máscara mais adequada que vimos, a 8511 N95, cabia apenas em três dos sete participantes em nosso estudo.”

Uma observação que os pesquisadores fizeram durante o estudo foi a largura da flange da máscara - a área do material que entra em contato com a pele - pode ser uma característica crítica para o ajuste. As máscaras que se ajustam ao maior número de participantes tendem a ter flanges mais largas e flexíveis ao redor da borda.

Além disso, pequenas diferenças faciais foram observadas como tendo um impacto significativo no ajuste quantitativo. “Ajustar o rosto perfeitamente é um desafio técnico difícil e, como nossa pesquisa mostrou, pequenas diferenças como um nariz centímetro mais largo ou bochechas ligeiramente mais cheias podem fazer ou quebrar o ajuste de uma máscara”, disse O'Kelly.

As verificações de ajuste realizadas automaticamente são atraentes porque economizam tempo e recursos e, muitas vezes, são o único método de teste de ajuste disponível. No entanto, este estudo e estudos de sistemas de verificação de ajuste em outros países indicam que tais sistemas de verificação de ajuste não são confiáveis.

Os pesquisadores esperam que seus resultados sejam úteis para aqueles que estão trabalhando em novas tecnologias e programas para avaliar a adequação, de modo que os profissionais de saúde e outros profissionais da linha de frente sejam protegidos de forma adequada no caso de futuras pandemias. Além disso, eles esperam que esses resultados chamem a atenção para a importância do ajuste em máscaras de grau clínico, especialmente se tais máscaras forem amplamente utilizadas pelo público. Este estudo não avaliou o impacto do ajuste na proteção de outras pessoas, que é uma área de pesquisa futura.

 

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