Saúde

Uma vacina de mRNA para imunoterapia contra o câncer
Os pesquisadores desenvolveram um hidrogel que, quando injetado em camundongos com melanoma, lentamente liberou nanovacinas de RNA que encolheram os tumores e os impediram de metastatizar.
Por American Chemical Society - 17/02/2021


Crédito: American Chemical Society

Vacinas de RNA mensageiro (mRNA) para prevenir COVID-19 chegaram às manchetes em todo o mundo recentemente, mas os cientistas também têm trabalhado em vacinas de mRNA para tratar ou prevenir outras doenças, incluindo algumas formas de câncer. Agora, os pesquisadores relatando no Nano Letters da ACS desenvolveram um hidrogel que, quando injetado em camundongos com melanoma, lentamente liberou nanovacinas de RNA que encolheram os tumores e os impediram de metastatizar.


As vacinas de imunoterapia contra o câncer funcionam de forma semelhante às vacinas de mRNA para COVID-19, exceto que ativam o sistema imunológico para atacar tumores em vez de um vírus. Essas vacinas contêm mRNA que codifica proteínas feitas especificamente por células tumorais . Quando o mRNA entra nas células apresentadoras de antígeno, elas começam a produzir a proteína tumoral e a exibi-la em suas superfícies, ativando outras células do sistema imunológicopara procurar e destruir tumores que também fazem essa proteína. No entanto, o mRNA é uma molécula instável que é rapidamente degradada por enzimas no corpo. Para a imunoterapia contra o câncer, os pesquisadores tentaram usar nanopartículas para proteger e entregar o mRNA, mas elas normalmente são eliminadas do corpo em 1-2 dias após a injeção. Guangjun Nie, Hai Wang e colegas queriam desenvolver um hidrogel que, quando injetado sob a pele, liberasse lentamente nanopartículas de mRNA, junto com um adjuvante - uma molécula que ajuda a ativar o sistema imunológico.

Para desenvolver seu sistema, os pesquisadores usaram ovalbumina (uma proteína encontrada na clara de ovo de galinha) como um antígeno modelo. A equipe misturou mRNA de ovalbumina e um adjuvante com outros compostos para formar um hidrogel. Quando injetado sob a pele de camundongos com tumores de melanoma projetados para expressar ovalbumina, o hidrogel lentamente liberou mRNA e nanopartículas adjuvantes ao longo de um período de 30 dias. A vacina de mRNA ativou as células T e estimulou a produção de anticorpos, fazendo com que os tumores diminuíssem nos camundongos tratados. Além disso, em contraste com os camundongos não tratados, os camundongos vacinados não apresentaram nenhuma metástase para o pulmão.

Esses resultados demonstram que o hidrogel tem grande potencial para alcançar uma imunoterapia eficaz e duradoura contra o câncer com apenas um único tratamento, afirmam os pesquisadores.

 

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