Saúde

Variantes de vírus: o que podemos fazer para permanecer seguros?
Os especialistas de Yale discutem as mutações SARS-CoV-2, máscaras, umidade e muito mais.
Por Carrie Macmillan - 20/02/2021


Getty Images

Para muitos de nós, o alívio de que as vacinas estão sendo implementadas para nos proteger do COVID-19 agora é temperado pela ansiedade sobre a intensa cobertura da mídia sobre as mutações do vírus (SARS-CoV-2) que o causa. 

Essas novas variantes permitem que ele se espalhe mais facilmente? A doença que eles causam é mais mortal? Devemos tomar diferentes precauções de segurança? As vacinas serão eficazes contra eles?

As respostas a essas perguntas não são totalmente conhecidas, mas os cientistas estão trabalhando duro para aprender o máximo possível, o mais rápido possível. Recentemente, respondemos a algumas das perguntas comuns que ouvimos aos médicos da Medicina de Yale e aos especialistas em saúde pública. (Abaixo estão suas respostas.)

Mas a coisa mais importante que eles querem que você saiba é o seguinte: para permanecermos seguros e saudáveis, todos devemos permanecer vigilantes na prevenção de infecções durante os próximos meses críticos.

Isso, admite Richard Martinello, MD , especialista em doenças infecciosas da Yale Medicine e Diretor Médico de Prevenção de Infecções da Yale New Haven Health, nem sempre é fácil. 

“Temos fadiga pandêmica. Estamos entusiasmados em ter vacinas , mas ainda precisamos seguir todos os conselhos de saúde pública ”, diz o Dr. Martinello. “Devemos continuar tomando todas as medidas de proteção conhecidas. Isso inclui usar máscara , manter distância física, lavar bem as mãos com frequência e evitar multidões e outros grupos de pessoas sempre que possível. ” 

Por que o vírus está sofrendo mutação? Isso é uma má notícia?

As mutações são uma parte normal do ciclo de vida viral, explica Akiko Iwasaki, PhD , imunobiologista de Yale e principal pesquisador do COVID-19. “Os vírus sofrem mutações o tempo todo e é assim que sobrevivem a vários ambientes”, diz ela. 

Não apenas isso, mas a mutação é realmente a chave para a disseminação dos vírus, observa  Nathan Grubaugh, PhD , epidemiologista da Escola de Saúde Pública de Yale. “Os vírus sofrem mutação durante cada infecção; o que me preocupa é a 'seleção' ”, diz ele. “Basicamente, a seleção é quando as mutações que ajudam o vírus a sobreviver são passadas para outro hospedeiro. Às vezes, mutações selecionadas podem ajudar a tornar os vírus mais transmissíveis ou evitar as respostas imunológicas. ” Retardar a transmissão (por meio de vacinação e outras medidas de controle) é fundamental, acrescenta.

“Globalmente, estamos jogando um jogo de whack-a-mole - se estamos tentando suprimir a transmissão em um lugar para diminuir as variantes, novos continuarão surgindo”, diz Grubaugh. “Portanto, este é realmente um problema global e todos nós precisamos trabalhar juntos, especialmente no lançamento da vacina, se quisermos controlar novas variantes.”

Se mutações são esperadas, por que estamos preocupados?

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), novas variantes às vezes desaparecem; outras vezes, eles persistem e se tornam dominantes. Variantes múltiplas do vírus que causa COVID-19 foram documentadas nos Estados Unidos e em todo o mundo desde o início da pandemia. 

“Temos fadiga pandêmica. Estamos entusiasmados em ter vacinas, mas ainda precisamos seguir todos os conselhos de saúde pública. ”

Richard Martinello, MD, especialista em doenças infecciosas da Yale Medicine

“Esta pandemia já dura mais de um ano. Isso causou milhões de infecções, o que significa que houve tantas oportunidades diferentes para a seleção acontecer ”, diz Grubaugh. “Como resultado, alguns vírus agora contêm constelações de mutações únicas, que são chamadas de variantes”. 

Atualmente, três variantes do SARS-CoV-2 estão causando preocupação - uma detectada pela primeira vez no Reino Unido (conhecida como B.1.1.7); um detectado pela primeira vez no Brasil (P.1); e um detectado pela primeira vez na África do Sul (B.1.351). 

“Cada um parece ser mais hábil em se espalhar em uma população de pessoas. B.1.1.7 foi identificado originalmente em setembro passado e, em dezembro, representava cerca de 70% de todos os vírus SARS-CoV-2 ”, diz o Dr. Martinello. “E quando os epidemiologistas analisaram os dados, eles descobriram que eles pareciam se espalhar a uma taxa de cerca de 50 a 70% maior do que outras cepas.” 

 À medida que COVID-19 continua a se espalhar, é provável que apareçam mais variantes. “Podemos estar falando sobre três mutações, ou podemos estar falando sobre 20 mutações que mudam coletivamente o comportamento do vírus”, diz Grubaugh. “Eles podem tornar os vírus mais transmissíveis ou podem torná-los mais propensos a evadir nossa resposta imunológica, seja ela de ocorrência natural ou de uma vacina”.

Como resolvemos o problema das mutações?

Se o vírus se espalhar com mais facilidade, isso significa que os surtos que já são ruins pioram um pouco, acrescenta Grubaugh. Mais infecções levam a mais hospitalizações, mais pressão sobre o sistema de saúde e, portanto, mais mortes, dizem os especialistas. 

É por isso que é importante conter a propagação viral o mais rápida e eficazmente possível, diz Iwasaki. “Isso significa que todos serão vacinados, bem como manter as coisas que temos feito - usar máscara, lavar as mãos e evitar multidões em ambientes fechados, para citar alguns”, diz ela. “Mas, devido à transmissibilidade dessas novas variantes, realmente precisamos dobrar esses esforços.”


Akiko Iwasaki, PhD (centro), imunobiologista de Yale e pesquisadora líder do COVID-19.
“Os vírus sofrem mutações o tempo todo e é assim que sobrevivem a vários ambientes”,
diz ela. Foto de Robert A. Lisak

Grubaugh enfatiza que nós, coletivamente, podemos fazer a diferença no que acontece. Se, como indivíduos e como comunidade, todos nós fizermos nossa parte, as variantes “não serão capazes de se estabelecer em nossa comunidade”, diz ele. “Se não agirmos, em alguns meses uma dessas variantes mais transmissíveis pode acabar se tornando o vírus dominante em nossa comunidade.” 

As vacinas protegerão contra novas variantes?

Embora novas informações estejam sendo liberadas à medida que médicos e pesquisadores aprendam mais, até agora os especialistas acreditam que as vacinas atuais fornecerão cobertura - em alguma capacidade - para as variantes emergentes. 

“[Para as vacinas Pfizer-BioNTech e Moderna] pode não ser a proteção de 95% que foi mostrada nos ensaios clínicos iniciais; em vez disso, pode ser cerca de 90% ou mesmo 85% de proteção. Não sabemos ainda, mas achamos que ainda será um grande benefício ”, diz Grubaugh. Ele acrescentou que uma vacina atualizada pode ser necessária no futuro, à medida que mais mutações ocorrerem.  

Mas, de acordo com Heidi Zapata, MD , um médico de doenças infecciosas da Yale Medicine, as primeiras pesquisas indicam que a variante B.1.351, detectada pela primeira vez na África do Sul, pode apresentar desafios. 

“Parece que os soros de sangue de indivíduos vacinados com as vacinas Pfizer e Moderna podem neutralizar a variante B.1.1.7. No entanto, até agora estamos vendo que os soros de pacientes previamente infectados com COVID não são capazes de neutralizar totalmente a variante B.1.351, o que é preocupante ”, disse o Dr. Zapata. “Quando o soro de indivíduos vacinados com as vacinas Moderna e Pfizer foi testado contra a variante B.1.351, uma diminuição significativa também foi observada na neutralização dela - houve uma redução de cerca de seis vezes na eficácia dos anticorpos com a Moderna vacina."   

Dito isso, Zapata acrescenta que esses experimentos medem apenas um tipo de imunidade, que é a formação de anticorpos. “Existem outras partes da resposta imunológica que não estamos medindo, então não sabemos totalmente como isso vai funcionar no mundo real”, diz ela. “Devemos lembrar que, mesmo que as vacinas não sejam tão eficazes contra certas variantes, elas oferecem alguma proteção - isso ainda é bom e pode ajudar a conter a pandemia”. 

Os médicos podem dizer qual variante uma pessoa com COVID-19 tem?

Não, infelizmente, diz o Dr. Martinello, que explica que os testes padrão do COVID-19 nos EUA não incluem sequenciamento genético, que é a única maneira de reunir informações sobre mutações. Apenas uma pequena porcentagem dos testes COVID positivos são levados aos laboratórios para sequenciamento genético, diz ele. 

“Quando o vírus é sequenciado, eles o comparam com outras sequências do vírus do passado”, explica. “Eles atribuem um genótipo e podem medir que proporção do vírus [das amostras coletadas em uma comunidade] é essa variante”, diz ele. Dr. Martinello acrescenta que o Reino Unido, conhecido por seu excelente programa de saúde pública, sequencia 10% dos vírus, em comparação com cerca de 0,3% aqui nos Estados Unidos 

A vigilância, explica Grubaugh, é a nossa “lanterna”. 

“Sem ele, não sabemos o que está lá. Em todo o país, os programas de saúde pública estão aumentando drasticamente seus programas de vigilância genômica de vírus para lançar luz sobre onde essas novas variantes estão se espalhando ”, diz ele. 

“As [mutações] podem tornar os vírus mais transmissíveis ou podem torná-los mais propensos a escapar de nossa resposta imunológica.”

Nathan Grubaugh, PhD, epidemiologista da Escola de Saúde Pública de Yale

Em Connecticut, as Escolas de Saúde Pública e Medicina de Yale formaram uma parceria com o Departamento de Saúde Pública para aumentar a vigilância das variantes. Eles obtêm amostras COVID-19 de todo o estado para pesquisar variantes usando ensaios moleculares simples e confirmá-las por meio de sequenciamento. Este programa encontrou os primeiros casos das variantes B.1.1.7 em Connecticut e está ajudando a rastrear a disseminação de novas introduções. 

Ainda devemos usar máscaras?

O uso de máscaras continua sendo a chave para conter a disseminação de todas e quaisquer variantes do COVID, e o CDC recomenda o uso de uma sempre que estiver em ambientes internos ou externos com pessoas que não moram com você. Drs. Zapata e Martinello concordam que, independentemente do que as pessoas estejam lendo ou vendo na televisão, a melhor máscara para usar é aquela que se ajusta bem (cobrindo bem o nariz e a boca, sem fendas nas laterais) e atende às recomendações estabelecidas pelo CDC.

A orientação mais recente do CDC para melhorar o uso da máscara recomenda o uso de uma máscara de pano com várias camadas de tecido ou uma máscara descartável por baixo de uma máscara de pano. Ele diz que uma máscara de tecido pode ser combinada com um ajustador ou uma cinta para melhor ajuste e proteção extra. Atualmente, o CDC não  recomenda o uso de N95s para o público em geral devido a problemas de fornecimento. Para pessoas que usam máscaras KN95, que atendem a requisitos semelhantes, o CDC alerta que cerca de 60% são falsificadas.

É seguro viajar para visitar amigos e familiares?

Muitas pessoas comemoraram feriados sem amigos e família este ano e agora estão ansiosas para ver seus entes queridos, mesmo que isso signifique viajar. Reconhecendo como isso é difícil, Dr. Martinello incentiva as pessoas a resistirem à tentação e, em vez disso, ficarem em casa, o máximo possível.

“Disseram-nos consistentemente para minimizar todas as viagens não essenciais e é realmente importante que continuemos a fazer isso”, diz ele. “Do contrário, podemos nos ver em uma situação em que essas novas variantes dominam e podemos observar taxas mais altas de hospitalização.” 

No entanto, isso não significa que você tenha que se trancar completamente em sua casa, diz o Dr. Zapata. 

“Honestamente, fazer compras online é mais caro do que ir sozinho. Eu diria que fazer compras é essencial e se você for, tome cuidado ”, diz ela. 

“Devemos lembrar que, mesmo que as vacinas não sejam tão eficazes contra certas variantes, elas oferecem alguma proteção - isso ainda é bom e pode ajudar a conter a pandemia”.

Heidi Zapata, MD, especialista em doenças infecciosas da Yale Medicine


E se você visitar outras pessoas de fora de sua casa, sempre use uma máscara, acrescenta o Dr. Zapata. Para trabalhadores essenciais cujos empregos não permitem que fiquem em casa - incluindo motoristas de entrega e funcionários de varejo - ela oferece o mesmo conselho de mascarar e lavar as mãos com frequência. Também se pode considerar o uso de proteção para os olhos, dependendo do tipo de trabalho realizado, diz ela. 

Devemos monitorar a umidade interna?

Outra estratégia para ajudar a prevenir a propagação do COVID-19 é manter os níveis de umidade relativa interna de 40 a 60%. Existem vários motivos pelos quais isso é útil, diz Iwasaki.

“Em primeiro lugar, reduz a viabilidade dos vírus transportados pelo ar, incluindo o SARS-CoV-2. Em segundo lugar, permite que a gota SARS-CoV-2 adquira água e 'caia', de forma que não esteja mais no ar. Assim, a capacidade ou disponibilidade do vírus no ar fica reduzida nessa umidade relativa ”, explica. “E, em terceiro lugar, descobrimos que esse nível de umidade relativa estimula a eliminação mucociliar do vírus, de modo que, mesmo se você inalar uma partícula viral, sua capacidade de se livrar dela, por meio de tosse ou deglutição, é aumentada com esses níveis de umidade . ” 

Se você ainda não tem um monitor que mede a umidade interna da sua casa ou escritório, pode comprar um higrômetro. 

“Se estiver abaixo de 40%, eu recomendaria um umidificador”, diz Iwasaki, alertando contra exageros, no entanto. “Se você mantiver a umidade de 80 a 90%, por exemplo, pode realmente promover o crescimento de bolores. Portanto, esse ponto ideal entre 40 a 60% é o que eu recomendaria para cada família e, com sorte, todos os prédios públicos também podem implementá-lo. ” 

No final, Grubaugh diz que temos todas as ferramentas necessárias para impedir a disseminação dessas novas variantes. “Nós sabemos o que funciona. Sabemos que as máscaras ajudam a reduzir o risco de transmissão. Sabemos que o distanciamento social reduz o risco de transmissão ”, afirma. “Sabemos que certos comportamentos e principalmente estar em ambientes fechados com muitas pessoas com pouca ventilação podem levar à transmissão. E sabemos que as vacinas proporcionam proteção. É uma questão de implementar essas ferramentas e realmente usá-las para retardar a transmissão.

 

.
.

Leia mais a seguir