Saúde

Impactos da poluição do ar na saúde das crianças
O primeiro estudo desse tipo revela evidências de que a exposição precoce ao ar sujo altera os genes de uma forma que pode levar a doenças cardíacas em adultos, entre outras doenças.
Por Rob Jordan - 22/02/2021

Crianças expostas à poluição do ar, como fumaça de incêndio e escapamento de carros, por apenas um dia podem estar condenadas a taxas mais altas de doenças cardíacas e outras enfermidades na idade adulta, de acordo com um novo estudo conduzido por Stanford . A análise, publicada na Nature Scientific Reports , é a primeira de seu tipo a investigar os efeitos da poluição do ar no nível de uma única célula e, simultaneamente, focar nos sistemas cardiovascular e imunológico das crianças. Ele confirma pesquisas anteriores de que o ar ruim pode alterar a regulação do gene de uma forma que pode impactar a saúde a longo prazo - uma descoberta que pode mudar a forma como os especialistas médicos e os pais pensam sobre o ar que as crianças respiram, e informar intervenções clínicas para aqueles expostos a níveis crônicos de elevação poluição do ar.

visão nebulosa acima de Fresno, Califórnia
Vista de cima de Fresno, Califórnia, uma área com alguns dos níveis mais altos de
poluição do ar do país. (Crédito da imagem: Vadim Manuylov /
Wikimedia Commons)

“Acho que isso é convincente o suficiente para um pediatra dizer que temos evidências de que a poluição do ar causa mudanças no sistema imunológico e cardiovascular associadas não apenas à asma e doenças respiratórias, como foi mostrado antes”, disse a principal autora do estudo, Mary Prunicki , diretora de poluição do ar e pesquisa de saúde no Sean N. Parker Center for Allergy & Asthma Research de Stanford . “Parece que mesmo uma breve exposição à poluição do ar pode realmente mudar a regulação e a expressão dos genes das crianças e talvez alterar a pressão arterial, potencialmente estabelecendo a base para o aumento do risco de doenças mais tarde na vida.”

Os pesquisadores estudaram um grupo predominantemente hispânico de crianças de 6 a 8 anos em Fresno, Califórnia, uma cidade cercada por alguns dos mais altos níveis de poluição do ar do país devido à agricultura industrial e incêndios florestais, entre outras fontes. Usando uma combinação de concentrações diárias contínuas de poluentes medidas em estações centrais de monitoramento do ar em Fresno, concentrações diárias de amostragem espacial periódica e dados meteorológicos e geofísicos, a equipe de estudo estimou exposições médias à poluição do ar por 1 dia, 1 semana e 1, 3, 6 e 12 meses antes da visita de cada participante. Quando combinados com questionários de saúde e demográficos, leituras de pressão arterial e amostras de sangue, os dados começaram a pintar um quadro preocupante.

Os pesquisadores usaram uma forma de espectrometria de massa para analisar células do sistema imunológico pela primeira vez em um estudo de poluição. A abordagem permitiu medições mais sensíveis de até 40 marcadores de células simultaneamente, fornecendo uma análise mais aprofundada dos impactos da exposição à poluição do que era possível anteriormente.

Entre suas descobertas: a exposição a partículas finas conhecidas como PM2.5, monóxido de carbono e ozônio ao longo do tempo está ligada ao aumento da metilação, uma alteração das moléculas de DNA que podem mudar sua atividade sem alterar sua sequência. Essa mudança na expressão do gene pode ser transmitida às gerações futuras. Os pesquisadores também descobriram que a exposição à poluição do ar se correlaciona com um aumento nos monócitos, células brancas do sangue que desempenham um papel fundamental no acúmulo de placas nas artérias e podem predispor as crianças a doenças cardíacas na idade adulta. Estudos futuros são necessários para verificar as implicações de longo prazo.

Crianças hispânicas carregam um fardo desigual de doenças de saúde, especialmente na Califórnia, onde estão expostas a níveis mais elevados de poluição relacionada ao tráfego do que as crianças não hispânicas. Entre os adultos hispânicos, a prevalência de hipertensão não controlada é maior em comparação com outras raças e etnias nos Estados Unidos, tornando ainda mais importante determinar como a poluição do ar afetará os riscos de saúde a longo prazo para crianças hispânicas.

No geral, as doenças respiratórias estão matando mais americanos a cada ano e se classificam como a segunda causa mais comum de mortes em todo o mundo.

“Isso é problema de todos”, disse a autora sênior do estudo, Kari Nadeau , diretora do Parker Center. “Quase metade dos americanos e a grande maioria das pessoas em todo o mundo vivem em locais com ar insalubre. Compreender e mitigar os impactos pode salvar muitas vidas. ”

 

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