Saúde

Como podemos usar os princípios psicológicos para promover a colaboração na luta contra o COVID-19
No final da pesquisa, os participantes apreciaram cada vez mais as medidas de prevenção do COVID-19 - em média, a eficácia percebida para a medida “menos eficaz” de um determinado participante aumentou em 26%.
Por Liana Wait - 25/02/2021


Uma equipe de pesquisadores entrevistou mais de 3.000 pessoas em todo o mundo nos primeiros dias da pandemia COVID-19 para avaliar quais medidas de saúde comunitária - como lavar as mãos e distanciamento social - as pessoas consideravam eficazes. A pesquisa usou ferramentas psicológicas para encorajar uma mudança nas atitudes, e os pesquisadores descobriram que, ao final da pesquisa, a maioria dos participantes havia ganhado fé em medidas que inicialmente rejeitaram como ineficazes. Matilda Luk, Escritório de Comunicações

“Se pudermos confiar que outras pessoas sigam as regras, podemos nos safar por desprezá-las nós mesmos”, disse Daniel Rubenstein ,  professor de zoologia da turma de 1877 e professor de  ecologia e biologia evolutiva  em Princeton.  No entanto, se passamos a acreditar que nós mesmos corremos risco e que os outros não estão seguindo as diretrizes como deveriam, então é imperativo que sigamos as diretrizes para manter a nós mesmos e nossos entes queridos seguros, disse ele. E se acreditarmos que as regras e restrições são realmente eficazes, é ainda mais provável que as cumpramos.

Essa é a lógica por trás da abordagem baseada na ciência comportamental de Rubenstein para mudar as atitudes do COVID-19.

Muitos governos usaram técnicas de coerção - medo e ameaças - para encorajar sua população a seguir as regras e restrições do COVID-19. Isso pode funcionar a curto prazo, mas o poder de coerção parece ter vida curta e, para algumas pessoas, pode nem ser eficaz. Em vez disso, uma equipe internacional de pesquisadores, incluindo Rubenstein, descobriu que uma abordagem mais eficaz seria mudar as atitudes das pessoas para que fiquem internamente motivadas a cooperar com medidas anti-COVID-19.

“Tanto o medo das consequências da não cooperação da outra parte quanto a percepção ampliada de similaridade - já que ambas as partes estão ameaçadas pela mesma pandemia - motivam as pessoas a cooperar”, disse Rubenstein.

Para investigar essa teoria, os pesquisadores realizaram um levantamento das atitudes em relação ao COVID-19. A pesquisa avaliou a percepção das pessoas sobre a gravidade da doença e a eficácia de uma variedade de medidas preventivas recomendadas, antes e depois de receber uma intervenção educacional.

Na concepção do estudo, os pesquisadores foram inspirados por estratégias usadas pelo Comitê de Hábitos Alimentares do Conselho Nacional de Pesquisa dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial para alterar o uso de alimentos pelas pessoas quando muitos suprimentos estavam faltando.

No lugar de um programa “tamanho único”, os pesquisadores incorporaram intervenções personalizadas à pesquisa. Inicialmente, os participantes foram solicitados a estimar a porcentagem de pessoas que contrairiam o COVID-19 se cumprissem uma determinada medida preventiva (por exemplo, distanciamento social ou prática de higiene) e a porcentagem que contrairia o vírus se não cumprissem. A diferença entre essas duas estimativas deu a atitude do participante individual em relação a essa medida preventiva - quanto maior a diferença, mais eficaz eles pensaram que a medida seria na prevenção do COVID-19 (e, presumivelmente, maior a probabilidade de se conformar a ela). O restante da pesquisa enfocou então a medida que o participante classificou como a menos eficaz.

No final, depois de percorrer as tarefas de pesquisa e aprender mais sobre os comportamentos de manutenção da saúde, os participantes foram novamente solicitados a estimar a porcentagem de pessoas que contratariam COVID-19 se seguirem ou não esta medida, e esta métrica foi comparada com suas estimativas iniciais.

A pesquisa foi apimentada com princípios psicológicos para influenciar as atitudes dos participantes em relação ao COVID-19. Todos os participantes foram expostos a conselhos de especialistas - incluindo um parágrafo da Wikipedia - e foram solicitados a absorver ativamente esses conselhos. Alguns participantes também foram solicitados a escrever declarações curtas explicando como a medida preventiva que eles classificaram como menos eficaz é útil na prevenção da transmissão de COVID-19. A estratégia psicológica por trás dessa tarefa escrita era invocar a dissonância cognitiva: se o comportamento de um indivíduo vai contra seus valores, ele sente dissonância, o que o pressiona a mudar seus valores ou seu comportamento para que se alinhem.

Pedir aos participantes que escrevam sobre a utilidade e eficácia de uma medida preventiva que eles consideram ineficaz pressiona-os a mudar sua opinião sobre essa medida.

“E a pesquisa psicológica deixa claro que mudar opiniões - mudar atitudes - leva a mudanças de comportamento”, disse Rubenstein. "É com isso que contamos."

As perguntas ao longo da pesquisa foram estruturadas em termos de resultados negativos, porque a perda é mais importante do que o ganho, e os participantes foram encorajados a pensar sobre como as medidas ou diretrizes ajudariam a manter seus entes queridos seguros (invocando o princípio evolutivo de "seleção de parentesco ”).

No final, os participantes foram agradecidos por se unirem a tantos outros que estão seguindo as orientações (o “efeito bandwagon”) e foram incentivados a “continuar seguindo as orientações das autoridades de saúde” (a técnica de persuasão do “pé na porta” )

Os pesquisadores analisaram dados de 3.102 participantes em 77 países ao redor do globo, que responderam à pesquisa em qualquer um dos sete idiomas. Os cientistas descobriram que, ao final da pesquisa, a maioria dos participantes tinha mais fé nas medidas preventivas que inicialmente consideraram ineficazes.

Curiosamente, nos primeiros dias do bloqueio, "manter distância", agora mais conhecido como "distanciamento social", era mais comumente classificado como a medida menos eficaz (por 44% dos participantes), enquanto "os idosos evitam os outros" era comumente classificado como a medida preventiva mais eficiente (por 36% dos participantes). Essas percepções vão contra o que a comunidade científica promove como as melhores medidas para o bloqueio da transmissão do COVID-19. Eles também vão contra o espírito de cooperação, sugerindo que os idosos devem se defender sozinhos, enquanto as outras classes de idade podem viver sem preocupações e sem restrições.

No final da pesquisa, os participantes apreciaram cada vez mais as medidas de prevenção do COVID-19 - em média, a eficácia percebida para a medida “menos eficaz” de um determinado participante aumentou em 26%.

A mensagem é importante: 'Precisamos de uma frente cooperativa e unida'

Os pesquisadores descobriram que o enquadramento também foi importante para determinar a magnitude da mudança de atitude: focar no resultado negativo (ficar infectado) em vez de no resultado positivo inverso (permanecer saudável) aumentou a eficácia percebida das medidas de controle.

Embora esta pesquisa tenha sido baseada em medidas preventivas iniciais - máscaras de coleta de dados pré-datadas, sem falar em vacinas - as ferramentas que ela sugere ainda são relevantes hoje. Um trabalho de acompanhamento não publicado descobriu que essas ferramentas também foram eficazes para convencer as pessoas da importância do uso de máscaras.

“À medida que o COVID-19 avança, é imperativo que as pessoas continuem a aderir às diretrizes do anti-COVID-19 e se inscrevam para a vacinação”, disse Rubenstein. “Até agora, autoridades americanas deram mensagens contraditórias sobre a gravidade da pandemia e a eficácia das diretrizes do CDC. Agora que fizemos a transição para a presidência de Biden, podemos apenas esperar que as mensagens relacionadas ao COVID-19 sejam finalmente claras e combinadas, e que essas mensagens sejam combinadas com uma resposta pandêmica eficaz com base no governo federal. Assim como os esforços de guerra que inspiraram este estudo, precisamos de uma frente unida e cooperativa se quisermos derrotar a ameaça do COVID-19. ”

A utilidade desses princípios de alteração de atitude não pára no COVID-19, acrescentou. “Esse mesmo tipo de abordagem também pode fomentar a cooperação contra nosso próximo problema existencial - as mudanças climáticas”, disse Rubenstein.  

Além de Rubenstein, os outros autores neste estudo foram Ilan Fischer, Shacked Avrashi, Tomer Oz, Rabab Fadul e Koral Gutman da Escola de Ciências Psicológicas da Universidade de Haifa; Gregory Kroliczak, da Faculdade de Psicologia e Ciências Cognitivas da Universidade Adam Mickiewicz; Sebastian Georg, do Departamento de Biotecnologia e Sustentabilidade da Escola de Administração da Universidade Técnica de Munique; e Andreas Glöckner com o Centro de Cognição Social da Universidade de Colônia.

 

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