Saúde

As vacinas podem nos levar à imunidade coletiva, apesar das variantes
Os especialistas do consórcio observam que será necessária uma maior participação nas inoculações
Por Alvin Powell - 01/03/2021


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Um imunologista de Harvard disse que as vacinas atuais parecem ser eficazes o suficiente para acabar com a pandemia, apesar das crescentes preocupações de que mais variantes infecciosas do COVID-19 prejudicariam seriamente a eficácia dos tratamentos preventivos e atrasariam o país na luta contra a doença.

Galit Alter, professor de medicina da Harvard Medical School e do Ragon Institute of MGH, MIT e Harvard, disse que a variante britânica de rápida disseminação parece capaz de escapar de alguma proteção da vacina, e a variante sul-africana parece capaz de contornar ainda mais. Apesar disso, ela disse, nenhum escapou completamente das respostas imunes pós-vacinação do corpo.

Isso porque, disse Alter, embora muita atenção tenha se concentrado em como os anticorpos aumentados após a vacinação direcionam seu ataque à proteína spike do vírus, o sistema imunológico tem uma série de outras defesas que a vacinação também mobiliza, incluindo anticorpos que atacam outras partes do vírus e, mais importante, células T que atacam as células infectadas que o vírus sequestra para se replicar.

“O que estamos vendo é que essas variantes não parecem afetar tanto a imunidade das células T e elas [as células T] parecem ser tão eficazes no reconhecimento dessas variantes quanto o fazem com o vírus original”, disse Alter. . “O que isso significa é que, na verdade, temos mecanismos de backup muito importantes integrados em nossas vacinas que continuarão a fornecer proteção contra essas novas variantes emergentes.”

Alter, falando durante um briefing ao meio-dia na quarta-feira pelo Massachusetts Consortium on Pathogen Readiness (MassCPR), disse que mesmo que a eficácia de nossas vacinas mais eficazes caia de 95 por cento para 70 por cento, o mundo ainda tem um caminho para alcançar a imunidade coletiva que pode acabar com a pandemia.

“Embora nós, na comunidade médica, estejamos cautelosamente esperançosos e otimistas ... há motivos para preocupação de que, com o aparecimento de variantes virais em todo o mundo, possamos estar enfrentando um estágio decididamente novo de contágio: COVID 2.0.”

- George Daley, reitor da Harvard Medical School

“O que vemos é que a imunidade conferida pela vacina pode limitar completamente o surgimento de qualquer infecção na população”, disse Alter. “Esses dados nos dão esperança de que, mesmo com as vacinas que não conferem proteção de 95 por cento contra essas variantes emergentes, a luz no fim do túnel está se aproximando.”

Isso não significa que o caminho à frente será fácil, disse Alter. Ela reconheceu que o nível mais baixo de eficácia contra as variantes significa que mais pessoas terão que ser vacinadas para alcançar os mesmos efeitos protetores em toda a população. Estimativas anteriores baseadas em vacinas altamente eficazes sustentavam que 50 a 60 por cento da população teria que ser vacinada para criar efeitos de rebanho. Com 70 por cento de eficácia, ela disse, o limite aumentará para cerca de 75 por cento, significativamente mais alto, mas ainda assim alcançável.

Fora desse cenário promissor, disse Alter, existe outro que é preferível à continuação da atual onda de doenças e mortes generalizadas. Como as vacinas reduzem muito as doenças graves e a morte, uma campanha de vacinação que retire os casos mais graves da pandemia significaria que os que permaneceram seriam casos leves e assintomáticos, algo semelhante aos causados ​​por seu primo viral próximo: o resfriado comum. Nesse caso, disse Alter, embora o vírus não fosse eliminado, seu efeito seria atenuado o suficiente para que a pandemia também acabasse efetivamente.

O evento online, “Demystifying SARS-CoV-2 Variants,” foi patrocinado pelo MassCPR e apresentado pelo HMS Dean George Daley . Daley disse que quando nos aproximamos do aniversário de meados de março da Organização Mundial da Saúde declarar o coronavírus uma pandemia global, o número de mortes causadas pelo vírus atingiu níveis quase inimagináveis ​​um ano atrás. Globalmente, houve mais de 113 milhões de casos e 2,5 milhões de mortes. Só nos Estados Unidos, houve mais de 28 milhões de casos e 500.000 mortes.

“O pedágio em vidas tem sido extraordinário e a perda econômica, também impressionante”, disse Daley. “Embora nós, da comunidade médica, estejamos cautelosamente esperançosos e otimistas de que as vacinas prometam o fim da atual pandemia, há motivo para preocupação de que, com o surgimento de variantes virais em todo o mundo, possamos estar enfrentando um estágio decididamente novo de contágio : COVID 2.0. ”

Daley destacou que, embora a mutação seja esperada e a maioria seja inofensiva, a disseminação global do vírus dá a ele muito mais chances de atingir aquele que o torna mais infeccioso ou mortal. Jeremy Luban , membro do MassCPR e professor da Escola de Medicina da Universidade de Massachusetts, disse que variantes continuarão surgindo e algumas, como a versão P.1 detectada no Brasil, têm causado alarme entre os cientistas. Em Manaus, Brasil, um grande surto no início da pandemia fez os cientistas concluírem que quase 70% da população havia sido exposta e, depois de muitas doenças e mortes, a população atingiu a imunidade coletiva. Quando a cepa P.1 chegou em dezembro, um segundo surto atingiu a cidade, causando um aumento nas hospitalizações e aumentando a preocupação de que a variante possa escapar da resposta imunológica causada por uma infecção anterior.

Outros participantes discutiram o potencial das variantes para enfraquecer não apenas a eficácia das vacinas, mas também a dos tratamentos desenvolvidos para ajudar aqueles que já estão doentes. Os anticorpos monoclonais, que espelham os anticorpos naturais dos humanos e também têm como alvo a proteína spike do vírus, estão potencialmente em risco, de acordo com Jonathan Abraham , professor assistente de microbiologia. Ele disse que anticorpos que atacam diferentes partes do pico podem ser desenvolvidos e estratégias para atacar outras proteínas importantes para o vírus também podem ser direcionadas. O remdesivir, por exemplo, ataca enzimas que desempenham papéis importantes na replicação viral. As enzimas são alvos atraentes, disse Abraham, porque sofrem mutações com menos frequência do que outras proteínas do vírus e, portanto, podem fornecer proteção duradoura contra diferentes variantes.

 

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