Saúde

Pesquisadores fazem parceria com a Pasadena Public Health no estudo COVID-19
Uma das qualidades mais irritantes do vírus COVID-19 é que uma pessoa infectada com ele pode ser contagiosa por dias antes de começar a apresentar os sintomas.
Por Emily Velasco - 13/03/2021


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Uma das qualidades mais irritantes do vírus COVID-19 é que uma pessoa infectada com ele pode ser contagiosa por dias antes de começar a apresentar os sintomas. Por isso, o indivíduo pode se sentir perfeitamente bem ao ir ao supermercado, ou ao playground com os filhos, ou à casa de um amigo, mesmo quando liberando partículas virais infecciosas.

Como tantas infecções por COVID-19 ocorrem quando uma pessoa assintomática expõe outras ao vírus, os especialistas em saúde pública têm procurado entender melhor o cronograma de quando uma pessoa é exposta ao vírus, quando sua infecção pode ser detectada, quando eles se tornam capazes para infectar outras pessoas e quando elas podem começar a apresentar sintomas.

Para contribuir com esse esforço, uma equipe de pesquisadores se uniu ao Departamento de Saúde Pública de Pasadena (PPHD) para estudar como a quantidade de vírus muda no corpo de uma pessoa após a infecção. Os pesquisadores estão no laboratório de Rustem Ismagilov , da Ethel Wilson Bowles e da Professora Robert Bowles de Química e Engenharia Química e diretora do Instituto Jacobs de Engenharia Molecular para a Medicina.

Alex Winnett, um estudante de graduação em biologia e um dos pesquisadores trabalhando no estudo, diz que ficou interessado em aprender mais sobre a epidemiologia do COVID-19 enquanto trabalhava como voluntário no Centro Médico de Veteranos da Grande Los Angeles no início da pandemia na primavera passada .

“Durante o desenvolvimento de políticas de controle de infecção, as lacunas em nosso conhecimento sobre a transmissão de COVID-19 tornaram difícil saber como prevenir e interromper surtos de forma mais eficaz”, diz ele. "Por exemplo, durante um surto em uma de nossas casas de repouso, começamos a testar todos os residentes em intervalos regulares para identificar residentes assintomáticos, mas potencialmente infecciosos. Mas a questão era qual seria o melhor intervalo para minimizar a disseminação."

Os membros do laboratório Ismagilov começaram a falar sobre como poderiam projetar um estudo que ajudasse a responder a essa pergunta. O objetivo principal do estudo em andamento é observar como a quantidade de vírus no corpo de uma pessoa (a chamada carga viral) muda com o tempo após a infecção. Ao rastrear isso duas vezes ao dia, a equipe de pesquisa está aprendendo quanto tempo leva para uma pessoa se tornar infecciosa após a exposição e em que ponto a infecção pode ser detectada pela primeira vez em diferentes tipos de amostra, como saliva ou um esfregaço nasal, e por diferentes tipos de testes COVID-19.

"O que queremos é observar sua conversão de não infectado para infectado", diz Winnett. Para melhor fazer isso, os pesquisadores reconheceram que precisariam de uma grande amostra de pessoas que ainda não estavam infectadas, mas apresentavam alto risco de infecção. “As pessoas com maior risco de contrair COVID são aquelas que vivem com alguém que tem uma infecção por COVID”, diz ele. "Achamos que a Saúde Pública de Pasadena e seus rastreadores de contato seriam valiosos para nos ajudar a alcançar essas pessoas."

Os rastreadores de contato são pessoas contratadas por agências de saúde pública para rastrear onde uma pessoa infectada pode tê-la infectado e para quem pode tê-la transmitido. Portanto, por exemplo, se uma pessoa contraiu uma infecção por COVID-19, um rastreador de contato pode perguntar a ela onde esteve e com quem conviveu, incluindo seus contatos domiciliares.

O rastreamento de contato é uma parte importante do controle da propagação de doenças como a COVID-19, pois permite que os departamentos de saúde pública avisem às pessoas que foram expostas ao vírus, para que possam colocar em quarentena e evitar a propagação para outras. Como os rastreadores de contato do PPHD já estavam falando com pessoas na cidade com COVID-19, eles também seriam capazes de identificar potenciais participantes da pesquisa para o estudo do laboratório de Ismagilov.

O laboratório trabalhou com o diretor do PPHD Ying-Ying Goh, o epidemiologista Matthew Feaster e a enfermeira de saúde pública Colten Tognazzini para desenvolver o estudo. Quando os rastreadores de contato chegam a uma residência onde pelo menos uma pessoa com COVID-19 vive com pessoas ainda não infectadas com o vírus, os rastreadores perguntam se os outros membros da família gostariam de participar da pesquisa, explica Matt Cooper, graduado estudante de bioquímica e biofísica molecular e outro membro da equipe de pesquisa.

A equipe também obteve apoio de recrutamento de muitos provedores de saúde locais, locais de teste, grupos comunitários e Serviços de Bem-Estar para Alunos da Caltech.

Se esses possíveis sujeitos de estudo estiverem interessados, os rastreadores de contato os conectam com os coordenadores de estudo do laboratório Ismagilov, Noah Schlenker e Jessica Reyes. Se os indivíduos concordarem em participar, eles fornecem informações demográficas e de saúde e recebem kits com os quais podem coletar amostras eles mesmos todas as manhãs e todas as noites. Todos os dias, um mensageiro coleta as amostras e as entrega ao laboratório Ismagilov, onde os pesquisadores monitoram a carga viral e procuram evidências de novas infecções, acrescenta Cooper. Essa rotina continua por cerca de duas semanas.

"Temos um pool de amostragem bastante considerável - 150 pessoas de 50 famílias e 4.000 amostras - e ainda estamos inscrevendo pessoas", disse Emily Savela, estudante de graduação em bioengenharia e membro da equipe de pesquisa.

Embora o estudo esteja em andamento, os pesquisadores enviaram um artigo pré-impresso discutindo suas descobertas até agora e estão trabalhando em um segundo papel pré-impresso. Eles esperam ter o primeiro pré-impressão revisado por pares e publicado em um futuro próximo.

Outros membros da equipe de pesquisa são Reid Akana, estudante de graduação em bioengenharia; Jacob Barlow, estudante de graduação em bioengenharia; Alyssa Carter, técnica de laboratório de pesquisa; Jenny Ji, pesquisadora de graduação; os voluntários do estudo Jessica Leong e Jess Slagle; Michael Porter, estudante de graduação em engenharia química; Anna Romano, cientista pesquisadora associada; Natasha Shelby, administradora do estudo e gerente de pesquisa do laboratório de Ismagilov, e Rustem Ismagilov.

Para obter mais informações sobre o estudo e como se inscrever nele, visite https://covid-study.caltech.edu/ .

O estudo foi financiado em parte pela Fundação Bill e Melinda Gates.

 

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