Saúde

O que aprendemos em um ano de COVID-19
Um ano após o início da pandemia, nove especialistas da UChicago discutem os impactos na saúde, ciência e muito mais
Por University Chicago - 14/03/2021


Foto de Jason Smith

Há um ano, a Organização Mundial da Saúde declarou oficialmente a COVID-19 como pandemia, conclamando os países a “tomarem medidas urgentes e agressivas” para impedir a propagação da doença. Desde 11 de março de 2020, nosso mundo se transformou: nos Estados Unidos, mais de 500.000 vidas foram perdidas e a atividade econômica e social foi interrompida de maneiras sem precedentes. 

Embora as consequências da pandemia para a saúde pública tenham sido as mais agudas, o novo coronavírus não deixou nenhum domínio intocado: as artes giraram em torno de apresentações e programas virtuais, as comunidades religiosas encontraram novas maneiras de oferecer serviços e os advogados tiveram que pensar diferentemente sobre o papel do governo na mitigação da crise.

Abaixo, nove acadêmicos e especialistas da Universidade de Chicago discutem o que aprenderam em um ano de COVID-19, examinando como a pandemia impactou a vida cotidiana e transformou a forma como o trabalho é conduzido em suas próprias disciplinas. Seus comentários ajudam a esclarecer o quanto nosso mundo mudou - e quais desafios temos pela frente.

Doriane Miller, Professora Associada de Medicina e Diretora do Center for Community Health and Vitality

Da minha perspectiva como médico de atenção primária, o COVID-19 não resultou em revelações que mudaram minha prática tanto quanto ressaltou a gravidade das enormes disparidades de saúde que sabíamos que existiam nas comunidades negras e pardas da cidade.

Passei grande parte da minha carreira trabalhando em ambientes como centros de saúde comunitários, e muitos dos pacientes de quem cuidei ao longo dos anos tinham problemas crônicos de saúde, como hipertensão, diabetes, obesidade e DPOC. Faço o que posso para cuidar dessas doenças, mas elas decorrem em parte dos “determinantes sociais da saúde” que afetam a capacidade das pessoas de cuidar de si mesmas. Podem ser coisas como a capacidade de se exercitar em um lugar seguro; pagar os medicamentos que são prescritos para eles; comprar alimentos saudáveis; e evitar a exposição a poluentes.

Quando essas habilidades são limitadas, disparidades de saúde são produzidas. Mas é importante observar que a doença aguda não foi o único resultado negativo da pandemia para essas comunidades: elas também lidaram com a perda de oportunidades econômicas e desafios de saúde mental em termos da enorme quantidade de luto que muitas comunidades de cor , especialmente, já experimentou.

Muitos dos meus pacientes perderam um familiar ou amigo para o COVID-19, em um ano que também foi marcado pelo culminar de iniquidades estruturais em outras áreas. Em particular, os assassinatos de George Floyd, Breonna Taylor e outros aumentaram um sentimento de luto coletivo não apenas dentro das famílias, mas também sobre o que eles veem como uma extensão de suas posições na sociedade. 

Em última análise, a falta de dignidade, respeito, preparação adequada e cuidado em um nível fundamental levou à morte de pessoas que não precisavam morrer - não apenas nas comunidades negras e pardas, mas também em outras comunidades.

“Em última análise, a falta de dignidade, respeito, preparação adequada e cuidado em um nível fundamental levou à morte de pessoas que não precisavam morrer.”

Assoc. Prof. Doriane Miller

Cynthia Lindner, Diretora de Estudos de Ministério e Faculdade Clínica de Pregação e Cuidado Pastoral na Escola de Divindade

Um ano atrás, a prática religiosa americana mudou drasticamente, à medida que as congregações fechavam suas portas e começaram a oferecer serviços como pregação, oração e meditação - até mesmo visitas ao leito do hospital - virtualmente. Desde então, os adoradores lamentam a perda de espaços sagrados e práticas comunitárias, especialmente durante as épocas sagradas como a Páscoa, a Páscoa e o Ramadã, e em outras ocasiões quando a comunidade normalmente se reúne em solidariedade, como para abençoar um casamento ou lamentar a morte de um amado. 

Apesar disso, as pessoas de fé também redescobriram verdades poderosas sobre a existência humana e recursos confiáveis ​​para coragem e compaixão em narrativas e práticas antigas que foram forjadas em tempos de sofrimento humano e exílio. Sem acesso aos edifícios e programas que os identificaram e às vezes os restringiram, muitas comunidades religiosas estão se redefinindo e seus propósitos de maneiras mais expansivas e ativas: cultivando redes que transcendem o tempo e o espaço; modelagem de práticas rituais portáteis para sustentar indivíduos e famílias em suas casas; e reconfigurar comunidades de adoração inclusivas e acessíveis em uma variedade de formas, de pequenos grupos online a sessões ao ar livre.

Mais significativamente, comunidades de fé inovadoras estão começando a recuperar o trabalho de cuidar que era essencial para sua prática espiritual antes de ser profissionalizado ou relegado ao clero: compartilhando o árduo trabalho de cuidar uns dos outros por meio de telefones, pequenos grupos e oração; apoiar os idosos e os vulneráveis ​​em seus bairros por meio de redes de ajuda mútua; defendendo não apenas os necessitados, mas também os trabalhadores essenciais que suportam mais do que sua parte no fardo de uma demanda cada vez maior de cuidados; e atender com urgência renovada à integridade da interdependência humana e à cura de nosso planeta.

Marc Berman, professor associado de psicologia

O COVID-19 realmente esclareceu a importância crucial dos espaços verdes nas cidades. Durante a pandemia, o ar livre tem sido um lugar mais seguro para atividades socialmente distantes do que dentro de casa, mas muitas cidades simplesmente não têm espaço suficiente para pessoas de fora e existem disparidades entre os bairros, com os de renda mais alta tendo mais árvores. Nossa pesquisa sugere que este é um grande problema que transcende a crise atual, porque o espaço verde impacta positivamente nossa saúde de todas as maneiras.

Aprendemos que as árvores, especialmente, trazem benefícios importantes para a nossa saúde: uma breve caminhada na natureza, digamos 50 minutos, pode melhorar sua memória de trabalho e capacidade de atenção em cerca de 20%. Você pode obter esses benefícios em qualquer época do ano, inverno ou verão, e eles se aplicam independentemente de você “gostar” da natureza ou não. Também descobrimos que esses efeitos são ainda mais fortes para indivíduos que foram diagnosticados com depressão, e que mais espaço verde na vizinhança está relacionado a taxas mais baixas de diabetes, derrame e doenças cardíacas, mesmo quando controlados por renda, idade e níveis de educação.

Nossa sociedade ainda tende a pensar em espaços verdes como uma amenidade, então não é uma questão de “primeira página”. Mas depois de pensar sobre tópicos importantes como distribuição de vacinas e reabertura de escolas com segurança, devemos também reconhecer que precisamos de espaços ao ar livre onde as pessoas possam interagir com segurança e obter a restauração cognitiva de que precisam. Finalmente, quando se trata de plantar árvores ou repensar nosso uso de espaços públicos, uma abordagem de baixo para cima, ao invés de uma abordagem de cima para baixo, para trabalhar com as comunidades é melhor: Devemos compartilhar os benefícios dos espaços verdes, enquanto ouvimos os residentes ' suas próprias prioridades.

Aziz Huq, Frank e Bernice J. Greenberg Professor de Direito

Se o COVID-19 iluminou as contribuições salutares da virologia e da epidemiologia, foi em grande parte motivo para advogados e acadêmicos do direito baixarem a cabeça de vergonha. Mais de meio século de estudos em direito administrativo conduzido a uma burocracia federal que se mostrou incapaz de enfrentar os desafios elementares da pandemia desde seus primeiros dias. Os mecanismos de responsabilização pública, celebrados por estudiosos da presidência como alavancas para obter boas políticas, falharam espetacularmente: a falta de elasticidade de grande parte do apoio e oposição ao presidente no ano passado sugou qualquer incentivo que ele pudesse ter para assumir a responsabilidade.

O muito elogiado federalismo da América conduziu a uma infraestrutura de saúde pública fragmentada e comido pela traça que só aumentou o número de mortes. E nossa festejada lei de igualdade não tem literalmente nada a dizer sobre a tragédia das enormes disparidades entre grupos raciais majoritários e minoritários.

Enfaticamente, essas são falhas de lei ; a hecatombe mancha nossas sandálias. Mas será que a academia jurídica americana refletirá seriamente sobre essas trágicas deficiências? Tem capacidade para fazer melhor? Eu gostaria de ser mais otimista.

Matt Epperson, professor associado da Crown Family School of Social Work, Policy, and Practice

A pandemia COVID-19 tornou, novamente, bastante claro que a desigualdade alimentada pela opressão estrutural e pelo racismo continua a prejudicar as pessoas nos Estados Unidos. Indivíduos americanos, afro-americanos e latino-americanos têm três vezes mais chances de serem hospitalizados e duas vezes mais chances de morrer de COVID-19 em comparação com pessoas brancas não hispânicas. Da mesma forma, pessoas negras e latinas estão recebendo parcelas menores de vacinas em comparação com suas parcelas de casos e mortes.

No início da pandemia, cadeias e prisões rapidamente surgiram como pontos críticos do COVID-19. Em abril de 2020, a Cadeia do Condado de Cook foi relatada como a maior fonte conhecida de infecções por COVID. Nacionalmente, uma em cada cinco pessoas na prisão teve teste positivo para o coronavírus, com alguns estados apresentando taxas de infecção de 50% ou mais.

Prisões e cadeias são, obviamente, ambientes lotados onde o coronavírus pode se espalhar rapidamente. Mas, apesar dos apelos de advogados e familiares dos encarcerados, a maioria das instalações fez apenas reduções modestas, se é que houve alguma redução, no número de pessoas enjauladas. Não é por acaso que a população encarcerada é desproporcionalmente negra, parda e pobre - populações que enfrentam desafios sociais e de saúde persistentes.

Mas COVID revelou algo ainda mais preocupante: o sistema jurídico criminal, na maioria dos casos, manterá as pessoas enjauladas, mesmo que isso signifique que elas possam ficar gravemente doentes ou morrer, em vez de buscar ativamente alternativas que seriam mais eficazes para proteger a saúde pública e segurança.

Zhiying Ma, professor assistente na Escola de Assistência Social, Política e Prática da Família Crown

Quando todos formos vacinados, já terá se passado bem mais de um ano desde o início das quarentenas. Tem sido uma experiência desorientadora e um desafio para muitos de nós, marcada por um longo período de separação de nossa família e amigos e uma ansiedade constante e fervente.

Minha pesquisa se concentra em parte em como famílias e comunidades na China cuidam de pessoas que foram diagnosticadas com doenças mentais graves. À medida que continuei esse trabalho durante a pandemia, comecei a pensar sobre nossa vulnerabilidade psíquica e social de forma mais ampla. Estamos em um momento em que a atenção à saúde mental é particularmente importante para grupos vulneráveis, como aqueles com doenças mentais graves, mas muitas pessoas estão sendo afetadas.

Como tal, este é um momento para ser especialmente generoso e apoiar um ao outro. Não devemos nos culpar se nos sentirmos deprimidos ou ansiosos: essa é uma resposta normal. Mas é claro que existem maneiras de promover a saúde mental, desde cultivar conexões sociais até sono e exercícios adequados.

“Estamos em um momento em que a atenção à saúde mental é particularmente importante para grupos vulneráveis.”

Asst. Prof. Zhiying Ma

Uma coisa que eu mesmo achei útil é escrever cartas para entes queridos, especialmente aqueles que não podemos ver, como os avós. Às vezes é mais fácil expressar amor por escrito e também pode ser uma maneira de incluir pessoas que, de outra forma, ficariam de fora dos textos ou ligações do Zoom, enquanto criamos um registro permanente de comunicação que podemos manter.

Bryan Dickinson, professor associado de química

Embora a pandemia tenha sido muito dura para mim e nosso grupo, acho que teve alguns impactos positivos em nossa ciência. A limitação do tempo que o grupo pode passar no laboratório, juntamente com a pandemia colocando um foco claro nas necessidades da biotecnologia, nos forçou a pensar mais profundamente e de forma mais crítica sobre a ciência que estamos desenvolvendo. 

O que todos nós aprendemos no ano passado é que o mundo pode mudar muito rapidamente - a pandemia alterou nossas vidas de maneiras inimagináveis. Por outro lado, acredito que as coisas podem mudar para melhor com a mesma rapidez. A biotecnologia pode passar do laboratório para o mundo mais rápido do que nunca.

Acho que a pandemia afirmou o papel crítico que os cientistas desempenharão em nossa capacidade de enfrentar os problemas das próximas décadas, e estou orgulhoso de que nossa equipe esteja usando seu tempo para tentar fazer a diferença por meio de nossa ciência.

Jennifer Carty, curadora associada de arte moderna e contemporânea, Smart Museum of 

A pandemia ofereceu um momento para muitas instituições e profissionais do mundo da arte olharem para dentro. Neste ano, sem envolvimento no mundo real com arte e artistas, aprendemos como lidar com a ausência - ausência de nosso público enchendo galerias, ausência de aulas da Universidade se reunindo em torno de objetos, ausência de encontros espontâneos e esclarecedores com colegas de trabalho e colegas em todo o campo . Mas, por meio desse vazio, ele nos mostrou que a criatividade e a conectividade são inextinguíveis.

No outono de 2020, duas exposições que cocurador abriram no Smart Museum of Art por apenas algumas semanas: Take Care e Claudia Wieser: Generations . Graças à ágil e infatigável equipe de educadores da Smart, essas exposições puderam viver no espaço virtual muito além de sua presença física. Organizamos uma miríade de sessões de criação de arte online que invocaram um espírito de união, desenvolveram painéis públicos e produziram uma série de pequenos gestos do Centro Feitler de Investigação Acadêmica, oferecendo uma plataforma para 10 estudantes universitários e de pós-graduação criarem vídeos refletindo as diversas formas e efeitos do cuidado durante esse período.

O que eu reaprendi é algo fundamental para o campo dos museus: não podemos substituir as experiências de primeira pessoa pela arte no mundo virtual. Mas, apesar dos obstáculos incríveis e da ausência de encontros físicos, os museus ainda podem habilmente promover o diálogo, estabelecer conexões e expandir nossos pontos de vista do mundo, o que é necessário agora mais do que nunca.

Cuidar - Foto de Michael Tropea

Yorke Rowan, Professor Associado Pesquisador da OI em Arqueologia do Levante Meridional

Na arqueologia, a maior parte do trabalho de campo internacional foi interrompida no ano passado. Normalmente, em maio, eu estaria em campo no Oriente Médio para trabalhar em dois projetos que estou executando lá, um na Jordânia em sítios do Neolítico tardio e outro em Israel no Calcolítico, ou Idade da Pedra do Cobre, período no Região da Galileia.

Claro, o trabalho de campo não vai parar completamente nesses lugares só porque os norte-americanos não podem aparecer. Alguns de meus colegas em Israel, que teve um rápido lançamento de vacina, preveem ir a campo neste verão, e alguns locais - especialmente aqueles onde um novo desenvolvimento está acontecendo - precisam ser escavados. Mas espero perder dois verões de trabalho de campo, tanto neste ano quanto no ano passado.

Embora tenha sido uma decepção em muitos aspectos, também apresentou uma oportunidade de fazer outro trabalho, como escrever. E há outra fresta de esperança: embora eu inicialmente não tivesse certeza sobre o formato virtual para conferências, a conferência American Schools of Oriental Research, em novembro passado, acabou sendo não apenas bem-sucedida, mas também muito concorrida!

A lição que aprendemos é que conferências e palestras virtuais facilitam a participação de pessoas de todo o mundo, especialmente pessoas que talvez não pudessem de outra forma, como os alunos. Para nossa próxima reunião em Chicago, esperamos ter componentes virtuais e presenciais. Oferecer mais opções de participação virtual não apenas torna as conferências mais acessíveis, mas melhores para o planeta, uma vez que menos voos também significa uma menor pegada de carbono.

 

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