Saúde

Vacina promissora desenvolvida para bactérias letais da leptospirose
Cientistas da Escola de Saúde Pública de Yale ajudaram a projetar uma vacina de prova de conceito que poderia proteger contra uma família de bactérias conhecidas por causar infecções mortais no sangue em humanos e animais.
Por Ivette Aquilino - 14/03/2021


Vacina promissora desenvolvida para bactérias letais da leptospirose

Cientistas da Escola de Saúde Pública de Yale ajudaram a projetar uma vacina de prova de conceito que poderia proteger contra uma família de bactérias conhecidas por causar infecções mortais no sangue em humanos e animais.

Se bem-sucedida em testes futuros, a vacina candidata seria considerada um “Santo Graal” de intervenção de saúde pública e poderia prevenir milhares de mortes a cada ano pela bactéria, conhecida como Leptospira . Os resultados dos testes foram publicados na revista eLife no início deste ano.

Uma ampla variedade de mamíferos, incluindo ratos, aloja Leptospira em seus rins e a libera no meio ambiente por meio da urina. Humanos e animais podem pegar a bactéria depois de entrar em contato com a água ou solo contaminados. Depois de entrar no corpo, a Leptospira pode causar doenças potencialmente fatais, incluindo a doença de Weil e hemorragia pulmonar. É uma doença especialmente preocupante nas populações mais pobres do mundo, infectando milhões anualmente, de acordo com algumas estimativas .

Mas, para uma família de bactérias com cerca de 300 variedades diferentes, apresentar uma vacina universal se mostrou um desafio. Os pesquisadores precisam encontrar uma característica comum entre todas as bactérias que irão desencadear uma resposta imunológica para que a cura funcione. Neste estudo, no entanto, os cientistas do YSPH e de laboratórios em todo o mundo encontraram uma solução potencial: desativar uma proteína na cauda da bactéria conhecida como FcpA.

“Com este estudo, queríamos ver se o uso de Leptospira projetada que carece de uma molécula FcpA funcional tem potencial para uma vacina que pode fornecer grandes benefícios à saúde pública”, disse o primeiro autor e cientista pesquisador associado do YSPH, Elsio Wunder Jr., Ph.D. .

"Essas descobertas nos levam um passo mais perto de alcançar o Santo Graal para o campo, que é uma vacina eficaz que protege contra as muitas espécies de Leptospira".

Albert Ko

Os resultados do teste são promissores. Depois que a Leptospira cultivada em laboratório foi dada a hamsters e camundongos, ela se espalhou por todo o corpo e treinou suas células para lutar contra a bactéria desenvolvendo anticorpos. Vários dias depois, nenhum traço da bactéria foi detectado no tecido renal ou no sangue dos animais. Isso mostra que a vacina funcionou: a leptospira foi morta antes que pudesse causar doença - leptospirose - ou morte.

Para determinar se a vacina candidata poderia proteger contra todos os tipos de infecção por Leptospira, eles testaram uma única dose da Leptospira modificada e compararam seu sucesso com a Leptospira morta pelo calor. A imunização com a vacina morta pelo calor deu proteção apenas parcial contra certas variantes e falhou em ajudar em outras. Por outro lado, a vacina candidata dos pesquisadores forneceu proteção cruzada contra a maioria das variantes que representam uma ameaça para humanos e animais.

A vacina projetada também ajudou a gerar anticorpos que reconheceram uma ampla gama de proteínas nas diferentes espécies de Leptospira. E após uma análise mais aprofundada, a equipe de pesquisa encontrou outras proteínas que também poderiam funcionar como vacinas universais.

“Neste estudo de prova de conceito, mostramos que uma vacina candidata universal à leptospirose pode prevenir a morte e a colonização renal em modelos animais”, disse o professor Albert Ko do YSPH, que foi o autor sênior do estudo. “Essas descobertas nos levam um passo mais perto de alcançar o Santo Graal para o campo, que é uma vacina eficaz que protege contra as muitas espécies de Leptospira e pode ser implantada como uma ampla solução para o desafio de saúde humana e animal causado pela leptospirose.”

 

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