Saúde

Por que combinar avanços científicos com experiência pessoal pode ajudar a construir confiança nas vacinas COVID-19
Médico da UChicago examina precedentes históricos para vacinação - e efeitos em cascata para a saúde pública
Por Max Witynski - 17/03/2021


Para encerrar o COVID-19 como uma ameaça à saúde pública, os adultos terão que optar pela vacinação - uma diferença fundamental em relação às campanhas anteriores de vacinação em massa, e que exigirá uma comunicação eficaz, de acordo com o Prof. David Pitrak da UChicago Medicine. Foto cortesia dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças

Desde que o COVID-19 começou a se espalhar, pesquisadores ao redor do mundo passaram coletivamente milhares de horas trabalhando em direção a um objetivo comum: mitigação da doença por meio de melhor saúde pública, compreensão de sua disseminação e desenvolvimento de vacinas e terapêuticas.

Prof. David Pitrak

Seu trabalho produziu resultados notáveis: agora, várias vacinas desenvolvidas em tempo recorde apresentam a possibilidade de nos permitir, eventualmente, iniciar um retorno às atividades que desfrutávamos antes da pandemia. Mas muitos americanos continuam ambivalentes quanto a tomá-los, prejudicando o progresso que fizemos.

O Prof. David Pitrak é o chefe de doenças infecciosas e saúde global da University of Chicago Medicine. No outono passado, ele trabalhou com o diretor de ensaios clínicos da UCM, Prof. Kathleen Mullane, no ensaio da vacina Moderna e continua a trabalhar nos ensaios para novas terapêuticas COVID-19.

Nas perguntas e respostas a seguir, Pitrak coloca o progresso contra a COVID-19 em contexto, desde campanhas históricas de vacinação até a luta contra o HIV. Ele observa que, embora a pesquisa ofereça esperança contra a doença, os efeitos em cascata continuarão a ser sentidos. Para realmente acabar com o COVID-19 como uma ameaça à saúde pública, os provedores e as comunidades devem trabalhar juntos para reduzir a hesitação da vacina.

Você vê algum paralelo entre as campanhas de vacinação anteriores - talvez para poliomielite ou outras doenças - e a campanha atual para proteção contra COVID-19?

Esta é a primeira campanha de vacinação universal que realizamos nos Estados Unidos em muito tempo. Houve um impulso para tentar vacinar as pessoas em 2009-2010 contra a gripe H1N1, mas esforços tão grandes como este se comparam mais de perto a doenças como a poliomielite.

Tomei a vacina contra a poliomielite quando estava no jardim de infância em 1960, numa época em que colegas meus contraíram poliomielite e, como resultado, uma doença paralítica. As vacinações realmente mudaram as coisas desde aquela época - uma série de doenças que costumavam ser causas significativas de morbidade e mortalidade praticamente desapareceram: sarampo, caxumba, rubéola e varicela eram comuns, e eu tive três dessas quatro infecções durante minha infância .

Claro, COVID-19 é muito diferente, porque são os adultos que estão sendo vacinados agora, e a segurança e eficácia das vacinas para crianças ainda estão sendo avaliadas: o próximo grupo de indivíduos que os estudos estão analisando são pessoas no início da adolescência. Portanto, embora todos estejam falando sobre imunidade de rebanho, talvez nunca cheguemos ao ponto em que o suficiente de toda a população esteja imune à vacinação ou infecção natural para reduzir significativamente a disseminação pela comunidade.

Em vez disso, os adultos terão que optar, o que é um cenário diferente do que a maioria de nós experimentou até agora. Embora você possa exigir vacinas infantis, desta vez caberá aos adultos, em muitos casos, dar esse passo para se proteger e proteger as pessoas ao seu redor.

A percepção pública das vacinas mudou desde a era da pólio?

Embora sempre tenha havido céticos, a aceitação dos fatos científicos não era tão politizada no passado. Esse é um novo fenômeno com o qual teremos que lutar.

Mas, no nível individual, as pessoas levam em consideração suas próprias experiências e as de familiares e amigos em suas percepções das vacinas. Na era anterior à vacina contra a poliomielite, as pessoas viam o risco de doenças graves e temiam por um bom motivo, levando-as a aceitar as vacinas assim que estivessem disponíveis.

Para muitas pessoas, a mesma coisa está acontecendo hoje. É fácil ficar entorpecido com o número impressionante de mortes de COVID-19 - mais de 500.000 vidas - mas acho que histórias pessoais sobre famílias que perderam entes queridos trazem para casa a gravidade da situação para as pessoas, e acho que a aceitação da vacina está aumentando à medida que eles veem amigos e vizinhos tomando a vacina.

'' Embora sempre tenha havido céticos, a aceitação dos fatos científicos não era tão politizada no passado. ''

Prof. David Pitrak

Também é importante reconhecer que a hesitação da vacina é matizada. Nas comunidades negra e hispânica, a hesitação da vacina pode estar enraizada na desconfiança histórica do sistema médico. Teremos que continuar a envolver essas comunidades de forma cuidadosa, ao mesmo tempo em que reconhecemos que as disparidades pré-existentes foram, em muitos casos, aumentadas pela pandemia.

Como os profissionais médicos da UCM trabalharam para construir a confiança do público em torno das novas vacinas?

Talvez nunca cheguemos ao ponto em que todos se sintam confortáveis ​​ao tomar uma vacina. Mas podemos ser cuidadosos sobre nossa abordagem para a realização de testes clínicos, de modo que a confiança será maior quando uma vacina for aprovada.

Na UChicago Medicine, por exemplo, certificamo-nos de que as pessoas que inscrevemos nos ensaios clínicos para vacinas sejam diversas e representativas da população, tanto racial quanto geograficamente. Para o ensaio Moderna, cerca de 30% dos participantes eram de grupos sub-representados, e atenção especial foi dada para alcançar níveis equitativos de inscrição. Isso ajuda a garantir que pessoas de diferentes origens respondam bem à vacina e que não haja diferenças em termos de eficácia entre os grupos.

Também conseguimos desvendar os testes de vacinas assim que os desfechos primários foram alcançados, para que os participantes que originalmente receberam placebos recebessem uma vacina real. Isso não apenas protege as pessoas, mas reconhece o risco que elas correram ao participar e faz com que o voluntariado em ensaios clínicos valha a pena para outros no futuro.

Você trabalhou extensivamente com o HIV como médico e pesquisador. Que lições do HIV se aplicam ao COVID-19?

O HIV, em muitos aspectos, é como o COVID-19 em câmera lenta. COVID-19 ultrapassou o mundo rapidamente: já houve mais de 100 milhões de casos e dois milhões de mortes, em pouco mais de um ano. Em contraste, houve cerca de 75 milhões de casos de infecção por HIV em todo o mundo desde o início da epidemia de HIV por volta de 1980, mas muito mais mortes: 27 milhões.

Os cientistas aprenderam muito com o HIV nos últimos 40 anos, e esse conhecimento foi aplicado ao COVID-19 e a outras doenças infecciosas de maneiras importantes. O HIV tem sido quase como o programa espacial para doenças infecciosas, porque tem sido uma área de intensa atividade científica que resultou em uma série de novas abordagens tecnológicas para o diagnóstico, desenvolvimento de medicamentos e aceleração da implementação de ensaios clínicos e aprovação de medicamentos .

Por exemplo, quando atendi meu primeiro paciente com HIV em 1982, não tínhamos nenhum teste diagnóstico para HIV e combinações de três medicamentos para tratá-lo não se tornaram disponíveis até 1995. Agora, há tantos medicamentos disponíveis para o HIV que eu posso nem cabem todos em um slide quando faço uma apresentação.

É incrível o quanto surgiu a tecnologia para o desenvolvimento de diagnósticos, terapêuticas e vacinas. Esses processos realmente melhoraram no passado recente e pudemos aproveitar essa curva de aprendizado para o COVID-19. Agora, temos dados melhores e mais rápidos do que antes, e vacinas eficazes que foram desenvolvidas com notável rapidez.

'' Os cientistas aprenderam muito com o HIV nos últimos 40 anos, e esse conhecimento foi aplicado ao COVID-19 e a outras doenças infecciosas de maneiras importantes. ''

Prof. David Pitrak

Você prevê que COVID-19 será tratável com anticorpos ou outras drogas?

A UChicago Medicine também está envolvida em testes com os anticorpos monoclonais anti-COVID-19 da Lilly . Continuo animado com essa possibilidade - usando versões criadas em laboratório dos anticorpos neutralizantes que indivíduos infectados produzem para tratar outros pacientes - mas houve desafios.

Os tratamentos com anticorpos parecem funcionar apenas em casos relativamente leves, portanto, tratamos principalmente de pacientes ambulatoriais. Mas é difícil trazer esses pacientes - que têm uma doença respiratória altamente transmissível - à clínica para o propósito de uma infusão única. Também não temos nenhum agente antiviral oral de ação direta para tratar COVID-19, como temos para a gripe e muitos outros vírus. O único medicamento aprovado para tratamento é o remdesivir, um medicamento administrado por via intravenosa para pacientes internados com doença moderada a grave.

Por enquanto, a ênfase deve ser nas vacinas. Eles são muito eficazes e, no caso do COVID-19, um grama de prevenção realmente vale um quilo de cura. Ainda precisaremos de medicamentos para aqueles que adoecem, especialmente os pacientes imunocomprometidos para os quais as vacinas podem ser menos eficazes, mas tomar a vacina é um caminho muito mais seguro do que esperar por tratamento após o surgimento dos sintomas.

O que mais sobre o COVID-19 e a campanha de vacinação você gostaria de destacar?

Uma coisa que não recebeu atenção suficiente é o quanto o COVID-19 interrompeu o atendimento médico para outras condições, de HIV a câncer e doenças cardíacas. COVID não afeta as pessoas apenas infectando-as e fazendo com que fiquem doentes; também tem um efeito cascata.

Parte do meu foco tem sido no HIV, onde vimos impactos em termos de tratamento e prevenção. As infecções agudas por HIV aumentaram dramaticamente em nossos exames de emergência: são agora duas vezes e meia mais altas do que eram antes da pandemia. Em alguns casos, as pessoas com HIV procuram o pronto-socorro porque pensam que têm COVID-19. Existem sintomas semelhantes, como febre e dores musculares.

Mas estou preocupado que o que estamos vendo seja na verdade a ponta de um iceberg. Devido ao grau de interrupção dos programas de prevenção e cuidado do HIV, podemos dar vários passos para trás. Se as pessoas não puderem fazer o teste e o tratamento regularmente - ou hesitarem em fazê-lo - doenças como o HIV podem progredir sem controle. Podemos ver uma precipitação do COVID que apaga anos de progresso reduzindo as taxas de infecção por HIV e melhorando a gestão da doença em Chicago, uma vez que o quadro do que aconteceu em 2020 e 2021 se tornar mais claro .

 

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