Saúde

Acordando para a importância do sono
Sono: Passamos cerca de um terço de nossa vida fazendo isso (ou tentando); os gatos fazem isso em média 15 horas por dia, enquanto as girafas só precisam de 1,9 horas por dia. Mas por que fazemos isso? Como podemos fazer melhor?
Por Joanna Wilson - 21/03/2021


Getty Images

Por que dormimos? 

O  NHS informa  que a maioria dos adultos precisa de 6 a 9 horas de sono todas as noites. Ainda não sabemos exatamente por que dormimos, mas sabemos que dormir mal pode ter um efeito prejudicial à nossa saúde. Existem várias teorias sobre por que o sono é necessário, embora nenhum consenso científico. Esses incluem: 

Para redefinir as conexões entre as células cerebrais 

Para processar informações do dia anterior 

Para limpar proteínas danificadas e resíduos do cérebro  

O professor Nick Franks, professor de Biofísica e Anestésica  do Imperial College London pesquisa a neurociência do sono e o que se entende sobre seu papel. 

Falando em um  seminário do Imperial College Academic Health Science Center , o professor Franks disse: “É surpreendente que ainda não saibamos por que dormimos. A pesquisa mostrou os efeitos da falta de sono, como redução do humor e da concentração, além de aumentar o risco de doenças graves, como obesidade, doenças cardíacas e diabetes. Existem muitas teorias diferentes sobre o motivo pelo qual precisamos dormir e na Imperial estamos explorando e desenvolvendo nossas próprias teorias para que possamos desenvolver novas maneiras de tratar uma série de doenças relacionadas ao sono insuficiente. ” 

Essas teorias podem levar a novas maneiras de tratar uma série de doenças que podem estar associadas ao sono insuficiente,  como a demência .  

A pesquisa do professor Franks analisou o comprometimento cognitivo após dormir pouco durante um período de 24 horas. Os participantes do estudo foram convidados a realizar um teste simples de coordenação olho-mão após vários níveis de privação de sono. Os pesquisadores descobriram que o desempenho dos participantes no teste diminuiu com a privação de sono, especialmente em participantes que tiveram menos de seis horas de sono. O professor Franks diz que com cerca de 24 horas de privação de sono, o desempenho das pessoas foi prejudicado de forma semelhante ao observado em pessoas no limite de álcool e direção. 

As consequências da falta de sono ou da falta de sono são generalizadas e podem ser mais sérias do que apenas falta de foco ou mau humor. Uma boa noite de sono parece ser essencial para uma vida longa e saudável.  

Distúrbios do sono

A apneia obstrutiva do sono (AOS) é o distúrbio respiratório relacionado ao sono mais comum,  afetando cerca de 1 bilhão de pessoas em todo o mundo . OSA é uma condição em que as paredes da garganta relaxam e se estreitam durante o sono, interrompendo a respiração normal e causando distúrbios do sono. A condição afeta principalmente pessoas com sobrepeso ou mais velhas. Pode afetar a qualidade de vida e também aumentar o risco de hipertensão, problemas cardíacos, derrame e, potencialmente, problemas de memória. 

Para pessoas com AOS moderada ou grave, os médicos geralmente recomendam um dispositivo de pressão positiva contínua nas vias aéreas (CPAP), uma pequena bomba que fornece ar pressurizado para o nariz através de uma máscara, impedindo o fechamento da garganta. Estudos anteriores estabeleceram os benefícios do CPAP em pessoas de meia-idade com AOS, mas até agora houve pouca pesquisa sobre se o tratamento é útil e econômico para pacientes mais velhos. A  população global com 80 anos ou mais está projetada para triplicar , de 143 milhões em 2019 para 426 milhões em 2050 e, como resultado, os casos de AOS aumentarão. 

A professora Mary Morrell  é professora de fisiologia do sono e respiratória no  National Heart and Lung Institute  e trabalha para desenvolver novos tratamentos para tratar a apnéia obstrutiva do sono. Em colaboração com médicos clínicos em todo o Reino Unido, o professor Morrell descobriu que o dispositivo CPAP pode ser tão eficaz em pacientes mais velhos quanto em pessoas mais jovens e leva a uma redução na sensação de pacientes sonolentos durante o dia. Também reduz os custos de saúde. A professora Morrell e seus colegas esperam que sua pesquisa signifique que mais pacientes possam se beneficiar do tratamento com CPAP. 

Falando em um  seminário do Imperial College Academic Health Science Center , o professor Morrell disse: “A prevalência de problemas respiratórios quando as pessoas vão dormir está aumentando, especialmente em pessoas mais velhas e obesos. Isso continuará a aumentar com o aumento da população de idosos e com o aumento da obesidade. É um problema de saúde que não podemos ignorar. Precisamos encontrar novas maneiras de tratar distúrbios do sono para que possamos melhorar a qualidade de vida e a saúde das pessoas ”. 

A pesquisa do Professor Morrell e equipe também descobriu que o tratamento com CPAP pode melhorar os níveis de energia e vitalidade (qualidade do sono, níveis de energia e sonolência diurna) em  pessoas com um caso leve de apneia do sono  - o tratamento era recomendado anteriormente apenas para pessoas com apneia do sono moderada a grave. A pesquisa, que estudou mais de 200 pacientes, foi uma das primeiras a investigar o uso do tratamento para casos leves. 

Tecnologia para monitorar o sono

Ao colocar tecnologia e sono juntos, a maioria das pessoas pensa no impacto negativo que as telas têm na qualidade do sono. Mas e se a tecnologia pudesse ajudar as pessoas a dormir melhor e detectar quando as coisas estão dando errado? Baseado no Departamento de Engenharia Elétrica e Eletrônica do Imperial , o  Laboratório de Tecnologias de Vestíveis  está tentando fazer exatamente isso. 

Assim como a Apneia Obstrutiva do Sono, os distúrbios do sono comuns incluem o Transtorno de Comportamento do Sono REM (RBD), narcolepsia, sonambulismo e terror noturno. O diagnóstico de distúrbios do sono é um processo caro e demorado que exige que um estudo do sono, conhecido como polissonografia, seja realizado em um ambiente controlado. Isso normalmente envolve o uso de muitos eletrodos para monitorar e registrar parâmetros fisiológicos junto com a atividade cerebral, movimentos dos olhos e atividade muscular. Esses sinais são então analisados ​​e avaliados pelos médicos para determinar se há alguma anormalidade registrada durante o sono.  

O Laboratório de Tecnologias Wearable, liderado pela professora Esther Rodriguez-Villegas , está desenvolvendo pesquisas com o objetivo de levar esse processo do hospital para a casa do paciente. Isso não só economizaria dinheiro, mas também proporcionaria um ambiente familiar e confortável para os pacientes. A equipe está desenvolvendo minúsculos dispositivos vestíveis que podem ser facilmente colocados pelos pacientes durante o sono para monitorar a atividade neural, analisar sinais durante a noite e identificar automaticamente padrões incomuns que podem ser úteis para os médicos.

Quatro mãos segurando pequenos dispositivos vestíveis para serem usados ​​durante o sono
Exemplos de dispositivos vestíveis para monitorar o sono (crédito:
Laboratório de tecnologias vestíveis).

Impacto da tecnologia no sono

O  NHS aconselha  evitar o uso de smartphones, tablets ou outros dispositivos eletrônicos por uma hora antes de ir para a cama, pois a luz azul da tela desses dispositivos pode ter um efeito negativo no sono. Os comprimentos de onda azuis, que são úteis durante o dia para aumentar a atenção, os tempos de reação e o humor, parecem ser  mais perturbadores à noite . A exposição à luz suprime a secreção de melatonina, um hormônio que influencia os ritmos circadianos. Mesmo a luz fraca pode interferir no ritmo circadiano e na secreção de melatonina de uma pessoa. Embora qualquer tipo de luz possa suprimir a produção de melatonina, a luz azul à noite o faz com mais força.  

Os pesquisadores do Imperial descobriram  que os pré-adolescentes que usam um telefone celular ou assistem TV no escuro uma hora antes de dormir correm o risco de não dormir o suficiente. O estudo, publicado em 2019, foi o primeiro a analisar o uso de dispositivos de mídia com telas antes do sono, juntamente com o impacto das condições de iluminação do ambiente no sono em pré-adolescentes. Eles descobriram que o uso noturno de telefones, tablets e laptops está consistentemente associado a qualidade de sono ruim, sono insuficiente e percepção de qualidade de vida ruim.  

Estudos anteriores demonstraram que a duração e a qualidade do sono suficientes são vitais na infância para manter o desenvolvimento físico e mental. O sono também é crucial para os processos cognitivos e a falta de sono suficiente está diretamente relacionada ao baixo desempenho acadêmico.  

Luz e bem estar 

Uma start-up de estudantes fundada pelo Imperial,  LYS Technologies , criou um dispositivo vestível que ajuda as pessoas a gerenciar o impacto da luz artificial em sua saúde e bem-estar. Christina Petersen, cofundadora e   graduada em Engenharia de Design da Inovação , foi inspirada por pesquisas que sugeriam que enfermeiras que trabalham em turnos noturnos - e, portanto, estão mais expostas à luz azul - têm taxas mais altas de câncer de mama, diabetes e doenças cardiovasculares. Em declarações ao The Guardian , Christina disse: “Acho que as pessoas estão muito preocupadas com o que comem e se exercitam, mas a luz é tão essencial para a vida no planeta que foi negligenciada no cálculo da saúde”. 

Quando se trata de ingestão de luz, a intensidade, a cor, o tempo e a duração são importantes. Quando telas com luz azul suprimem a melatonina, ou um escritório fica muito escuro, o resultado é uma interrupção do ritmo circadiano - em longo prazo, isso está relacionado a doenças, além de afetar nosso sono e níveis de energia em curto prazo. prazo.  

Christina e o cofundador Hugo Starrsjo desenvolveram um dispositivo de rastreamento de luz vestível do tamanho de uma moeda de £ 2 para ajudar as pessoas a monitorar o tipo de luz a que são expostas ao longo do dia. O dispositivo é vinculado a um aplicativo de smartphone e permite que o usuário veja como a luz em sua vida cotidiana afeta sua saúde, permitindo-lhe encontrar a luz certa para seus ciclos pessoais de sono-vigília. 

Em 2016, Christina foi finalista  do programa WE Innovate da Imperial , o programa empreendedor da faculdade para mulheres. 

Hábitos de sono dos alunos

De acordo com uma pesquisa recente do King's College London,  quase quatro em cada dez estudantes universitários são viciados em seus smartphones , um hábito que tem um efeito prejudicial no sono. Mais de dois terços (68,7%) dos viciados em smartphones tiveram problemas para dormir.  

A Sociedade do Sono dos alunos da Imperial  , fundada em 2017, tem como objetivo melhorar a consciência do sono e a higiene do sono na comunidade estudantil. A Sociedade é administrada por uma equipe de estudantes de engenharia como uma plataforma educacional não apenas para pesquisar o sono, mas para ajudar a promover melhores padrões de sono. A Sociedade ouve de muitos alunos que o sono ruim é um problema comum, que pode levar a problemas mais sérios quando eles são mais velhos.  

Para combater isso e melhorar a qualidade do sono na comunidade imperial, a Sociedade organiza workshops com acadêmicos e especialistas em sono, compartilha recursos e dicas para uma boa noite de sono e oferece oportunidades de assistir a palestras sobre o sono. 

A Sociedade está particularmente interessada na  ligação entre sono e saúde mental  em estudantes, especificamente se melhorar o sono pode melhorar a saúde mental. Recentemente, eles firmaram uma parceria com a  International Sleep Charity  para realizar um curso de Terapia Cognitiva Comportamental para alunos com insônia (TCCI). Os alunos foram colocados em um Curso Curto de Higiene do Sono por três semanas ou em um curso CBTi completo mais longo por seis semanas. Os alunos que concluíram os dois cursos relataram mais tempo dormindo, melhor qualidade do sono e menos fadiga matinal.

A Sociedade é liderada pelos  alunos do quarto ano de  Engenharia Aeronáutica Nikhil Dawda, Patryk Kulik e Easha Tu Razia.  

Processando dados enquanto você dorme

Apesar do impacto negativo da tecnologia na qualidade do sono, existe uma maneira pela qual a tecnologia pode ser usada  durante o  sono de forma positiva?  

Milhares de pessoas em todo o mundo ajudaram a Imperial a acelerar as pesquisas relacionadas ao  COVID  , recrutando seus smartphones enquanto dormem. Ao executar o aplicativo DreamLab da Fundação Vodafone   enquanto seu telefone carrega durante a noite, os cientistas cidadãos oferecem seu poder de processamento para ajudar na busca por drogas e 'hiperalimentos' que poderiam ajudar aqueles com COVID-19.  

É aproveitado o poder de processamento de milhares de smartphones que, quando combinados, podem analisar grandes volumes de dados em menos tempo do que um supercomputador e por uma fração do custo das plataformas de computação em nuvem. Enquanto o usuário dorme, o aplicativo baixa um pequeno pacote de dados - cerca de 5 MB - e usa os processadores do telefone para executar milhões de cálculos, antes de enviar os resultados e limpar os dados. 

O aplicativo DreamLab também está ajudando os pesquisadores a  acelerar a entrega de tratamentos de câncer personalizados . 

 

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