Saúde

Prevendo um surto de COVID-19? Existe um aplicativo para isso
Mais de 19.000 usuários em todos os estados dos EUA contribuíram com dados de rastreamento de surtos para o aplicativo COVID Control, lançado no ano passado
Por Wick Eisenberg - 26/03/2021


Getty Images

Desde que uma equipe de pesquisadores da Hopkins lançou o aplicativo COVID Control 11 meses atrás , mais de 19.000 usuários em 1.019 condados em todos os estados dos EUA o usaram para criar mais de 174.000 entradas de dados.

O objetivo do aplicativo e seu estudo é alavancar informações sobre novos sintomas de coronavírus relatados anonimamente por usuários para permitir que a saúde pública e funcionários do governo detectem potenciais surtos de COVID-19 - e tomem medidas - antes que eles aconteçam.

Disponível no Google Plus e na App Store da Apple, o COVID Control rastreia sintomas como febre, perda de paladar / olfato, náusea e outros, e fornece um mapa publicamente visível mostrando a localização de grupos de pessoas que sofrem de sintomas de COVID-19. Um artigo relatando as descobertas do estudo foi publicado recentemente na Nature Scientific Reports .

"Nosso trabalho destaca o uso de informações geográficas voluntárias para lidar com ameaças urgentes à saúde pública, enquanto nosso painel permite que nossos usuários e o público em geral vejam as análises, que são atualizadas diariamente", disse Michael Desjardins, pós-doutorado na Escola de Bloomberg de Saúde Pública e um dos membros da equipe de Controle do COVID. "Portanto, em vez de coletar dados apenas para fins de pesquisa, desenvolvemos um sistema automatizado para fornecer resultados e informações importantes aos usuários, especialmente picos nos sintomas do COVID-19."

"... CADA SINTOMA RELATADO AUMENTA O PODER ESTATÍSTICO DE NOSSA ANÁLISE E LEVA A MELHORES DECISÕES. EM ÚLTIMA ANÁLISE, ELE SE TRADUZ EM QUANTAS PESSOAS PODEMOS SALVAR E EM QUANTO TEMPO PODEMOS VOLTAR ÀS NOSSAS VIDAS NORMAIS."

Soumyajit Ray

Menos de um ano após o lançamento, a equipe de estudo atingiu muitos de seus objetivos: mapear com precisão sintomas semelhantes aos do COVID no espaço e no tempo, refletindo em tempo quase real o estado de saúde da população amostrada e criando um aplicativo que é amplamente acessível e fácil de usar, ao mesmo tempo que dissemina amplamente as descobertas por meio do mapa de controle COVID.

A equipe de pesquisa concluiu que, embora todos os sintomas relatados fossem importantes para rastrear, a perda do paladar e do olfato acabou sendo o mais indicativo de um agrupamento iminente.

"A perda de paladar e olfato foi mais preditiva porque esses sintomas acabaram sendo mais específicos para COVID-19", disse Desjardins. "Estudos mostraram que até 85% dos indivíduos sintomáticos podem experimentar nova perda de paladar e olfato, especialmente em casos leves a moderados. Esperamos que mais dados aumentem a força das associações entre outros sintomas, como febre."

O grupo de controle COVID é formado por engenheiros, epidemiologistas e médicos da Escola de Engenharia de Whiting da Johns Hopkins, da Escola de Saúde Pública de Bloomberg e da Escola de Medicina. Ralph Etienne-Cummings , professor do Departamento de Engenharia Elétrica e de Computação; Frank C. Curriero , professor do Departamento de Epidemiologia e diretor do Centro de Ciência Espacial para Saúde Pública; e Robert Stevens , professor associado e diretor de medicina de precisão do Departamento de Anestesiologia e Medicina Intensiva, fazem parte da equipe.

O desenvolvimento do sistema foi feito por Amparo Güemes, Soumyajit Ray, Khaled Aboumerhi e John Rattray (candidatos ao doutorado do laboratório de Etienne-Cummings), com epidemiologistas espaciais do Centro de Ciência Espacial para Saúde Pública (Desjardins, Timothy Shields, Anton Kvit, Brendan Fries e Anne Corrigan) fornecendo a análise de dados.

Para Etienne-Cummings, a natureza interdisciplinar do projeto torna o COVID Control um distinto "empreendimento Hopkins" e contribui para seu sucesso.

"Colaborações como COVID Control estão alinhadas com o plano estratégico da universidade, divisões e escolas", disse Etienne-Cummings. "Fiquei surpreso com a rapidez com que reunimos todos os nossos recursos, formamos uma equipe multidivisional e utilizamos nossas redes industriais para que o aplicativo fosse escrito e hospedado pelo Google e pela Apple. Também tivemos que nos comunicar rapidamente com um grande grupo de usuários em potencial no uma época em que era difícil criar um aplicativo relacionado ao COVID. Agora, temos dados com dezenas de milhares de usuários que podem ser explorados para saber mais sobre como o COVID-19 se espalhou. "

Etienne-Cummings está confiante de que o aplicativo terá ainda mais sucesso na previsão de surtos à medida que mais usuários vierem a bordo.

Ao tentar convencer as pessoas a participarem do estudo, Ray o compara a pessoas votando em eleições: não se trata apenas do indivíduo, mas também de fazer a sua parte para um bem maior.

“Embora uma única votação possa não determinar o resultado, todos os votos em uma eleição se somam para determinar a direção futura de nosso país”, disse Ray. "Da mesma forma, cada sintoma relatado aumenta o poder estatístico de nossa análise e leva a melhores decisões. Em última análise, ele se traduz em quantas pessoas podemos salvar e em quanto tempo podemos voltar às nossas vidas normais."

 

.
.

Leia mais a seguir