Saúde

Novas pistas genéticas apontam para novos tratamentos para AVC 'silencioso'
Os cientistas identificaram novas pistas genéticas em pessoas que tiveram derrames pequenos e muitas vezes aparentemente
Por Craig Brierley - 27/03/2021


Mãos de homem idoso - Crédito: stevepb

"Esses pequenos e muitas vezes silenciosos derrames lacunares passaram muito tempo fora do radar e, portanto, não temos sido capazes de tratar os pacientes tão bem como gostaríamos. Embora pequenas, suas consequências para os pacientes podem ser enormes"

Hugh Markus

Os pesquisadores descobriram mudanças em 12 regiões genéticas no DNA de pessoas que tiveram um derrame lacunar - um tipo de derrame causado pelo enfraquecimento dos pequenos vasos sanguíneos no interior do cérebro. Com o tempo, os danos aos vasos sanguíneos e a subsequente interrupção do fluxo sanguíneo podem levar à incapacidade de longo prazo, causando dificuldade para pensar, memória, andar e, por fim, demência.

Existem poucos medicamentos comprovados para prevenir ou tratar derrames lacunares. Os vasos sanguíneos afetados têm menos de um milímetro de largura e um derrame lacunar pode ocorrer sem que a pessoa saiba. Normalmente, só depois de alguém ter tido alguns desses derrames e começar a ver sinais de demência é que percebe que algo está errado.  

Até o momento, apenas uma falha genética foi associada a derrames lacunares. No entanto, depois de mais de uma década de pesquisa, o professor Hugh Markus e sua equipe da Universidade de Cambridge, trabalhando com pesquisadores de todo o mundo, agora acreditam que sua descoberta genética é a chave para encontrar os tratamentos necessários para derrame lacunar e demência vascular.

Em pesquisa financiada pela British Heart Foundation, a equipe escaneou e comparou o código genético de 7.338 pacientes que tiveram um derrame lacunar com 254.798 pessoas que não tiveram. Os participantes foram recrutados em toda a Europa, Estados Unidos, América do Sul e Austrália depois que compareceram ao hospital e fizeram uma ressonância magnética ou tomografia computadorizada do cérebro.

Eles descobriram que muitas das 12 regiões genéticas ligadas a derrames lacunares estavam envolvidas na manutenção da unidade neurovascular - a parte do cérebro que separa os vasos sanguíneos do cérebro e garante que os nervos funcionem normalmente. Acredita-se que essas mudanças genéticas tornem os pequenos vasos sanguíneos mais "vazados", fazendo com que substâncias tóxicas entrem no cérebro e significando que as mensagens que viajam pelo cérebro ficam mais lentas ou nem chegam.

A equipe agora planeja testar se novos tratamentos podem corrigir essas anormalidades nas células cerebrais no laboratório. Eles esperam começar os testes clínicos em humanos nos próximos dez anos.

O estudo também destacou que pressão alta, diabetes tipo 2 e histórico de tabagismo estão causalmente associados a um risco aumentado de derrame lacunar, identificando coisas que podemos resolver imediatamente.

O professor Hugh Markus, líder do estudo e neurologista da Universidade de Cambridge, disse: “Esses pequenos e muitas vezes silenciosos derrames lacunares ficaram fora do radar por um longo tempo e, portanto, não temos sido capazes de tratar os pacientes tão bem quanto nós gostaria. Embora pequenas, suas consequências para os pacientes podem ser enormes. Eles causam um quarto de todos os acidentes vasculares cerebrais e são o tipo de acidente vascular cerebral com maior probabilidade de causar demência vascular.

“Agora planejamos usar este novo modelo genético como um trampolim para desenvolver tratamentos muito necessários para prevenir a ocorrência de derrames lacunares e para ajudar a evitar a demência.”

O Dr. Matthew Traylor, primeiro autor do estudo na Queen Mary University de Londres, disse: “A genética oferece uma das poucas maneiras de descobrirmos novos insights sobre o que causa uma doença como o derrame lacunar. É somente com uma melhor compreensão das causas da doença que seremos capazes de desenvolver melhores tratamentos. ”

O Professor Sir Nilesh Samani, Diretor Médico da British Heart Foundation, disse:

“Esta é a pesquisa genética mais extensa até hoje que realmente aborda as causas dos derrames lacunares. Essas descobertas são um salto significativo e agora temos um entendimento muito maior da genética e da biologia por trás do que causa a doença nos pequenos vasos sanguíneos no fundo do cérebro.

“Os derrames lacunares afetam cerca de 35.000 pessoas no Reino Unido a cada ano. Esta pesquisa fornece esperança real de que podemos prevenir e tratar este tipo devastador de AVC muito melhor no

 

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