Saúde

Pesquisadores da Universidade de Oxford lançam teste de anticorpos COVID-19 barato e rápido
O novo teste fácil de produzir detecta anticorpos de ligação de proteína de pico de coronavírus em pessoas que tiveram resultado positivo para COVID-19.
Por Oxford - 29/03/2021


Pesquisadores da Universidade de Oxford lançam teste de anticorpos COVID-19 barato e rápido - Crédito: Shutterstock

Uma equipe de pesquisa internacional liderada por cientistas da Universidade de Oxford desenvolveu um teste portátil para anticorpos que combatem o novo coronavírus que causa o COVID-19.

O teste, que detecta a presença de anticorpos antivírus em vez de uma infecção por coronavírus, pode ser adaptado para trabalhar no sangue de uma picada no dedo - tornando-o rápido e fácil de usar. A equipe de pesquisa, que inclui cientistas de Taiwan, Índia, Tailândia e França, bem como da universidade do Reino Unido e pesquisadores do NHS, testou o teste em pacientes com COVID-19, mas agora espera adaptá-lo para identificar aqueles que geraram anticorpos com sucesso após uma vacina, contra aqueles que podem precisar de um reforço.

Os cientistas também esperam que o uso em grande escala de seus testes possa ajudar os pesquisadores e formuladores de políticas a rastrear os níveis de imunidade protetora na comunidade.

Os anticorpos são proteínas grandes que se fixam e ajudam o sistema imunológico do corpo a combater organismos causadores de doenças, como o novo coronavírus que causa o COVID-19. Tanto a infecção pelo vírus quanto as vacinas podem gerar anticorpos.

Já existem vários testes comerciais que podem detectar se alguém tem anticorpos contra o novo coronavírus, mas esses testes são caros e geralmente precisam de um laboratório central para analisá-los. Este é um problema especialmente em países de baixa renda.

O professor principal do estudo, Alain Townsend, da Unidade de Imunologia Humana MRC da Universidade de Oxford, disse: 'Nosso teste é muito barato de produzir, então estamos usando o financiamento existente de doações de caridade para oferecer 10 milhões de testes para fins de pesquisa a países que não podem apoiar muito soluções de tecnologia. '

O teste baseia-se na ligação de uma parte da proteína viral à superfície dos glóbulos vermelhos. Quando os anticorpos contra o vírus estão presentes, eles criam um aglomerado de células vermelhas do sangue. Este aglomerado é grande o suficiente para ser visto a olho nu.

Teste de anticorpos Covid

O teste também não requer nenhum equipamento especial ou leva muito tempo para mostrar os resultados e é preciso: “Ele identifica corretamente anticorpos de proteína de pico de coronavírus 90% das vezes, com menos de 1% de taxa de falsos positivos”.

O professor Townsend disse: “Tudo o que precisamos fazer é misturar um reagente de baixo custo com uma pequena amostra de sangue, e o acúmulo de glóbulos vermelhos após uma hora mostra se a amostra de sangue continha anticorpos contra o novo coronavírus ou não”.

O fundo de caridade Townsend-Jeantet, dirigido pelo Professor Townsend, financiará a produção de reagente suficiente para 10 milhões de poços de teste por uma empresa de Oxford Absolute Antibody.

O professor Townsend disse: “Já estamos distribuindo nosso reagente de teste para pesquisadores que precisam deles em qualquer lugar do mundo, gratuitamente. Até agora, fornecemos nossos testes a pesquisadores em vinte e um países diferentes, com estudos importantes usando nosso teste de anticorpos na Noruega, Colômbia, Taiwan e Sri Lanka ”.

A equipe também desenvolveu novas versões do reagente que podem testar os anticorpos para as novas variantes do vírus por meio de uma recente doação generosa de um doador local.

Para facilidade de uso para que os testes possam ser realizados em diversos locais, até mesmo em sua própria casa. Os pesquisadores observaram que eles podem ser adaptados para funcionar usando sangue de uma amostra de picada no dedo. Eles agora planejam usar este teste muito simples em testes futuros para ver se ele pode identificar aqueles que estão protegidos contra COVID-19 daqueles que podem precisar de uma vacinação de reforço.

A professora Alison Simmons, diretora da Unidade de Imunologia Humana MRC da Universidade de Oxford, disse: “Este estudo e os desenvolvimentos de pesquisa da equipe são um recurso muito valioso para nossa caixa de ferramentas em nossa luta contra o novo coronavírus. Com melhores maneiras de testar os níveis de anticorpos e entender as defesas imunológicas de indivíduos e populações, cada vez mais tomamos medidas para proteger mais pessoas globalmente e controlar a propagação do vírus ”.

 

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