Saúde

Genes associados ao aumento do risco de câncer cervical identificados
Os cientistas identificaram três genes associados a um risco aumentado de desenvolver câncer cervical.
Por Kate Wighton - 04/04/2021


Célula de câncer cervical

O estudo, liderado por cientistas do Imperial College London e publicado na revista The Lancet Oncology, estudou dados de mais de 150.000 mulheres europeias.

"Este estudo é o primeiro a identificar com segurança variantes genéticas que podem estar associadas a um risco elevado de câncer cervical"

Dra. Sarah Bowden
Autor do estudo

A pesquisa é um dos primeiros estudos a identificar variantes genéticas associadas a um risco aumentado de pré-câncer e câncer cervical.

A equipe do estudo afirma que as descobertas abrem caminhos para identificar mulheres com maior risco e monitorar sua saúde mais de perto - especialmente se as informações genéticas forem combinadas com o programa de rastreamento do câncer cervical.

O estudo foi apoiado pelo Instituto Nacional de Pesquisa em Saúde Imperial Biomedical Research Center e pelo Wellcome Trust .

O câncer cervical afeta cerca de 570.000 mulheres em todo o mundo, e ocorrem cerca de 3.200 novos casos a cada ano no Reino Unido. A principal causa da doença é a infecção pelo vírus do papiloma humano (HPV), que induz uma alteração cancerosa nas células que revestem as superfícies da mucosa, como o colo do útero.

A Dra. Sarah Bowden , pesquisadora principal do estudo do Departamento de Metabolismo, Digestão e Reprodução do Imperial College London, explicou: 'O HPV causa câncer cervical, mas o que não entendemos até agora é por que muitas pessoas estão infectadas com HPV, ainda muito poucos desenvolvem câncer cervical.

“Mais de 70 por cento das pessoas são infectadas pelo HPV ao longo da vida, mas a maioria das mulheres elimina a infecção e apenas uma pequena fração desenvolve células cervicais pré-cancerosas anormais; menos ainda desenvolvem câncer cervical.

Estudos anteriores sugerem que cerca de 30 por cento do risco de desenvolver câncer cervical é genético. Este estudo é o primeiro a identificar com segurança variantes de genes que podem estar associadas a um risco elevado de câncer cervical. '

Três genes identificados 

O estudo analisou os dados de sequenciamento genético de mais de 150.000 mulheres europeias da coorte UK Biobank e, em seguida, relacionou-os com os registros hospitalares e registros de câncer.

Os dados revelaram que variantes comuns de três genes, chamados PAX8, CLPTM1L e a região HLA, foram associadas a um risco aumentado de desenvolver câncer cervical. A equipe de pesquisa está quantificando o risco aumentado atribuível ao transporte de variantes genéticas na próxima fase da pesquisa.

"Uma vez que o teste genético se torne mais difundido, examinar as informações genéticas de um paciente junto com o exame cervical pode ajudar a identificar os indivíduos que precisam de monitoramento ou tratamento de perto". 

Dra. Sarah Bowden
Autor do estudo

A região HLA codifica as respostas do sistema imunológico, sugerindo que a variação nesses genes pode prejudicar a capacidade do corpo de combater o HPV ou de eliminar as células cancerosas. PAX8 e CLPTM1L são genes que ajudam a controlar as respostas do corpo às alterações cancerígenas iniciais nas células.

A equipe de pesquisa adverte que as descobertas precisam ser confirmadas em estudos maiores, e os efeitos biológicos de cada variante do gene na saúde do colo do útero precisam ser estudados em detalhes . No entanto, as descobertas podem abrir caminhos para abordagens de triagem mais personalizadas ou tratamentos direcionados no futuro.

O Dr. Bowden explicou: “Uma vez que os testes genéticos se tornem mais difundidos, observar as informações genéticas de um paciente juntamente com o exame cervical pode ajudar a identificar os indivíduos que precisam de monitoramento ou tratamento de perto. 

“O aumento da informação genética também pode levar a novos medicamentos no futuro. No momento, se uma mulher apresentar uma anormalidade cervical pré-cancerosa, as opções são 'observar e esperar', o que significa check-ups regulares ou tratamento para remover cirurgicamente parte do colo do útero. Isso pode aumentar o risco de aborto espontâneo tardio ou parto prematuro em gestações futuras. Mas se soubéssemos mais sobre a interação entre genética e HPV, poderíamos desenvolver novos medicamentos para tratar essas anormalidades em um estágio inicial. Enquanto isso, a vacinação contra o HPV está em andamento em muitos países e parece ser eficaz na redução de uma proporção da doença. Aumentar o acesso global às vacinas contra o HPV deve ser uma grande prioridade de saúde pública para a prevenção de cânceres relacionados ao HPV ”-

'Variação genética na doença cervical pré-invasiva e invasiva: um estudo de associação do genoma' é publicado no The Lancet Oncology

 

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