Saúde

Novo estudo nacional de impactos de longo prazo de danos pulmonares de COVID-19
Um novo estudo nacional investigará os efeitos de longo prazo da inflamação pulmonar e cicatrizes de COVID-19.
Por Kate Wighton - 07/04/2021


Cortesia: © Imperial College London

O estudo, lançado com £ 2 milhões de financiamento do UK Research and Innovation (UKRI)  e liderado pelo Imperial College London, visa desenvolver estratégias de tratamento e prevenção de incapacidades.

"A falta de ar é um grande problema para muitas pessoas com COVID longo, especialmente durante o esforço. Para pessoas com cicatrizes pulmonares mais graves, essa pode ser uma doença devastadora".

Professora Gisli Jenkins
Líder de estudo

Muitos pacientes com COVID-19 em recuperação sofrem de sintomas de longo prazo de lesão pulmonar, incluindo falta de ar, tosse, fadiga e capacidade limitada de exercícios.

COVID-19 pode causar inflamação nos pulmões devido à infecção e à reação do sistema imunológico a ela. A inflamação pode melhorar com o tempo, mas em algumas pessoas ela persiste.

Em casos graves, os pulmões podem ficar com cicatrizes. A cicatriz causa rigidez nos pulmões, o que pode tornar difícil respirar e levar oxigênio para a corrente sanguínea, resultando em falta de ar por longo prazo e dificuldade para gerenciar as tarefas diárias.

Esta inflamação e formação de cicatrizes nos pulmões são designadas por “doença pulmonar intersticial”.

Dano pulmonar pós-COVID-19 

Agora, este estudo, chamado UK Interstitial Lung Disease Long-COVID19 (UKILD-Long COVID), investigará se o dano pulmonar pós-COVID-19 vai melhorar ou piorar com o tempo, quanto tempo vai durar e as melhores estratégias para desenvolver tratamentos.

As primeiras evidências indicam que o dano pulmonar ocorre em aproximadamente 20% dos pacientes que recebem alta do hospital, mas os efeitos sobre as pessoas que sofrem de Covid longo na comunidade atualmente não são claros.

Matthew Gordon, 44, de Bristol, que foi hospitalizado com COVID-19 em janeiro de 2020, disse sobre sua experiência: “Quase dois meses depois, estou me recuperando lentamente. A tosse parou, o que é o maior alívio, e não é mais difícil respirar. No entanto, minha força muscular ainda está muito fraca e fazer exercícios leves, como correr ou mesmo caminhar enquanto falo, pode me deixar com falta de ar. Minha última avaliação com o especialista em respiração, algumas semanas atrás, descobriu que ainda havia alguns estalidos leves em meus pulmões e minha capacidade pulmonar estava reduzida, mas havia melhorado desde janeiro.

“Durante meu tempo no hospital, participei de ensaios, como o ensaio de tratamento REMAP-CAP, e agora estou ansioso para participar de pesquisas para aprender mais sobre os efeitos de longo prazo do COVID nos pulmões de pessoas como eu e como estamos nos recuperando. ”

Este estudo, liderado por pesquisadores do Imperial College London, reunirá pesquisadores e médicos de 15 centros de pesquisa e incluirá pacientes já em estudos COVID-19, como o estudo pós-hospitalização COVID-19 .

Novos tratamentos

A professora Gisli Jenkins , do Instituto Nacional do Coração e Pulmão do Imperial , que está liderando o estudo, disse: “Este é um estudo ambicioso que nos ajudará a entender quão comuns e graves são as consequências pulmonares de longo prazo de COVID-19, e ajudará nós desenvolvemos novas abordagens de tratamento para pessoas que sofrem de inflamação pulmonar de longo prazo como resultado do COVID-19. ”

“A falta de ar é um grande problema para muitas pessoas com COVID longo, especialmente durante o esforço. Para pessoas com cicatrizes pulmonares mais graves, essa pode ser uma doença devastadora. Ainda não sabemos quão frequentes e a longo prazo serão as consequências. Mesmo que os resultados em longo prazo não sejam piores do que para pessoas com danos pulmonares semelhantes devido à gripe, o número absoluto de pessoas que tomaram COVID-19 é tão grande ”.

A Ministra da Ciência, Amanda Solloway, disse: “É graças ao trabalho pioneiro de nossos brilhantes cientistas e pesquisadores que agora sabemos muito mais sobre COVID-19 do que sabíamos apenas um ano atrás - incluindo os efeitos duradouros que pode ter nos pacientes. 

“Reunindo alguns dos melhores pesquisadores do Reino Unido, este novo estudo nacional analisará o impacto total dos danos pulmonares causados ​​pela doença, ajudando a informar novos tratamentos que podem beneficiar pacientes em todo o mundo, à medida que nos recuperamos melhor da pandemia.”

A Professora Fiona Watt , Presidente Executiva do Conselho de Pesquisa Médica, parte do UKRI que financiou o estudo, disse: “Esta pesquisa é a chave para entender como e por que o vírus faz com que algumas pessoas sofram efeitos pulmonares de longo prazo após a infecção por COVID-19. Será uma ferramenta importante no desenvolvimento de tratamentos mais eficazes para os pacientes ”.

Para compreender todo o espectro dos impactos pulmonares, o estudo incluirá uma variedade de pacientes, desde aqueles que foram hospitalizados ou colocados em um ventilador até aqueles na comunidade que tiveram COVID-19 menos grave.

Eles esperam recrutar cerca de 250 pessoas com sintomas sugestivos de possível cicatriz pulmonar, como falta de ar ou tosse persistente, para descobrir mais sobre os danos pulmonares de longo prazo três e 12 meses após a infecção por COVID-19.

Varreduras de ressonância magnética de xenônio de ponta serão realizadas em um subconjunto de pacientes. Eles usam um gás seguro e inerte que é inalado, para que a varredura possa medir a eficácia da troca gasosa dentro dos pulmões.

O professor Jim Wild, da Universidade de Sheffield, que está liderando a parte do estudo de ressonância magnética, disse: “Com imagens de pulmão novas e muito sensíveis usando ressonância magnética de xenônio hiperpolarizado, podemos detectar sinais precoces de limitação de troca gasosa nos pulmões e mapear isso para mudanças estruturais nas imagens de TC e monitorar com o tempo se os pacientes desenvolvem doença pulmonar intersticial ”

Mudanças genéticas

Eles também obterão amostras de células dos pulmões de 50 pessoas para observar como as células pulmonares mudaram em resposta à lesão. Isso incluirá o sequenciamento de uma única célula - análises genéticas de células imunológicas e pulmonares, para detectar mudanças na expressão gênica (quais genes são ativados e desativados).

Para entender por que alguns pacientes desenvolvem doenças pulmonares graves após a COVID-19, e outros não, eles relacionarão os achados clínicos aos estudos dos genes e marcadores do sangue dos pacientes.

O professor Ling-Pei Ho, da Unidade de Imunologia Humana MRC da Universidade de Oxford, um dos líderes no estudo, disse: "O estudo das células imunológicas nos pulmões de pacientes com anormalidades pulmonares pós-COVID aumenta muito a compreensão de por que os pacientes têm essas inflamações e cicatrizes persistentes. Este estudo será um dos poucos a fazer isso e usará a mais recente tecnologia na análise dessas células, dando-nos as informações da mais alta resolução e as possíveis causas para esses problemas pulmonares. ”

O estudo acompanhará inicialmente os pacientes ao longo de 12 meses e, em seguida, acompanhará os resultados de longo prazo por meio dos registros dos pacientes.

Os pesquisadores pretendem usar suas descobertas para desenvolver estratégias de tratamento para prevenir o desenvolvimento de cicatrizes graves e incapacidade após COVID-19.

A Dra. Karen Piper Hanley, da Universidade de Manchester, que estudará as células dos pulmões, disse: “Este prêmio MRC reúne nossos melhores pesquisadores e médicos em todo o Reino Unido para construir nossa compreensão do COVID-19 e dos danos pulmonares de longo prazo pós-infecção, que para alguns indivíduos pode ser devastadora. Ao reunir esse conhecimento e experiência coletivos, este projeto tem o potencial de impactar o atendimento ao paciente globalmente e desenvolver novos tratamentos para melhorar os danos pulmonares pós-COVID-19. ”

O estudo é financiado como parte da Chamada Agile COVID-19 do UKRI, que até agora investiu mais de £ 180 milhões em mais de 450 projetos e consórcios para abordar os impactos da pandemia COVID-19.

 

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