Saúde

Para os veteranos, um efeito colateral oculto do COVID: sentimentos de crescimento pessoal
Dos 3.078 veteranos que responderam a ambas as pesquisas, 43,3% relataram que a pandemia levou a mudanças psicológicas positivas em suas vidas.
Por Bill Hathaway - 10/04/2021


(© stock.adobe.com)

A população de veteranos militares dos EUA é conhecida por ter taxas anormalmente altas de suicídio, então as autoridades de saúde temem que a pandemia de COVID-19 possa elevar o risco de transtornos psiquiátricos, particularmente entre aqueles que sofrem de estresse pós-traumático e transtornos relacionados.

Um recente estudo nacional com mais de 3.000 veteranos que participaram do National Health and Resilience in Veterans Study descobriu que 12,8% relataram sintomas de transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) relacionados ao COVID-19 e 8% disseram que haviam pensado em suicídio durante a pandemia .

No entanto, a mesma pesquisa, publicada em 8 de abril no JAMA Network Open, revelou outra descoberta surpreendente. Um total de 43,3% dos entrevistados - mais de três vezes o número daqueles que relataram sintomas de PTSD relacionados ao COVID e cinco vezes o número daqueles que pensaram em suicídio - disseram que experimentaram benefícios psicológicos positivos durante a pandemia. Esses veteranos relataram maior valorização da vida, relacionamentos interpessoais mais próximos e um maior senso de força pessoal.

" Sim, certamente houve muitas consequências negativas da pandemia para a saúde mental, mas também estamos vendo que uma proporção considerável de pessoas pode experimentar mudanças psicológicas positivas", disse Robert Pietrzak, diretor do Laboratório de Epidemiologia Psiquiátrica Translacional do Departamento de Veterans Affairs 'National Center for PTSD, professor associado de psiquiatria e saúde pública em Yale e principal autor do artigo. “Isso sugere que a experiência de estresse e trauma relacionado à pandemia pode levar a um crescimento pessoal positivo.”

Na última década, Pietrzak e Steven Southwick, o Professor Emérito de Psiquiatria de Glenn H. Greenberg em Yale e autor sênior do novo artigo, têm estudado veteranos que vivenciam o que é conhecido como “crescimento pós-traumático” após uma experiência traumática. Os cientistas há muito são fascinados com o conceito de resiliência - como as pessoas que sofrem traumas encontram uma maneira de se recuperar. O conceito de crescimento pós-traumático postula que, embora o trauma possa aumentar o risco de transtornos mentais como o PTSD, também pode estimular o crescimento pessoal positivo.

“ O crescimento pós-traumático é um processo que muitas vezes acontece naturalmente e é estimulado pelo processamento reflexivo sobre um evento traumático”, disse Pietrzak. “Às vezes, você precisa ser suficientemente abalado por uma experiência e até mesmo experimentar sintomas de PTSD para começar a processá-lo em um nível mais profundo e, finalmente, ser capaz de crescer a partir dele.”


Para as últimas descobertas, Pietrzak e Southwick perguntaram inicialmente aos veteranos sobre sua saúde psicológica entre novembro de 2019 e março de 2020. O advento da pandemia os motivou a acompanhar essa pesquisa com outro, do mesmo grupo, um ano depois. Nesta segunda pesquisa, eles fizeram perguntas sobre os sintomas de PTSD e possíveis mudanças psicológicas positivas relacionadas à pandemia.

Dos 3.078 veteranos que responderam a ambas as pesquisas, 43,3% relataram que a pandemia levou a mudanças psicológicas positivas em suas vidas. Entre os veteranos que apresentaram resultados positivos para sintomas de PTSD relacionados a COVID, mais de 70% relataram ter passado por essas mudanças.

“ O crescimento pós-traumático é um processo que muitas vezes acontece naturalmente e é estimulado pelo processamento reflexivo sobre um evento traumático”, disse Pietrzak. “Às vezes, você precisa ser suficientemente abalado por uma experiência e até mesmo experimentar sintomas de PTSD para começar a processá-lo em um nível mais profundo e, finalmente, ser capaz de crescer a partir dele.”

Maior crescimento pós-traumático - particularmente uma maior valorização da vida e melhores relações interpessoais - também foi associado a uma probabilidade 40% menor de contemplar o suicídio durante a pandemia. Esta descoberta sugere que intervenções psicológicas para promover o crescimento pós-traumático podem ser uma medida útil para prevenir o suicídio entre veteranos.

Embora o estudo científico do crescimento pós-traumático seja relativamente novo, o conceito não é. Antigas tradições religiosas e espirituais, filósofos e estudiosos há muito expressam o poder potencialmente transformador do sofrimento.

“ O ditado 'Cresça através do que você passa' captura a essência do crescimento pós-traumático”, disse Pietrzak.

Ele e seus colegas planejam continuar a seguir seu grupo de veteranos ao longo do tempo para examinar o curso de longo prazo do crescimento pós-traumático e se isso pode ajudar a promover a resiliência a eventos traumáticos subsequentes.

O estudo Nacional de Saúde e Resiliência em Veteranos é apoiado pelo Centro Nacional de Assuntos de Veteranos dos EUA para PTSD.

Jack Tsai, professor associado adjunto de psiquiatria em Yale que também atua como reitor do campus e professor de saúde pública na Escola de Saúde Pública da Universidade do Texas em San Antonio, é o coautor do artigo.

 

.
.

Leia mais a seguir