Saúde

Composto de cogumelo mágico tem um desempenho tão bom quanto antidepressivo em um pequeno estudo
A psilocibina, o composto ativo dos cogumelos mágicos, pode ser pelo menos tão eficaz quanto um medicamento antidepressivo líder em um ambiente terapêutico.
Por Ryan O'Hare - 18/04/2021


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A psilocibina, o composto ativo dos cogumelos mágicos, pode ser pelo menos tão eficaz quanto um medicamento antidepressivo líder em um ambiente terapêutico.

A conclusão é de um estudo realizado por pesquisadores do Centre for Psychedelic Research do Imperial College London.

No ensaio mais rigoroso até o momento avaliando o potencial terapêutico de um composto "psicodélico", os pesquisadores compararam duas sessões de terapia com psilocibina com um curso de seis semanas de um antidepressivo líder (um inibidor seletivo da recaptação da serotonina chamado escitalopram) em 59 pessoas com depressão moderada a grave.

Os resultados , publicados hoje no New England Journal of Medicine , mostram que enquanto os escores de depressão foram reduzidos em ambos os grupos, as reduções ocorreram mais rapidamente no grupo da psilocibina e foram maiores em magnitude.

No entanto, os pesquisadores alertam que a principal comparação entre a psilocibina e o antidepressivo não foi estatisticamente significativa. Eles acrescentam que estudos maiores com mais pacientes por um período mais longo são necessários para mostrar se a psilocibina pode ter um desempenho tão bom ou mais eficaz do que um antidepressivo estabelecido.

Para as sessões de dosagem de psilocibina, os voluntários receberam uma dose oral do medicamento em um ambiente clínico especializado, enquanto ouviam uma lista de reprodução de música com curadoria e eram orientados por uma equipe de apoio psicológico, que incluía psiquiatras registrados. Todos os voluntários do estudo receberam o mesmo nível de apoio psicológico.

"Estas últimas descobertas ... oferecem a evidência mais convincente até agora para apoiar os esforços no sentido de licenciar a terapia com psilocibina como uma intervenção regulamentada de saúde mental".

Dr. Robin Carhart-Harris
Centro de Pesquisa Psicodélica

Pessoas tratadas com psilocibina - chamadas de 'COMP360' por seus desenvolvedores, COMPASS Pathways PLC - mostraram melhorias marcantes em uma série de medidas subjetivas, incluindo em sua capacidade de sentir prazer e expressar emoções, maiores reduções na ansiedade e ideação suicida e aumento de sentimentos de bem-estar.

O Dr. Robin Carhart-Harris , chefe do Centro de Pesquisa Psicodélica do Imperial, que planejou e liderou o estudo, disse: “Esses resultados comparando duas doses de terapia com psilocibina com 43 doses diárias de um dos antidepressivos SSRI de melhor desempenho ajudam a contextualizar a promessa da psilocibina como um potencial tratamento de saúde mental. As taxas de remissão foram duas vezes mais altas no grupo da psilocibina do que no grupo do escitalopram.

“Um dos aspectos mais importantes deste trabalho é que as pessoas podem ver claramente a promessa da terapia com psilocibina administrada de maneira adequada, comparando-a com um tratamento mais conhecido e estabelecido no mesmo estudo. A psilocibina teve um desempenho muito favorável neste confronto direto. ”

Evidências crescentes 

Durante o estudo, 59 voluntários com depressão moderada a grave receberam uma dose alta de psilocibina e um placebo, ou uma dose muito baixa de psilocibina e escitalopram.

No braço de psilocibina do estudo, 30 pessoas receberam uma dose inicial de psilocibina (25 mg) no início do estudo, seguida por uma segunda dose (25 mg) três semanas depois. Eles receberam seis semanas de cápsulas diárias de placebo para tomar: uma por dia após a primeira sessão de dosagem, aumentando para duas por dia após a segunda sessão de dosagem.

No braço de escitalopram do estudo, 29 pessoas receberam 1 mg de psilocibina nas sessões de dosagem - uma dose tão baixa que foi classificada como inativa e improvável de ter efeito.

Eles também receberam seis semanas de escitalopram diário: uma cápsula de 10 mg por dia após a primeira sessão de dosagem, aumentando para duas por dia após a segunda sessão de dosagem (20 mg por dia) - a dose máxima para este SSRI.

Todos os participantes foram avaliados por meio de escalas padronizadas de gravidade dos sintomas depressivos. A principal medida, o QIDS-SR-16, foi usado para avaliar os sintomas depressivos em uma escala contínua de 0 a 27, onde escores mais altos indicam maior depressão. No início do ensaio, a pontuação média foi de 14,5 para o grupo da psilocibina. Mas depois de seis semanas, as pontuações diminuíram em média 8,0 pontos.

A resposta, definida como uma redução nos escores de depressão desde o início de pelo menos 50%, foi observada em 70% das pessoas no grupo da psilocibina, em comparação com 48% no grupo do escitalopram. Além disso, a remissão dos sintomas - medida como uma pontuação de 0-5 na semana seis - foi observada em 57% do grupo da psilocibina, em comparação com apenas 28% no grupo do escitalopram.

Resultados encorajadores 

A equipe destaca que, embora os resultados sejam geralmente positivos, a ausência de um grupo placebo direto e o pequeno número de participantes limitam as conclusões sobre o efeito de qualquer um dos tratamentos isoladamente. Eles acrescentam que a amostra experimental era composta em sua maioria por brancos, a maioria do sexo masculino e indivíduos relativamente bem educados, o que limita as extrapolações para populações mais diversas.

O grupo da psilocibina relatou menos casos de boca seca, ansiedade, sonolência e disfunção sexual do que o grupo do escitalopram, e uma taxa semelhante de eventos adversos em geral. Dores de cabeça experimentadas um dia após as sessões de dosagem foram o efeito colateral mais comum da psilocibina.

A Dra. Rosalind Watts, líder clínica do estudo e anteriormente baseada no Center for Psychedelic Research, disse: “O contexto é crucial para esses estudos e todos os voluntários receberam terapia durante e após as sessões de psilocibina. Nossa equipe de terapeutas estava à disposição para oferecer total apoio através de experiências emocionais às vezes difíceis. "

O professor David Nutt , principal investigador do estudo e da cadeira Edmond J Safra em Neuropsicofarmacologia do Imperial, disse: “Essas descobertas fornecem mais suporte para a crescente base de evidências que mostra que em pessoas com depressão, a psilocibina oferece um tratamento alternativo aos antidepressivos tradicionais.

“Em nosso estudo, a psilocibina funcionou mais rápido do que o escitalopram e foi bem tolerada, com um perfil de efeitos adversos muito diferente. Estamos ansiosos para novos testes, que, se positivos, devem levar a psilocibina a se tornar um medicamento licenciado. ”

Aviso urgente

Os autores alertam que, embora os resultados iniciais sejam encorajadores, os pacientes com depressão não devem tentar se automedicar com psilocibina, pois a equipe forneceu um contexto clínico e terapêutico especial para a experiência com o medicamento e uma dose regulada formulada em condições de laboratório. Eles enfatizam que tomar cogumelos mágicos ou psilocibina na ausência dessas precauções cuidadosas pode não ter um resultado positivo.

O Dr. Carhart-Harris acrescentou: “Estas últimas descobertas se baseiam em nossas pesquisas anteriores que testam a terapia com psilocibina para a depressão resistente ao tratamento e oferecem a evidência mais convincente até agora para apoiar os esforços para licenciar a terapia com psilocibina como uma intervenção regulamentada de saúde mental. Estou profundamente grato pelo apoio filantrópico que tornou este teste possível. ”

“Eu encorajo fortemente os pesquisadores e o público a se aprofundar em nossos resultados, incluindo aqueles disponíveis como um apêndice publicado no relatório principal.”

O estudo foi financiado pelo Alexander Mosley Charitable Trust e pelos fundadores do Center for Psychedelic Research . O suporte de infraestrutura foi fornecido pelo NIHR Imperial Biomedical Research Center e NIHR Imperial Clinical Research Facility.

 

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