Saúde

Pistas de lúpus em 'estações de energia' celulares
Pesquisadores do Imperial College London revelaram percepções cruciais sobre a condição médica do lúpus eritematoso sistêmico (LES).
Por Kate Wighton - 18/04/2021


Ilustração de célula T

O lúpus é uma doença autoimune ao longo da vida, afetando principalmente mulheres jovens de grupos étnicos minoritários. A condição faz com que o sistema imunológico do corpo funcione mal e comece a atacar diferentes órgãos, especialmente a pele e os rins. As causas iniciais do lúpus são desconhecidas, mas acredita-se que as infecções desempenhem um papel. 

"Aqui, mostramos que os interferons do tipo I causam o mau funcionamento das estações de energia celulares, chamadas mitocôndrias".

Professora Marina Botto
Autor do estudo

Estudos anteriores dos mesmos pesquisadores do Imperial College sugeriram que as células imunes chamadas células T CD8, que normalmente ajudam a destruir ameaças ao corpo, como vírus, parecem funcionar mal em pacientes com LES.

Isso pode desempenhar um papel na espiral do sistema imunológico fora de controle.

No último estudo , publicado na Nature Communications, os cientistas revelaram insights sobre como essas células T CD8 funcionam mal.

O estudo, que analisou células imunológicas tanto de indivíduos saudáveis ​​quanto de pacientes com lúpus, descobriu que essas células T têm certos genes ativados por proteínas imunológicas específicas, chamadas de interferons tipo I.

Essas proteínas geralmente estão presentes apenas durante infecções virais - seu papel é sinalizar para o corpo que está sendo invadido por um vírus. 

No entanto, em pacientes com lúpus, os interferons ativam genes nas células T CD8 que alteram a forma como as células produzem sua energia para sobreviver. Como resultado dessas mudanças, as células morrem mais facilmente. 

A professora Marina Botto , autora principal e chefe do Departamento de Imunologia e Inflamação do Imperial, explicou: “Sabe-se que os interferons tipo I são produzidos pelo corpo durante infecções virais. Embora o gatilho inicial para o lúpus permaneça desconhecido, a condição pode ser sustentada por infecções virais que desencadeiam uma expansão das células T CD8. Aqui, mostramos que os interferons do tipo I causam o mau funcionamento das estações de energia celulares, chamadas mitocôndrias. Este mau funcionamento das mitocôndrias reduz o tempo de vida das células T CD8 e pode alimentar a doença. '

A equipe de pesquisa acrescenta que os novos insights podem ajudar a desenvolver tratamentos futuros para a doença.

Este trabalho foi apoiado pelo Wellcome Trust e National Institute for Health Research (NIHR) Imperial Biomedical Research Center

 

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