Saúde

Com a disseminação do COVID, 'racismo - não raça - é o fator de risco'
Especialistas de Harvard analisam com atenção as desigualdades em saúde
Por Brett Milano - 22/04/2021


Capturas / Unsplash de Tai

A pandemia foi um sinal de alerta, disse Aaron Bernstein , diretor interino do Centro para Clima, Saúde e Meio Ambiente Global da Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan. Ele destacou as deficiências do país em conhecimento e preparação, bem como as desigualdades de longa data em várias áreas da sociedade - uma das mais flagrantes das quais é a injustiça ambiental envolvendo comunidades de cor.

Desde o início do surto de COVID-19, especialistas em saúde pública notaram o número desproporcional de americanos negros e pardos. Esses grupos correm um risco muito maior de serem infectados do que os brancos; eles são duas a três vezes mais propensos a serem hospitalizados e duas vezes mais propensos a morrer, de acordo com estimativas recentes dos Centros de Controle de Doenças dos Estados Unidos.

Professores e pesquisadores em Harvard e em outros lugares concordam que a disparidade é resultado de circunstâncias inter-relacionadas dentro dos ambientes em que vivem as populações economicamente desfavorecidas e minoritárias, refletindo o racismo sistêmico. Os fatores incluem aspectos do ambiente físico, como maior exposição à poluição e menor disponibilidade de alimentos saudáveis. Tão importante quanto são os ambientes comunitários dos círculos profissionais e sociais, onde horários de trabalho flexíveis, cuidados de saúde acessíveis e baratos e informações confiáveis ​​podem fazer a diferença entre doença e saúde.

“Pandemias como o COVID revelam da maneira mais dolorosa o que precisamos consertar no mundo”, disse Bernstein. “Temos tantos problemas infeccionados que têm sido muito difíceis para muitos verem, até agora. Nosso ambiente 'construído' foi construído para carros, não pessoas. Nosso sistema alimentar foi construído para a indústria, não para a saúde. E sem dúvida nosso governo, nossas políticas foram construídas para beneficiar os brancos antes dos outros. Nós cutucamos o melhor que podemos até que um teste de estresse, como COVID ou mudança climática, abra essas costuras. ”

Uma dessas “costuras”, diz ele, é a injustiça ambiental, que pode ser vista claramente agora nas consequências de quem respira mais ar poluído nos Estados Unidos e como isso afetou os resultados de saúde durante a pandemia.

“Pandemias como a COVID revelam da maneira mais dolorosa o que precisamos consertar no mundo.”

- Aaron Bernstein, Centro para Clima, Saúde e Meio Ambiente Global

Os pesquisadores têm examinado as questões em torno da injustiça ambiental desde os anos 70 . Tudo começou com descobertas sobre como as comunidades de cor, particularmente as de baixa renda, são mais propensas a serem expostas a poluição do ar, água e terra do que aquelas em áreas predominantemente brancas, porque elas têm muito mais probabilidade de estar perto de aterros sanitários, campos de petróleo , depósitos de lixo, fábricas e áreas com alto tráfego de automóveis.

As razões são econômicas e políticas, resultados de discriminação intencional e não intencional. Essencialmente, as chamadas indústrias sujas e governos encontraram muito menos resistência em colocar instalações e estradas em bairros onde os residentes não faziam parte do processo de tomada de decisão e muitas vezes não tinham recursos para lutar com eficácia contra as mudanças.

Especialistas em saúde pública dizem que essas disparidades raciais contribuíram para taxas mais altas de problemas respiratórios e cardíacos, os quais colocam os pacientes com COVID em maior risco de hospitalização ou morte. E um estudo nacional recente realizado por cientistas da Escola Chan descobriu que pessoas com COVID-19 que vivem em regiões com altos níveis de poluição do ar têm maior probabilidade de morrer da doença do que pessoas que vivem em áreas menos poluídas.

Os pesquisadores analisaram dados de 3.080 condados de todo o país e descobriram que níveis mais altos das minúsculas partículas no ar conhecidas como PM 2.5 estavam associados a taxas mais altas de mortalidade pela doença. “Os resultados deste artigo sugerem que a exposição de longo prazo à poluição do ar aumenta a vulnerabilidade de experimentar os resultados COVID-19 mais graves”, escreveram os autores.

(O governo Biden reconheceu muitas dessas questões em partes do plano de infraestrutura de US $ 2,3 trilhões do presidente e em ações executivas que estabelecem etapas "para promover a justiça ambiental", incluindo coisas como vedar vazamentos de petróleo e gás; livrar-se de encanamentos de chumbo ; e reforma de escolas, creches e faculdades comunitárias. Biden prometeu durante sua campanha para lidar com a poluição do ar desproporcional em comunidades de cor e limpar "velhas usinas de energia e instalações industriais, aterros sanitários, minas abandonadas". no combate à mudança climática, que tende a impactar mais as comunidades pobres e minoritárias.)

“Poluição e pobreza são amigas íntimas”, disse Bernstein. “Os pobres e as pessoas de cor têm maior probabilidade de viver perto de estradas e outras fontes de poluição. … Há muito sabemos que a poluição do ar causa a morte precoce de pessoas, danifica o cérebro e promove câncer de pulmão e provavelmente aumenta o risco de diabetes. Pesquisas anteriores descobriram que a poluição do ar aumenta a probabilidade de as pessoas terem infecções pulmonares. E agora as evidências estão se acumulando, incluindo pesquisadores de Harvard Chan, de que as pessoas que respiram poluição do ar têm maior probabilidade de morrer de COVID. ”

Um comentário no verão passado no NEJM Catalyst │Innovations in Care Delivery por Thomas B. Sequist , professor de medicina e política de saúde na Harvard Medical School, deu uma olhada mais ampla nas taxas de COVID na nação Navajo, que tem altas taxas de pobreza ( 43 por cento) e uma população de 180.000 pessoas no Novo México, Arizona e Utah, e em Chelsea, Massachusetts, uma cidade densamente povoada perto de Boston onde dois terços da população se identificam como Latinx e cerca de 19 por cento dos residentes vivem abaixo do nível de pobreza federal.

Sequist, um membro da tribo Taos Pueblo no Novo México que trabalhou para melhorar os cuidados de saúde para os povos nativos por 20 anos, disse que as comunidades de cor rurais e urbanas aparentemente díspares compartilhavam algumas características que levaram a taxas de mais de 3.500 por 100.000 residentes na Nação Navajo e mais de 7.000 casos por 100.000 residentes em Chelsea - taxas que estavam entre as mais altas do país.

Ele escreveu que uma série de fatores ambientais contribuíram fortemente para o problema, incluindo condições de vida superlotadas forçadas pela pobreza, que tornavam o distanciamento social impossível; falta de opções de alimentos saudáveis ​​(ele disse que ambas as comunidades são “desertos alimentares” devido às suas opções limitadas de mercearias bem abastecidas); problemas de acesso a cuidados médicos; e maior prevalência de condições complicadoras, como diabetes, insuficiência cardíaca e doença renal. Além disso, os residentes dessas comunidades tendiam a ter cargos de “trabalhadores essenciais” de baixos salários, o que significava que eles não podiam trabalhar em casa e muitas vezes tinham que usar transporte público para chegar ao trabalho, o que os colocava em maior risco de infecção.

“A rápida disseminação de COVID entre as comunidades de cor não ocorre porque raça ou etnia seja um fator de risco para a disseminação de doenças”, escreveu Sequist. “O racismo - não a raça - é o fator de risco para a propagação.”

Nos últimos anos, os defensores da justiça ambiental passaram a reconhecer as ligações entre questões econômicas, ambientais e de saúde. E a pandemia chamou a atenção para pontos problemáticos específicos, incluindo o local de trabalho e o ambiente físico para comunidades de cor, que tendem a ser segregadas e com menos opções de emprego dentro ou perto de suas casas. É claro que o clima de trabalho afeta quem tem mais chances de adoecer, de acordo com Daniel Schneider , professor de políticas públicas da Kennedy School.

“Descobrimos que demorava meses para que os empregadores implementassem os mandatos das máscaras e fornecessem máscaras aos seus trabalhadores. E no outono descobrimos que havia outro problema: os clientes. … Portanto, há uma certa impotência que os trabalhadores sentem. ”

- Daniel Schneider, Harvard Kennedy School

“A COVID mostrou que trabalhadores de baixa renda no setor de serviços são essenciais para nossa economia”, diz Schneider. “Eles estão desempenhando um papel crucial, mas estão lidando com empregos ruins - agora e em tempos pré-pandêmicos. O salário é muito importante, mas existem outros aspectos da qualidade do trabalho que também afetam o bem-estar do trabalhador. ”

Schneider é codiretor do Shift Project , uma iniciativa conjunta da Harvard Kennedy School e da University of California, San Francisco. Shift, diz ele, “fez pesquisas com trabalhadores horistas em 150 das maiores empresas da economia nos setores de varejo, food service, mercearia, caixa grande, entrega e atendimento. Pesquisamos os trabalhadores não apenas sobre quanto eles ganham, mas também se eles recebem licença médica ou licença médica paga. ” O objetivo do grupo é ajudar os formuladores de políticas e empresas a encontrar as melhores maneiras de melhorar a qualidade do emprego.

A discriminação, diz Schneider, pode ser um fator na forma como as decisões de gerenciamento são tomadas. “Os trabalhadores negros, especialmente as mulheres negras, estão sobre-representados em muitas ocupações do setor de serviços. Seria uma coisa se todos os trabalhadores fossem igualmente suscetíveis a horários ruins e falta de licença, mas mesmo dentro desse setor existem desigualdades raciais e de gênero bastante acentuadas. Existe absolutamente uma lacuna salarial, mas também existe uma lacuna de horários. Os trabalhadores negros, especialmente as mulheres, têm horários menos previsíveis do que os brancos. Com algo como o agendamento, existe uma enorme discrição gerencial: quem é mandado para casa no último minuto? Quem é o último a tirar uma folga quando precisa? E as mulheres negras estão acabando do lado errado disso. ”

Enquanto alguns trabalhadores simplesmente perderam seus empregos, outros viram novos perigos no local de trabalho. “Em setores como grandes caixas, supermercados, lojas de ferragens e farmácias, você continua trabalhando - o que é bom de certa forma, mas agora você enfrenta sérios riscos e perigos. Descobrimos que demorava meses para que os empregadores implementassem os mandatos de máscaras e fornecessem máscaras a seus funcionários. E no outono descobrimos que havia outro problema: os clientes. Eles usam máscaras, eles têm 6 pés de distância? Portanto, há uma certa impotência que os trabalhadores sentem ”.

Uma solução, proposta pelo professor associado de educação Peter Q. Blair , é promover um acesso mais amplo a empregos com melhor remuneração. Uma razão pela qual as populações minoritárias têm o baralho empilhado contra eles, disse ele, é que eles são menos propensos a ter um diploma universitário - e, portanto, são mais propensos a ser preteridos na procura de emprego. “Quando você olha para a interrupção do COVID, todas as fissuras existentes na sociedade simplesmente se agravam.”

Em resposta, Blair e seu grupo de pesquisa, BE-Lab, uniram-se à organização sem fins lucrativos Opportunity at Work para criar uma plataforma online que identifica STARs - candidatos a empregos que são “qualificados em rotas alternativas”. Como ele explica, muitos trabalhadores sem diploma universitário desenvolveram habilidades comparáveis ​​por meio da experiência de trabalho. “Nos últimos 40 anos, vimos salários reais estagnados para trabalhadores com [apenas] diploma de segundo grau. Argumentamos que todos aprendem no trabalho. Por exemplo, aprendi a ensinar conseguindo um emprego de professor. Não aprendi isso na faculdade. ”

O objetivo, diz ele, é um banco de dados que vise as habilidades de trabalho específicas que um candidato adquiriu com a experiência de trabalho. “Por exemplo, se você vai ser um representante de atendimento ao cliente, uma das habilidades necessárias pode ser resolução de problemas ou trabalho em equipe. O algoritmo que desenvolvemos diz: 'Vamos calcular a distância de qualificação entre onde está o trabalho original do trabalhador e o que agora o qualificaria para salários mais altos.' Você não deveria precisar olhar para o diploma de bacharel. ”

Blair diz que já teve discussões com 47 empresas diferentes da Fortune 500 que concordaram em trabalhar com ele. E seu trabalho se encaixa nos desenvolvimentos recentes no mundo dos negócios - notavelmente uma ordem executiva assinada pelo ex-presidente Donald Trump no verão passado, pedindo às empresas que contratem com base na experiência em vez de diplomas. “Existem agora 71 milhões de americanos que concluíram o ensino médio e não a faculdade. Como você conceitua a maneira como medimos as habilidades, para que possam ser recompensadas? Fazemos parte do movimento que trabalha para mudar isso. ”

Outro grupo na Escola Chan tem trabalhado diretamente com as comunidades locais para tornar o ambiente escolar mais seguro. O programa Healthy Buildings for Health publicou um guia (disponível online em forhealth.org ) que as escolas podem usar para verificar as taxas de ventilação nas salas de aula e calcular a eficiência dos filtros de ar e o nível de concentração de CO 2 nos edifícios escolares. O site também fornece uma lista de recomendações para escolas que reabriram - variando de medidas preventivas, como a instalação de barreiras de acrílico, a medidas de saúde mental, como a reintrodução de versões modificadas de aulas de esportes e artes.

Enquanto isso, também há mudanças que precisam ser examinadas no nível interpessoal. Ronald Ferguson , professor adjunto de políticas públicas na Kennedy School, diz que as defesas de uma família contra o COVID podem depender dos "amortecedores" que eles têm, que vêm em parte de quão bem as instituições ao seu redor são projetadas para ajudá-los a lidar com a situação.

“Muitas das disparidades raciais são realmente disparidades socioeconômicas”, diz Ferguson. “Pessoas de cor são mais propensas a ter rendimentos mais baixos ou trabalhar em empregos que não têm tantas proteções. E ainda há discriminação, então, quando é uma questão de julgamento sobre dar uma vantagem ou consideração particular, onde a discrição está envolvida, algumas pessoas de cor, os negros em particular, têm menos probabilidade de obter o benefício da dúvida. Nos serviços de saúde, há algumas evidências de que os pacientes negros não recebem tanta consideração. ”

Ele se refere ao fenômeno da discriminação estatística, em que suposições são feitas sobre o comportamento de um grupo racial ou social - às vezes com resultados desastrosos. “Há evidências, por exemplo, de que alguns médicos presumem que é improvável que um paciente negro tome seu remédio ou mesmo que precise de menos. Por exemplo, existe um mito de que os negros têm terminações nervosas menos sensíveis. Então, você obtém médicos que oferecem aos pacientes negros menos remédios com base nessas suposições ”.

De forma mais geral, ele disse que as suposições baseadas na raça podem levar os profissionais com a responsabilidade de fornecer ajuda ou cuidado para tratar pessoas de cor de maneira diferente. Ele também citou um vídeo viral recente, feito por uma paciente negra do COVID em sua cama de hospital, cujo médico minimizou seus sintomas e disse-lhe para ir para casa e descansar - embora soubesse que ela mesma era médica. “Às vezes, pessoas como aquele médico branco podem experimentar dissonância psicológica; eles têm dificuldade em lidar com a ideia de que uma mulher negra como aquela paciente possa ter o mesmo status que eles. ”

Também importante, diz ele, é o fato de redes sociais segregadas racialmente.

“O acesso das pessoas à informação e aos recursos será limitado por quem elas conhecem”, disse ele. “O fato de nossa sociedade ser tão segregada criou uma situação em que muitos brancos e pessoas mais ricas têm vínculos de redes sociais com mais informações - outros recursos, em média, do que pessoas de cor e pobres. E o que estou sugerindo é que os pobres brancos têm mais probabilidade de ter parentes de classe média alta do que os pobres negros. Os parentes da classe média alta podem fornecer uma proteção contra períodos como este. Eu me tornei aquele amortecedor em minha própria família extensa. Mas sabemos que há muitas pessoas que não têm para quem ligar. E não ter ninguém para quem ligar é certamente mais comum entre os negros ”.

 

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