Saúde

O tratamento simples durante a gravidez pode proteger o bebê de problemas de memória na vida adulta, sugere estudo
Um novo estudo descobriu uma ligação direta entre baixo oxigênio no útero e função de memória prejudicada na prole adulta. Ele também descobriu que os suplementos antioxidantes durante a gravidez podem proteger contra isso.
Por Jacqueline Garget - 24/04/2021


Mulher grávida - Crédito: Ryan Franco no Unsplash


"Este estudo mostra que podemos usar medicina preventiva mesmo antes do nascimento para proteger a saúde do cérebro a longo prazo".

Dino Giussani

A falta de oxigênio no útero - conhecida como hipóxia fetal crônica - é uma das complicações mais comuns na gravidez humana. Ela pode ser diagnosticada quando uma ultrassonografia de rotina mostra que o bebê não está crescendo adequadamente e é causada por uma série de condições, incluindo pré-eclâmpsia, infecção da placenta, diabetes gestacional ou obesidade materna. 

Os novos resultados mostram que a hipóxia fetal crônica leva a uma densidade reduzida de vasos sanguíneos e a um número reduzido de células nervosas e suas conexões em partes do cérebro da prole. Quando a prole atinge a idade adulta, sua capacidade de formar memórias duradouras é reduzida e há evidências de envelhecimento acelerado do cérebro. 

A vitamina C, um antioxidante, administrada a ratas grávidas com hipóxia fetal crônica, demonstrou proteger a saúde futura do cérebro da prole. Os resultados são publicados hoje na revista FASEB J .

“É extremamente emocionante pensar que podemos ser capazes de proteger a saúde do cérebro de um feto com um tratamento simples que pode ser dado à mãe durante a gravidez”, disse o professor Dino Giussani, do Departamento de Fisiologia, Desenvolvimento e Neurociências da Universidade de Cambridge , que conduziu o estudo.

Os pesquisadores usaram a vitamina C porque é um antioxidante bem estabelecido e usado. No entanto, apenas altas doses foram eficazes, o que pode causar efeitos colaterais adversos em humanos. Estudos de acompanhamento estão agora buscando antioxidantes alternativos para tratar a hipóxia fetal crônica em humanos.

Para a realização da pesquisa, um grupo de ratas prenhes foi mantido em ar ambiente com oxigênio a 13% - causando gestações hipóxicas. O restante foi mantido em ar normal (oxigênio a 21%). Metade dos ratos em cada grupo receberam vitamina C na água de beber durante a gravidez. Após o nascimento, os ratos bebês foram criados até quatro meses de idade, o equivalente ao início da idade adulta em humanos, e então realizaram vários testes para avaliar a locomoção, ansiedade, aprendizado espacial e memória.

O estudo descobriu que ratos nascidos de gravidez hipóxica demoravam mais para realizar a tarefa de memória e também não se lembravam de coisas. Ratos nascidos de gestações hipóxicas, nas quais as mães receberam vitamina C durante a gravidez, realizaram a tarefa de memória tão bem quanto os filhos de gestações normais. 

Analisando os cérebros dos filhotes de ratos, os pesquisadores descobriram que o hipocampo - a área associada à formação de memórias - foi menos desenvolvido em ratos de gestações hipóxicas. 

Em uma análise mais profunda, os cientistas mostraram que a gravidez hipóxica causa uma produção excessiva de espécies reativas de oxigênio, chamadas de 'radicais livres', na placenta. Na gravidez saudável, o corpo mantém o nível de radicais livres sob controle por enzimas antioxidantes internas, mas o excesso de radicais livres sobrecarrega essas defesas naturais e danifica a placenta em um processo chamado 'estresse oxidativo'. Isso reduz o fluxo sanguíneo e o fornecimento de oxigênio ao bebê em desenvolvimento.

Neste estudo, as placentas de gestações hipóxicas mostraram estresse oxidativo, enquanto as de gestações hipóxicas suplementadas com vitamina C pareciam saudáveis.

Tomados em conjunto, esses resultados mostram que a falta de oxigênio no útero durante a gravidez causa estresse oxidativo na placenta, afetando o desenvolvimento do cérebro da prole e resultando em problemas de memória mais tarde na vida. 

“A hipóxia fetal crônica prejudica o fornecimento de oxigênio em períodos críticos de desenvolvimento do sistema nervoso central do bebê. Isso afeta o número de conexões nervosas e células feitas no cérebro, que surgem na vida adulta como problemas de memória e um declínio cognitivo anterior ”, disse a Dra. Emily Camm, do Departamento de Fisiologia, Desenvolvimento e Neurociência de Cambridge, primeira autora do relatório, que recentemente assumiu uma nova posição no The Ritchie Centre na Austrália.

A interação entre nossos genes e estilo de vida desempenha um papel na determinação de nosso risco de doenças como adultos. Há também evidências crescentes de que o ambiente vivenciado durante os períodos sensíveis do desenvolvimento fetal influencia diretamente nossa saúde a longo prazo - um processo conhecido como 'programação de desenvolvimento'. 

Os problemas de saúde do cérebro que podem começar no útero devido a uma gravidez complicada variam de transtorno de déficit de atenção e hiperatividade a alterações cerebrais na velhice que foram associadas à doença de Alzheimer. 

“Na medicina de hoje, é preciso mudar o foco do tratamento da doença, quando podemos fazer relativamente pouco, para a prevenção, quando podemos fazer muito mais. Este estudo mostra que podemos usar medicina preventiva mesmo antes do nascimento para proteger a saúde do cérebro a longo prazo ”, disse Giussani.

A pesquisa foi financiada pela British Heart Foundation e pelo The Medical Research Council, e o programa de trabalho foi aprovado pelo Conselho de Revisão Ética e Bem-Estar Animal da Universidade de Cambridge.

 

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