Saúde

A aplicação e o potencial futuro das vacinas de mRNA
As vacinas são frequentemente descritas como uma das maiores intervenções de saúde pública na história recente, com base no profundo efeito que tiveram na redução da morbimortalidade global.
Por Swati Gupta - 18/05/2021


Vacinas de RNA mensageiro estão ajudando a combater Covid-19 

As vacinas são frequentemente descritas como uma das maiores intervenções de saúde pública na história recente, com base no profundo efeito que tiveram na redução da morbimortalidade global. Atualmente, as imunizações evitam 2 a 3 milhões de mortes por ano e, além do saneamento e da água potável, são consideradas como tendo o maior impacto no crescimento populacional e na expectativa de vida. As vacinas têm benefícios de saúde, sociais e econômicos de longo alcance quando estão amplamente disponíveis e acessíveis.

O desenvolvimento de novas vacinas, no entanto, não é para os fracos de coração. As vacinas tradicionalmente levam de 10 a 20 anos para serem desenvolvidas, e os custos de pesquisa e teste podem facilmente chegar a bilhões de dólares. Portanto, a pergunta natural à luz da pandemia COVID-19 é: como as vacinas atualmente disponíveis se desenvolveram tão rapidamente?

Três fatores principais contribuíram para o desenvolvimento acelerado das vacinas COVID-19. Primeiro, houve uma colaboração global sem precedentes por meio de parcerias coordenadas entre governos, indústria, organizações doadoras, organizações sem fins lucrativos e academia. Esse tipo de colaboração e coordenação não é uma façanha menor, e é a única maneira que poderíamos ter alcançado o que foi visto no ano passado, já que nenhum grupo poderia ter feito isso sozinho. Em segundo lugar, houve um investimento inicial significativo de governos nacionais que reduziram os riscos financeiros associados ao desenvolvimento de produtos; isso permitiu que os desenvolvedores de vacinas realizassem várias etapas no desenvolvimento de vacinas em paralelo, ao invés de sequencialmente. Terceiro, os principais avanços nas tecnologias de vacinas nos últimos 5-10 anos aceleraram muito o desenvolvimento de vacinas para SARS-CoV-2,

É o terceiro fator em particular que desencadeou o futuro potencial do RNA mensageiro, ou mRNA, vacinas, que é a plataforma adotada pela Pfizer-BioNTech e pela Moderna para suas vacinas COVID-19. A tecnologia da vacina de RNA mensageiro está em desenvolvimento há mais de duas décadas, mas apenas recentemente se tornou madura o suficiente para ser usada contra a SARS-CoV-2. Ao contrário das vacinas virais tradicionais - que podem entregar uma versão inativada ou enfraquecida de um vírus ou uma parte de um vírus, como uma proteína específica, para estimular uma resposta imune - as vacinas de RNA mensageiro fornecem instruções genéticas para fazer uma parte do vírus alvo para células de um indivíduo. As células do corpo, então, produzem a proteína necessária para gerar uma resposta imunológica. Devido aos avanços nesta tecnologia, os cientistas que buscam uma vacina COVID-19 foram capazes de produzir sinteticamente material genético contendo instruções para fazer uma proteína-chave do vírus SARS-CoV-2 e gerar com sucesso uma resposta do sistema imunológico. Essa capacidade revolucionária apresenta novas oportunidades para a criação de futuras vacinas de mRNA que são adaptadas para combater diferentes doenças infecciosas. Outros avanços científicos nas últimas duas décadas, como encapsular o mRNA em moléculas de gordura conhecidas como nanopartículas lipídicas (LNPs) para proteger a molécula e aumentar sua entrega nas células, também reforçaram o sucesso das vacinas COVID-19.

As implicações da tecnologia de mRNA são surpreendentes. Vários desenvolvedores de vacinas estão estudando essa tecnologia para implantação contra raiva, gripe, zika, HIV e câncer, bem como para fins veterinários. Sua utilidade potencial é baseada em ser uma “tecnologia de plataforma” que pode ser desenvolvida e escalada rapidamente. Dado que apenas o código genético para uma proteína de interesse é necessário, vacinas de mRNA produzidas sinteticamente podem ser feitas rapidamente, em dias. Outras abordagens de vacinas envolvem o crescimento e / ou produção de proteínas nas células, um processo que pode levar meses. As vacinas de RNA mensageiro são geralmente consideradas seguras, uma vez que não se integram ao DNA de nossas células e se degradam naturalmente no corpo após a injeção. Eles também podem ser administrados repetidamente com segurança,

"A capacidade de transformação dessa tecnologia de plataforma não é mais uma esperança, mas provavelmente será uma realidade em um futuro muito próximo."

Swati Gupta

Apesar do sucesso atual das vacinas de mRNA para COVID-19, os cientistas continuam a trabalhar para tornar a tecnologia melhor. Vários laboratórios estão testando formulações mais termoestáveis ​​de vacinas de mRNA, que atualmente devem ser mantidas em temperaturas de congelamento ou ultracongeladas. Outros estão investigando vacinas de segunda geração que exigirão apenas uma única injeção e vacinas "universais" contra o coronavírus que podem proteger contra futuros coronavírus emergentes. As vacinas de RNA mensageiro que têm como alvo uma ampla gama de doenças diferentes, todas de uma vez, também estão em desenvolvimento; esta abordagem tem o potencial de simplificar muito os esquemas de vacinação atuais.

Juntas, essas vantagens e potenciais desenvolvimentos futuros posicionam as vacinas de mRNA como uma tecnologia cada vez mais importante em nosso arsenal de ferramentas contra surtos de doenças infecciosas e provavelmente serão essenciais para o combate a futuras epidemias e pandemias. Parcerias globais como a Coalizão para Preparação e Inovação para Epidemias (CEPI), encarregada de facilitar o desenvolvimento de vacinas para impedir futuras epidemias, pediram que as vacinas possam ser testadas na clínica meses após a identificação de um novo patógeno. Com as últimas descobertas em tecnologia de mRNA, estamos bem encaminhados para atingir esse objetivo; a capacidade de transformação dessa tecnologia de plataforma não é mais uma esperança, mas provavelmente será uma realidade em um futuro muito próximo.

Swati Gupta, Dr.PH, MPH '97 , é vice-presidente e chefe de doenças infecciosas emergentes e estratégia científica da IAVI, uma organização de pesquisa científica sem fins lucrativos que desenvolve vacinas e anticorpos para HIV, tuberculose, doenças infecciosas emergentes (incluindo COVID-19) e doenças negligenciadas.

 

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