Saúde

Resposta rara de COVID-19 em crianças explicada
Um dos mistérios duradouros da pandemia COVID-19 é por que a maioria das crianças tende a apresentar menos sintomas do que os adultos após a infecção pelo coronavírus.
Por Bill Hathaway - 18/05/2021


(© stock.adobe.com)

Um dos mistérios duradouros da pandemia COVID-19 é por que a maioria das crianças tende a apresentar menos sintomas do que os adultos após a infecção pelo coronavírus. A resposta do sistema imunológico que ocorre nos raros casos em que as crianças experimentam reações potencialmente fatais após a infecção pode oferecer uma visão importante, sugere um estudo liderado por Yale publicado na revista Immunity .

Embora muitas crianças infectadas com o vírus sejam assintomáticas ou não sejam diagnosticadas, cerca de uma em 1.000 crianças apresenta resposta inflamatória multissistêmica (MIS-C) quatro a seis semanas após a infecção confirmada com SARS-CoV-2, o vírus que causa COVID-19 . A condição é caracterizada por uma variedade de sintomas, incluindo febre, dor abdominal com vômitos e / ou diarreia, erupção cutânea e problemas cardiovasculares e neurológicos. Se diagnosticada precocemente, a condição é prontamente tratável com imunossupressores, como esteroides. Se não for tratada, pode ser fatal.

“ Por que isso acontece quando não há resposta de vírus ou antivírus ainda presente e em crianças? E por que isso está ocorrendo apenas na juventude? ” perguntou Carrie Lucas , professora assistente de imunobiologia em Yale e autora correspondente do novo estudo.

“ A imunidade inata pode ser mais ativa em crianças infectadas com o vírus”, disse Lucas. “Mas, por outro lado, em casos raros, pode ficar muito acelerado e contribuir para esta doença inflamatória.”


Em uma análise exaustiva, Lucas e seu laboratório testaram sangue de crianças com MIS-C, adultos com sintomas graves de COVID, bem como crianças e adultos saudáveis. Eles descobriram que as crianças com MIS-C tinham assinaturas do sistema imunológico distintas de outros grupos.

Especificamente, as crianças com MIS-C tinham níveis elevados de alarmins, moléculas que fazem parte do sistema imunológico inato que é mobilizado rapidamente para responder a todas as infecções. Outras descobertas de pesquisa sugeriram que a resposta do sistema imunológico inato de uma criança pode ser mais forte do que a dos adultos, uma possível explicação para o motivo de eles geralmente apresentarem sintomas mais leves do que os adultos após a infecção.

“ A imunidade inata pode ser mais ativa em crianças infectadas com o vírus”, disse Lucas. “Mas, por outro lado, em casos raros, pode ficar muito acelerado e contribuir para esta doença inflamatória.”

Crianças com diagnóstico de MIS-C também apresentaram uma elevação acentuada de certas respostas imunes adaptativas, que são defesas para combater patógenos específicos - como o vírus que causa COVID-19 - e que normalmente conferem memória imunológica. Mas, em vez de serem protetoras, as respostas produzidas nessas crianças afetadas parecem atacar uma variedade de tecidos do hospedeiro, uma marca registrada das doenças autoimunes. 

Lucas especula que a resposta imunológica inicial, nesses casos raros, desencadeia uma cascata que danifica o tecido saudável, o que por sua vez torna o tecido mais suscetível ao ataque de autoanticorpos.

Nesse ínterim, as assinaturas peculiares do sistema imunológico de MIS-C podem ajudar no diagnóstico e nas opções de tratamento precoce de crianças com alto risco da doença, disse Lucas.

 

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