Saúde

O centro de memória do cérebro permanece ativo durante a 'amnésia infantil'
um novo estudo de imagens cerebrais por cientistas de Yale mostra que bebês de três meses já estão recrutando o hipocampo para reconhecer e aprender padrões. As descobertas foram publicadas em 21 de maio na revista Current Biology .
Por Bill Hathaway - 23/05/2021


(© stock.adobe.com)

Uma característica compartilhada por todos os humanos é que eles não se lembram de episódios específicos da vida que ocorreram antes dos 3 ou 4 anos de idade. Muitos cientistas atribuíram essa chamada "amnésia infantil" à falta de desenvolvimento no hipocampo, uma área de o cérebro localizado no lobo temporal que é crucial para codificar a memória.

No entanto, um novo estudo de imagens cerebrais por cientistas de Yale mostra que bebês de três meses já estão recrutando o hipocampo para reconhecer e aprender padrões. As descobertas foram publicadas em 21 de maio na revista Current Biology .

“ Um mistério fundamental sobre a natureza humana é que não nos lembramos de quase nada desde o nascimento até a primeira infância, mas aprendemos muitas informações críticas durante esse tempo - nossa primeira língua, como andar, objetos e alimentos e laços sociais”, disse Nick Turk -Browne , professor de psicologia em Yale e autor sênior do artigo.

Para o novo estudo, a equipe de Yale usou uma nova imagem de ressonância magnética funcional

(fMRI) tecnologia para capturar a atividade no hipocampo em 17 bebês, com idades entre três meses e dois anos, quando foram apresentados dois conjuntos de imagens em uma tela. Um conjunto de imagens apareceu como uma sequência estruturada contendo padrões ocultos que podiam ser aprendidos. No outro, as imagens apareciam em uma ordem aleatória que não oferecia oportunidade de aprendizado. Depois que esses dois conjuntos de imagens foram mostrados aos bebês várias vezes, o hipocampo respondeu mais fortemente ao conjunto de imagens estruturadas do que ao conjunto de imagens aleatórias.

O que pode estar acontecendo, disse Turk-Browne, é que à medida que um bebê ganha experiência no mundo, seu cérebro procura padrões gerais que o ajudem a compreender e prever o ambiente ao redor. Isso acontece mesmo que o cérebro não esteja equipado para armazenar permanentemente cada experiência individual sobre um momento específico no espaço e no tempo - a marca registrada da memória episódica que também se perde na amnésia do adulto.

A estratégia faz sentido porque aprender conhecimentos gerais - como padrões de sons que compõem as palavras em uma língua - pode ser mais importante para um bebê do que lembrar detalhes específicos, como um único incidente em que uma palavra específica foi pronunciada.

O tamanho do hipocampo dobra nos primeiros dois anos de vida e, eventualmente, desenvolve as conexões necessárias para armazenar memórias episódicas, disse Turk-Browne.

“ À medida que essas mudanças de circuito ocorrem, eventualmente obtemos a capacidade de armazenar memórias”, disse ele. “Mas nossa pesquisa mostra que mesmo que não possamos nos lembrar das experiências infantis mais tarde na vida, elas estão sendo registradas de uma forma que nos permite aprender com elas.”

Cameron Ellis de Yale é o primeiro autor do estudo, e essa pesquisa foi incluída em sua premiada dissertação de doutorado recentemente concluída.

 

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