Saúde

Os sintomas do COVID-19 permanecem por meses na maioria dos pacientes hospitalizados, concluiu o estudo de Stanford
Mais de 70% dos pacientes com COVID-19 nos estudos - a maioria dos quais foi hospitalizada - relataram 84 sintomas e sinais diferentes meses depois de adoecerem.
Por racie White - 27/05/2021

Uma grande variedade de sintomas persistiu em mais de 70% dos pacientes com COVID-19 meses após a recuperação das fases iniciais da doença, de acordo com um estudo realizado por pesquisadores da Stanford School of Medicine.

Cerca de 70% dos pacientes em um metaestudo apresentaram
sintomas de COVID-19 por até seis meses depois de
adoecerem. TheCorgi / Shutterstock.com

A maioria dos pacientes do estudo - uma das maiores revisões da literatura científica sobre o tema - havia sido hospitalizada por causa do COVID-19.

Entre os sintomas persistentes mais comuns estão falta de ar, fadiga e distúrbios do sono. Ao todo, foram relatados 84 sintomas e sinais clínicos diferentes, incluindo perda do paladar e do olfato, distúrbios cognitivos como perda de memória e dificuldade de concentração, depressão, ansiedade, dores no peito e febres.

As descobertas aumentam a preocupação sobre uma imensa carga de saúde pública se até mesmo uma parte desses pacientes precisar de cuidados continuados, disse Steven Goodman , MD, PhD, autor sênior do estudo e professor de epidemiologia e saúde populacional e de medicina.

“Se algo na ordem de 70% daqueles que saem de COVID-19 moderado a grave estão mostrando sintomas persistentes, esse é um número enorme”, disse Goodman.

O estudo foi publicado nesta quarta-feira, 26, de maio no JAMA Network Open . Tahmina Nasserie , uma estudante graduada em epidemiologia, é a autora principal.

Número 'surpreendente' de sintomas

“É impressionante quantos sintomas fazem parte do que agora é conhecido como COVID longo ”, disse Goodman. Ele acrescentou que a revisão encontrou grandes discrepâncias no desenho e na qualidade dos estudos, dificultando a comparação dos resultados, mas permaneceu evidente que o problema dos sintomas persistentes é substancial. Uma iniciativa recente de estudar por muito tempo o COVID foi lançada pelo National Institutes of Health, que destinará US $ 1,15 bilhão para pesquisas sobre o assunto.

Os autores coletaram e analisaram os resultados de 45 estudos diferentes publicados em inglês entre janeiro de 2020 e março de 2021. Os estudos incluíram um total de 9.751 pacientes com diagnóstico de COVID-19, 83% dos quais haviam sido hospitalizados. Goodman acrescentou que há poucas pesquisas disponíveis sobre os sintomas pós-COVID-19 entre aqueles com casos mais leves, mas que dois estudos, relatando em 214 pacientes ambulatoriais, mostraram altas frequências de sintomas persistentes.

Para sua revisão, os autores definiram sintomas persistentes como aqueles que duram pelo menos 60 dias após o diagnóstico, início dos sintomas ou admissão hospitalar, ou pelo menos 30 dias após a recuperação da doença aguda ou alta hospitalar. A maioria dos estudos não acompanhou os pacientes por mais de três meses, mas alguns acompanharam os pacientes por seis meses.

“Fizemos este estudo porque houve muitos comentários de notícias e artigos científicos   falando sobre sintomas de COVID de longo prazo”, disse Nasserie. “Mas poucos se aprofundaram nas evidências científicas o suficiente para mostrar toda a extensão, quanto tempo duraram e a quem afetaram.”

Os autores descobriram que 72,5% dos participantes do estudo relataram pelo menos um sintoma persistente. As taxas eram tão altas em dois estudos de seis meses. Os sintomas indicaram que uma variedade de sistemas dentro do corpo foram afetados, incluindo os sistemas cardíaco, respiratório, neuromuscular, neurológico, circulatório e imunológico, disse Nasserie.

Falta de ar, fadiga, problemas de sono

Os sintomas mais comuns foram falta de ar, fadiga, cansaço e problemas de sono. “Os números são muito chocantes, especialmente para fadiga e falta de ar”, disse Nasserie. “Esses eram sintomas bastante debilitantes, com algumas pessoas relatando dificuldade em subir um lance de escadas.” Cerca de 40% dos pacientes disseram que experimentaram fadiga, 36% disseram que sentiram falta de ar e 29% disseram que experimentaram distúrbios do sono. Depressão e ansiedade, junto com dor e desconforto geral, também foram relativamente comuns: cerca de 20% dos pacientes descreveram esses sintomas. A incapacidade de concentração, comumente referida como “névoa do cérebro”, foi mencionada por cerca de 25% dos pacientes.

Como epidemiologista que estuda os padrões da doença, Goodman disse que ficou cada vez mais preocupado com os efeitos persistentes do COVID-19 no início do outono de 2020, à medida que surgiam notícias de pacientes que se autodenominavam "long haulers" e relatavam uma variedade de sintomas incomuns após se recuperarem do fase aguda da doença.

“No início, ignoramos completamente as consequências de longo prazo de adoecer com esse vírus”, disse Goodman. “As pessoas estavam ouvindo que isso era tudo em suas cabeças. A questão agora não é real, mas quão grande é o problema. ”

Michael Hittle , um estudante de doutorado em epidemiologia e pesquisa clínica em Stanford, também foi co-autor do estudo.

O Departamento de Epidemiologia e Estudos Populacionais de Stanford apoiou o trabalho.

 

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