Saúde

Dificuldade em ouvir a fala pode ser um fator de risco para demência
Um novo estudo liderado por pesquisadores da Universidade de Oxford com mais de 82.000 participantes mostrou que a dificuldade em ouvir conversas faladas está associada a um risco de demência em até 91%.
Por Oxford - 24/07/2021


Foto | Mulher idosa com aparelho auditivo em fundo cinza. Fechar-se.

A deficiência auditiva afeta cerca de 1,5 bilhão de pessoas em todo o mundo (Organização Mundial da Saúde), e há evidências crescentes de que isso pode aumentar o risco de demência. Um dos principais componentes da deficiência auditiva é a dificuldade de ouvir a fala em ambientes ruidosos (deficiência auditiva da fala no ruído). Isso pode ter um grande impacto no funcionamento diário dos indivíduos afetados, que têm dificuldade para acompanhar conversas ou ouvir anúncios em ambientes barulhentos. No entanto, até agora não estava claro se a dificuldade em ouvir a fala no ruído estava associada ao desenvolvimento de demência.

Isso agora foi investigado de forma robusta em um novo estudo liderado pelo Departamento de Saúde da População de Nuffield da Universidade de Oxford (NDPH), publicado hoje em Alzheimer's & Dementia: The Journal of the Alzheimer's Association . O estudo envolveu mais de 82.000 mulheres e homens com 60 anos ou mais do UK Biobank . No início do estudo, os participantes foram solicitados a identificar os números falados contra um fundo de ruído branco e, com base nesse teste, foram agrupados pelos pesquisadores em audição de fala no ruído normal, insuficiente e pobre.

Resultados principais:

Ao longo de 11 anos de acompanhamento, 1.285 participantes foram identificados como desenvolvendo demência com base em registros de internação hospitalar e registro de óbito.

A audição de fala com ruído insuficiente e ruim foi associada a um risco aumentado de 61% e 91% de desenvolver demência, em comparação com a audição de fala com ruído normal, respectivamente.

O Dr. Thomas Littlejohns, epidemiologista sênior do Departamento de Saúde da População de Nuffield (NDPH) e autor sênior do estudo, disse: 'A demência afeta milhões de pessoas em todo o mundo, com o número de casos projetado para triplicar nas próximas décadas. No entanto, há evidências crescentes de que o desenvolvimento de demência não é inevitável e que o risco pode ser reduzido com o tratamento de doenças pré-existentes. Embora preliminares, esses resultados sugerem que a deficiência auditiva da fala no ruído pode representar um alvo promissor para a prevenção da demência. '

O Dr. Jonathan Stevenson (ex-aluno de MSc no NDPH e atual estagiário de Otorrinolaringologia-Cirurgia de Cabeça e Pescoço do Royal Australasian College of Surgeons), principal autor do estudo, disse: 'A dificuldade de ouvir a fala em ruído de fundo é um dos problemas mais comuns para pessoas com deficiência auditiva relacionada à idade. Este é o primeiro estudo a investigar sua associação com demência em uma grande população. '

Foi sugerido que a deficiência auditiva pode levar ao aumento do isolamento social ou depressão, e que são esses fatores que aumentam o risco de demência. No entanto, o estudo encontrou poucas evidências de que esse fosse o caso.

O estudo descobriu que o risco de demência permaneceu semelhante ao restringir a análise à demência que se desenvolveu após nove anos, bem como dentro de três anos. Isso foi explorado porque há especulações de que a demência pré-diagnosticada poderia estar conduzindo a associação entre perda auditiva e demência. Se fosse esse o caso, seria de se esperar um risco maior em três anos, mas menos depois de nove anos.

A Dra. Katy Stubbs, da Alzheimer's Research UK, disse: 'Embora a maioria das pessoas pense em problemas de memória quando ouvimos a palavra demência, isso está longe de ser a história completa. Muitas pessoas com demência terão dificuldade em seguir a fala em um ambiente barulhento - um sintoma às vezes chamado de "problema de coquetel". Este estudo sugere que essas alterações auditivas podem não ser apenas um sintoma de demência, mas um fator de risco que poderia ser potencialmente tratado. '

'Grandes estudos como o UK Biobank são ferramentas poderosas para identificar fatores genéticos, de saúde e estilo de vida ligados a doenças como a demência, mas é sempre difícil separar causa e efeito neste tipo de pesquisa.'

'Qualquer pessoa que tenha dúvidas sobre sua audição deve falar com seu médico de família.'

 

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