Saúde

Preocupações com a saúde mental e eventos traumáticos são comuns entre crianças pequenas que morrem por suicídio
As mortes por suicídio eram comumente precedidas por um evento negativo ou
Por Hospital Infantil Nationwide - 28/07/2021


Domínio público

Um estudo publicado hoje pelos pesquisadores do Nationwide Children's Hospital descobriu que, embora as circunstâncias em torno de qualquer morte por suicídio sejam complexas, muitas vezes há características e experiências compartilhadas entre crianças pequenas que morrem por suicídio.

O estudo, publicado na JAMA Network Open , mostrou que o suicídio em crianças está mais frequentemente associado a problemas de saúde mental , comportamento suicida anterior, trauma - incluindo abuso, negligência ou exposição à violência doméstica, suicídio ou morte de um membro da família - ou colega , problemas escolares ou familiares. As mortes por suicídio eram comumente precedidas por um evento negativo ou "desencadeante" no dia da morte, como uma discussão entre a criança e um membro da família ou ação disciplinar.

O suicídio é a oitava principal causa de morte entre jovens de 5 a 11 anos nos Estados Unidos, e as taxas de suicídio nessa faixa etária aumentaram quase 15% ao ano entre 2012 e 2017, de acordo com estatísticas recentes de mortalidade dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Um melhor entendimento das circunstâncias potencialmente únicas que cercam essas mortes é fundamental para melhorar a prevenção do suicídio entre crianças em risco nessa faixa etária.

A equipe de pesquisadores liderada por Donna Ruch, Ph.D., pesquisadora do Centro para Prevenção e Pesquisa de Suicídio no Abigail Wexner Research Institute do Nationwide Children's Hospital, e Jeff Bridge, Ph.D., diretor do centro, examinou características comuns e circunstâncias precipitantes de mortes por suicídio de jovens usando o National Violent Death Reporting System (NVDRS), um sistema que coleta dados sobre suicídio e mortes violentas a partir de relatórios policiais e legistas.

Um total de 134 mortes por suicídio de crianças de 5 a 11 anos entre 2013 e 2017 foram identificadas a partir do banco de dados. A maioria estava entre crianças de 10 a 11 anos e 75% das crianças do estudo eram do sexo masculino. Entre as crianças que morreram por suicídio, 31% tiveram uma preocupação ou diagnóstico de saúde mental, sendo o transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH), transtornos de humor como depressão e transtornos concomitantes sendo os mais comuns. Uma hospitalização psiquiátrica anterior foi documentada em 24% das crianças no estudo e 78% estavam recebendo tratamento de saúde mental antes de suas mortes.
 
Mais de 25% das crianças no estudo experimentaram um ou mais eventos traumáticos , e muitas crianças no estudo experimentaram uma ou mais circunstâncias relacionadas à família, incluindo divórcio ou questões de custódia, abuso de substâncias parentais ou histórico familiar de problemas psicológicos ou suicídio. Os resultados sugerem intervenções baseadas na família e uma abordagem baseada no trauma para a prevenção do suicídio de jovens também podem desempenhar um papel importante na prevenção de pensamentos e comportamentos suicidas na infância.

Os pesquisadores também descobriram que as crianças do estudo foram punidas no dia do suicídio em 32% dos casos. As ações disciplinares geralmente ocorriam após uma questão relacionada à escola ou uma discussão entre as crianças e seus pais ou responsáveis ​​e envolviam o envio de crianças para seus quartos em metade dos casos ou a retirada de um dispositivo tecnológico em 29% dos casos.

“Descobrimos que esses temas principais costumavam ocorrer simultaneamente”, diz o Dr. Ruch. "Crianças com problemas de saúde mental ou história de comportamento suicida frequentemente tinham histórias traumáticas relacionadas a situações familiares adversas. Problemas escolares frequentemente resultavam em conflitos entre pais e filhos e eram mais prováveis ​​de ocorrer em crianças com problemas de saúde mental."

O estudo também encontrou padrões comuns de como as mortes por suicídio ocorreram. Enquanto a maioria dos suicídios nessa faixa etária ocorreu por enforcamento / sufocação no quarto da criança, 19% ocorreu por arma de fogo. Em todos os casos em que informações detalhadas sobre essas mortes estavam disponíveis, as crianças obtiveram armas desprotegidas dentro de suas casas, onde foram armazenadas carregadas, destrancadas, com munição ou de outra forma sem segurança. Programas educacionais, leis de armas de fogo voltadas para jovens e campanhas de conscientização pública de armazenamento seguro de armas de fogo podem melhorar as práticas de armazenamento seguro, e as evidências sugerem que isso protegeria contra tiroteios não intencionais com armas de fogo e tentativas de suicídio em todas as faixas etárias , incluindo crianças pequenas.

Uma história anterior de tentativas de suicídio foi relatada em 12% das crianças no estudo, e uma história de ideação suicida ou declarações suicidas foi relatada em cerca de 25% dos casos. Mais de 10% das crianças expressaram esses comentários aos pais, professores ou funcionários da escola no dia de suas mortes, sugerindo que declarações suicidas deveriam ser levadas a sério em crianças menores.

"Essas descobertas ressaltam a importância dos esforços de prevenção do suicídio precoce que incluem melhorias na avaliação do risco de suicídio, relações familiares e segurança de meios letais, particularmente o armazenamento seguro de armas de fogo", disse o Dr. Bridge.

"Também queremos enfatizar que as famílias e os médicos não devem ficar alarmados com nossas descobertas. Os temas e as circunstâncias precipitantes que identificamos também são vividos por crianças que nunca se envolverão em comportamento suicida. Mas identificá-los pode ajudar a informar os esforços de prevenção", diz Dr. Ruch.

“Pesquisas futuras que examinem mais profundamente a miríade de aspectos do suicídio infantil, incluindo diferenças raciais / étnicas e de sexo, são necessárias”, acrescenta o Dr. Ruch, “mas essas descobertas são um importante ponto de partida”.

 

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