Saúde

A motivação depende de como o cérebro processa a fadiga
Os cientistas descobriram que as pessoas tinham menos probabilidade de trabalhar e se esforçar - até mesmo por uma recompensa - se estivessem cansadas. Os resultados são publicados na Nature Communications .
Por Universidade de Birmingham - 28/07/2021


Domínio público

Como decidimos se uma atividade que requer trabalho 'vale o esforço' ou não? Pesquisadores da University of Birmingham & University of Oxford mostraram que a vontade de trabalhar não é estática e depende dos ritmos flutuantes da fadiga.

Fadiga - a sensação de cansaço por realizar tarefas difíceis - é algo que todos nós experimentamos diariamente. Isso nos faz perder a motivação e querer fazer uma pausa. Embora os cientistas entendam os mecanismos que o cérebro usa para decidir se uma determinada tarefa vale o esforço, a influência da fadiga nesse processo ainda não é bem compreendida.

A equipe de pesquisa conduziu um estudo para investigar o impacto da fadiga na decisão de uma pessoa de se esforçar. Eles descobriram que as pessoas tinham menos probabilidade de trabalhar e se esforçar - até mesmo por uma recompensa - se estivessem cansadas. Os resultados são publicados na Nature Communications .

Curiosamente, os pesquisadores descobriram que havia dois tipos diferentes de fadiga detectados em partes distintas do cérebro. Na primeira, a fadiga é vivida como uma sensação de curta duração, que pode ser superada após um breve descanso . Com o tempo, no entanto, um segundo sentimento, de longo prazo, se acumula, impede as pessoas de quererem trabalhar e não vai embora com breves descansos.

"Descobrimos que a disposição das pessoas em exercer esforço oscilava a cada momento, mas diminuía gradualmente à medida que repetiam uma tarefa ao longo do tempo", disse Tanja Müller, primeira autora do estudo, com base na Universidade de Oxford. "Essas mudanças na motivação para trabalhar parecem estar relacionadas ao cansaço - e às vezes nos fazem decidir não persistir."

A equipe testou 36 pessoas jovens e saudáveis ​​em uma tarefa baseada em computador, onde foram solicitados a exercer esforço físico para obter diferentes quantidades de recompensas monetárias. Os participantes completaram mais de 200 testes e em cada um deles foi perguntado se preferiam 'trabalhar' - que envolvia apertar um dispositivo de força de preensão - e ganhar as maiores recompensas oferecidas, ou descansar e ganhar apenas uma pequena recompensa.

A equipe construiu um modelo matemático para prever quanta fadiga uma pessoa estaria sentindo em qualquer ponto do experimento e quanto essa fadiga estava influenciando suas decisões de trabalhar ou descansar.

Durante a execução da tarefa, os participantes também passaram por uma ressonância magnética, que permitiu aos pesquisadores procurar atividades no cérebro que correspondessem às previsões do modelo.

Eles descobriram que áreas do córtex frontal do cérebro tinham atividade que flutuava de acordo com as previsões, enquanto uma área chamada estriado ventral sinalizava o quanto a fadiga estava influenciando a motivação das pessoas para continuar trabalhando.

"Este trabalho fornece novas maneiras de estudar e compreender a fadiga , seus efeitos no cérebro e por que ela pode mudar a motivação de algumas pessoas mais do que outras", disse o Dr. Matthew Apps, autor sênior do estudo, baseado no Centro da Universidade de Birmingham para a saúde do cérebro humano. "Isso ajuda a começar a lidar com algo que afeta a vida de muitos pacientes, bem como as pessoas no trabalho, na escola e até mesmo em atletas de elite.

 

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