Saúde

Cozinhar com carvão ou lenha está associado ao aumento do risco de doenças oculares graves
Cerca de metade da população mundial - 3,8 bilhões de indivíduos - está exposta à poluição do ar doméstico por cozinhar usando combustíveis sólidos “sujos”, como carvão e madeira.
Por Universidade de Oxford - 31/07/2021


Crédito: Unsplash 

Um estudo envolvendo quase meio milhão de pessoas na China revela uma ligação clara entre cozinhar com lenha ou carvão e um risco aumentado de doenças oculares graves que podem levar à cegueira, de acordo com um relatório publicado hoje na PLOS Medicine .

Cerca de metade da população mundial - 3,8 bilhões de indivíduos - está exposta à poluição do ar doméstico por cozinhar usando combustíveis sólidos “sujos”, como carvão e madeira. Embora estudos anteriores tenham relatado uma possível ligação entre cozinhar com combustíveis sólidos e um risco aumentado de catarata em mulheres, não está claro se associações semelhantes também existem com outras doenças oculares importantes, como conjuntivite, ceratite e glaucoma.

Os pesquisadores do Departamento de Saúde da População de Nuffield da Universidade de Oxford (NDPH) e da Academia Chinesa de Ciências Médicas e da Universidade de Pequim, em Pequim, analisaram dados de quase meio milhão de adultos chineses no Biobanco Kadoorie da China. Todos os participantes do estudo foram questionados sobre seus hábitos de cozinhar por meio de um questionário e, em seguida, rastreados para internações hospitalares devido às principais doenças oculares por meio de vínculo com os registros do seguro saúde. Durante o período de acompanhamento de dez anos, houve 4.877 casos de distúrbios da conjuntiva, 13.408 cataratas, 1.583 distúrbios da esclera, córnea, íris e corpo ciliar (DSCIC) e 1.534 casos de glaucoma entre os participantes do estudo.

Em comparação com aqueles que cozinhavam usando combustíveis limpos (eletricidade ou gás), os usuários de combustíveis sólidos tendiam a ser mais velhos, mulheres, residentes em áreas rurais, menos educados, trabalhadores agrícolas e fumantes regulares. Depois de contabilizar esses fatores adequadamente, os resultados mostraram:

O uso prolongado de combustíveis sólidos para cozinhar foi associado a riscos 32%, 17% e 35% maiores de conjuntiva, catarata e DSCIC, respectivamente, em comparação com aqueles que cozinharam usando combustíveis limpos;

Havia pouca diferença de risco entre os diferentes tipos de combustível sólido usados ​​(por exemplo, carvão versus madeira);

Não houve associação entre o uso a longo prazo de combustíveis sólidos e um risco aumentado de glaucoma;

Indivíduos que trocaram o uso de combustíveis sólidos por limpos para cozinhar tiveram riscos elevados menores (em comparação com aqueles que sempre usaram combustíveis limpos) em comparação com aqueles que não trocaram. Pessoas que trocaram tiveram risco 21%, 5% e 21% maior de conjuntiva, catarata e DSCIC, respectivamente.

O Dr. Peter Ka Hung Chan, pesquisador do Departamento de Saúde da População de Nuffield, da Universidade de Oxford, e principal autor do estudo, explicou essas descobertas: "Os riscos aumentados podem ser causados ​​pela exposição a altos níveis de partículas finas (PM2. 5) e monóxido de carbono, que pode danificar a superfície do olho e causar inflamação. "
 
A queima de madeira também aumenta o risco de ferimentos nos olhos por faíscas ou pó de madeira. Os pesquisadores propõem que o motivo de não haver associação entre o uso de combustível sólido e o risco de glaucoma foi porque esse distúrbio afeta as estruturas internas do olho, que estão menos expostas aos poluentes do ar.

Entre os indivíduos que usaram combustíveis sólidos para cozinhar, o estudo não encontrou diferença significativa no excesso de risco entre aqueles com e aqueles sem ventilação de fogão (como uma chaminé).

Na China, apesar do sucesso recente de iniciativas governamentais de fogões limpos, cerca de 400 milhões de pessoas ainda usavam combustíveis sólidos para fins domésticos em 2018. Em todo o mundo, a porcentagem da população global que depende de combustíveis sólidos para cozinhar diminuiu apenas modestamente desde 2010, em 11%. A maioria dessas pessoas vive em países de baixa renda, principalmente na África e na Ásia. Isso pode dificultar o acesso de pessoas afetadas por doenças oculares a um tratamento eficaz e acessível.

O Professor Zhengming Chen, Professor de Epidemiologia e Diretor de Programas da China no Departamento de Saúde da População de Nuffield, da Universidade de Oxford, e um autor sênior do estudo, disse: "Entre os adultos chineses, o uso de combustível sólido a longo prazo para cozinhar estava associado a riscos mais elevados não apenas de distúrbios da conjuntiva, mas também de catarata e outras doenças oculares mais graves. A mudança para combustíveis limpos pareceu mitigar os riscos, ressaltando a importância global para a saúde de promover o acesso universal a combustíveis limpos. "

O professor Liming Li da Universidade de Pequim e um autor sênior do estudo, disse: "Nosso estudo adiciona mais uma peça de evidência para apoiar os esforços governamentais para facilitar a transição de combustível, e o público em geral deve ser informado sobre os riscos potenciais de doenças oculares, alguns dos quais são altamente incapacitantes, relacionados ao uso de combustível sólido. "

Comentando sobre a pesquisa, Imran Khan, Diretor de Estratégia e Desenvolvimento de Programas da organização de desenvolvimento internacional Sightsavers, comentou que "a visão de Sightsavers é de um mundo onde ninguém é cego por causas evitáveis ​​e o estudo destaca que problemas oculares resultam de uma série de fatores , não apenas as causas tradicionais nas quais comumente pensamos. "

"Fatores ambientais e tradições sociais, como cozinhar com combustível sólido, podem ter um grande efeito na saúde ocular e mostrar a necessidade de trabalhar em todos os níveis dos sistemas de saúde para melhorar os resultados. Do governo às comunidades, é importante aumentar a conscientização sobre os olhos condições, reduzir essas causas evitáveis ​​e fornecer serviços de saúde acessíveis. "

 

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