Saúde

Pode ser tarde demais para interromper a variante Delta e obter imunidade coletiva
As primeiras estimativas em 2020 de qual porcentagem da população precisaria ser imune à infecção para alcançar a imunidade de rebanho oscilavam entre 70 e 80 por cento.
Por Tanner Stening - 16/03/2021


Crédito: Unsplash 

Com uma variante altamente contagiosa do COVID-19 se espalhando rapidamente pelos Estados Unidos, a imunidade coletiva - antes anunciada como a saída para a pandemia - pode não ser mais uma possibilidade, dizem vários especialistas nordestinos.

O conceito de imunidade de rebanho foi oferecido por especialistas em saúde como um ponto de inflexão amplamente teórico, mas importante na pandemia de COVID-19. Mas a esperança de que os EUA possam alcançar essa massa crítica de proteção, seja por vacinação ou infecção natural, começou a diminuir, em grande parte devido à variante Delta, diz Mansoor Amiji, professor ilustre da Northeastern University nos departamentos de ciências farmacêuticas e engenharia química.

"Na minha opinião, o conceito de imunidade coletiva não existe mais", disse Amiji.

As primeiras estimativas em 2020 de qual porcentagem da população precisaria ser imune à infecção para alcançar a imunidade de rebanho oscilavam entre 70 e 80 por cento. Mas esse limite aumentou desde então, à medida que mais variantes infecciosas começaram a circular.

Agora que os casos estão aumentando em todo o país novamente por causa da alta transmissibilidade da variante Delta, mesmo com mais da metade da população dos EUA totalmente vacinada, é hora de as autoridades de saúde repensarem o "fim do jogo" da pandemia, diz Neil Maniar, professor do prática e diretora do programa de Mestrado em Saúde Pública em Saúde Urbana do Nordeste.

E isso significa eliminar a imunidade coletiva - o que ajudou a informar as metas de vacinação para cidades e vilas em todo o país - como uma medida de progresso, diz Maniar.

“Não acho que a imunidade de rebanho deva mais ser nosso foco”, diz Maniar. “Estamos vendo agora que mesmo em uma população amplamente vacinada, você ainda pode ter se espalhado, e isso desafia um dos principais objetivos da imunidade de rebanho”.

O objetivo agora, diz Maniar, deve ser continuar os esforços para controlar as taxas de infecção . Isso significa mascarar e insistir para que as pessoas continuem a tomar a vacina, que Maniar diz "oferece um grau de proteção mais alto do que a imunidade natural".

Embora as vacinas ainda ofereçam imunidade robusta contra a variante Delta, são menos eficazes contra a mutação do que as versões anteriores do coronavírus, diz Maniar. Ainda assim, as taxas das chamadas "infecções emergentes" são muito baixas e as comunidades com taxas de vacinação mais altas estão vendo menos disseminação - outra indicação de que as vacinas estão ajudando a conter a transmissão, diz Maniar.
 
Mas, enquanto a Pfizer e a Moderna trabalham em vacinas de reforço projetadas para combater a variante Delta, os especialistas ainda estão tentando entender quanto tempo dura a imunidade baseada na vacina ou infecção. Ainda mais preocupante é o fato de que pessoas totalmente vacinadas ainda podem transmitir a infecção para outras, mesmo que não adoeçam, diz Maniar.

“É importante que entendamos o máximo que pudermos sobre cada uma dessas variantes, porque elas não irão embora”, diz ele.

Em todo o país, os casos diários têm sido cerca de 10 vezes maiores nos últimos dias do que em junho, e as hospitalizações estão em seu ponto mais alto desde fevereiro. Surtos de verão, como o de Provincetown, Massachusetts, vinculado às comemorações do 4 de julho, forneceram a especialistas uma visão sobre a transmissibilidade da variante Delta, diz Maniar.

A velocidade com que a mutação, que surgiu pela primeira vez na Índia, está se enraizando nos Estados Unidos é um sinal de que "estamos enfrentando um novo tipo de ameaça", diz Maniar.

"Nós realmente não podemos baixar a guarda", diz ele, observando que outra variante COVID-19 - a variante Lambda - está começando a "disputar os holofotes".

Também é importante que as autoridades de saúde dos EUA continuem a expandir seu pensamento sobre as políticas de controle de infecção para além das fronteiras do país, onde várias das variantes altamente contagiosas surgiram pela primeira vez, diz Amiji.

“Nós realmente precisamos ter uma mentalidade mais global”, diz Amiji. "Mesmo se tivermos muito sucesso em nosso programa de vacinação, as variantes podem vir de outros lugares e prejudicar esse progresso."

E eles têm. O vírus agora está "mudando constantemente", tanto que está tornando a imunidade coletiva uma meta inatingível, diz Amiji.

“A coisa mais importante neste momento é ter certeza de que o maior número possível de americanos, e tantas pessoas em todo o mundo, sejam vacinados”, diz ele.

 

.
.

Leia mais a seguir