Saúde

Por que a administração Biden agora diz que precisamos de doses de reforço para COVID-19
Três pesquisas revelam que as proteções da vacina contra o SARS-CoV-2, o coronavírus que causa o COVID-19, começaram a declinar no meio do verão, quando a variante Delta estava varrendo o país
Por Eva Botkin-Kowacki - 19/08/2021


Crédito: Ruby Wallau / Northeastern University

Tiros de reforço estão chegando.

As principais autoridades de saúde pública dos EUA anunciaram na quarta-feira que as vacinas de reforço das vacinas Moderna e Pfizer-BioNTech COVID-19 estariam disponíveis na semana de 20 de setembro, começando oito meses após a segunda dose do paciente. A administração Biden e as autoridades de saúde pública dizem que a decisão de encorajar as doses de reforço do coronavírus foi tomada após uma revisão de dados que mostram que a imunidade produzida pela vacina para infecções mais brandas diminui com o tempo.

Embora os funcionários esperem que uma injeção de reforço seja necessária para a vacina de dose única da Johnson & Johnson, ela foi originalmente autorizada para uso de emergência depois das vacinas de duas doses e, portanto, os funcionários ainda estão revisando os dados de eficácia de longo prazo.

"Você quer ficar à frente do vírus", disse o consultor médico da Casa Branca, Anthony S. Fauci, durante uma coletiva de imprensa na quarta-feira. "Você não quer ficar atrás de tentar recuperar o atraso."

A notícia não surpreende especialistas em saúde pública como Neil Maniar, professor de prática em saúde pública, presidente associado do departamento de ciências da saúde e diretor do programa de mestrado em saúde pública do Nordeste.

"Uma das marcas da abordagem para lidar com a pandemia", diz ele, "é que, à medida que obtemos novas informações, à medida que os dados fornecem novas pistas e uma nova direção em termos do que precisamos fazer, temos que responder consequentemente. Os impulsionadores são apenas mais uma etapa nesse processo. "

Três pesquisas revelam que as proteções da vacina contra o SARS-CoV-2, o coronavírus que causa o COVID-19, começaram a declinar no meio do verão, quando a variante Delta estava varrendo o país. Esses relatórios, publicados na quarta-feira no relatório científico do Centro para Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, Relatório Semanal de Morbidez e Mortalidade , influenciaram o governo Biden a desenvolver um plano para doses de reforço.

"Examinando várias coortes até o final de julho e início de agosto, três pontos estão agora muito claros", disse a diretora do CDC, Rochelle Walensky, em entrevista coletiva na quarta-feira. “Primeiro, a proteção induzida pela vacina contra a infecção por SARS-CoV-2 começa a diminuir com o tempo. Segundo, a eficácia da vacina contra doenças graves, hospitalização e morte permanece relativamente alta. E terceiro, a eficácia da vacina geralmente diminui contra a variante Delta”.
 
Então, o que uma injeção de reforço da mesma vacina pode fazer para aumentar a imunidade de alguém?

As vacinas de mRNA funcionam de duas maneiras, explica Mansoor Amiji, distinto professor universitário de ciências farmacêuticas e engenharia química da Northeastern. Primeiro, ensina o corpo a produzir anticorpos para impedir que o vírus se fixe e infecte uma célula.

"A segunda parte é chamada de resposta celular, o que torna nossas células imunológicas quase como um soldado, pois se eles virem uma célula infectada por vírus em nosso corpo, eles vão atrás dessa célula e matam aquela célula para que o vírus daquele infectado a célula não pode infectar outras células. "

Mas com o tempo, a concentração desses anticorpos diminui. Isso é típico da biologia, diz Amiji. Ao mesmo tempo, estão surgindo variantes que podem parecer um pouco diferentes do vírus original que a vacina ensinou o corpo a atacar. Portanto, esses anticorpos podem não ser tão bons em bloquear as variantes de infectar a célula.

Injeções de reforço da mesma vacina ainda podem ajudar, diz Amiji. Isso porque, se você produzir mais anticorpos, mesmo que eles não sejam tão bons em se ligar ao vírus, um monte de anticorpos juntos ainda podem revestir a partícula viral para impedir que ela se fixe na célula.

Os anticorpos que circulam no corpo não são a única maneira de um corpo vacinado gerar imunidade, no entanto, diz Todd Brown, vice-presidente do Departamento de Farmácia e Sistemas de Saúde da Northeastern. Existem células imunológicas que podem lembrar a receita para gerar anticorpos. Se uma pessoa estiver infectada com o vírus e essas células de memória o reconhecerem quando a vacina os treinou, o sistema imunológico começará a produzir mais anticorpos.

Mas, diz Brown, essas células de memória não funcionam tão bem em pessoas mais velhas. O novo plano de dose de reforço articula especificamente a necessidade de administrar doses de reforço para residentes de lares de idosos e outros idosos.

O trio de estudos publicados pelo CDC mostra que as vacinas continuam a ser eficazes na redução do risco de doenças graves, hospitalização e morte. A grande maioria dos chamados casos de descoberta, em que indivíduos totalmente vacinados apresentam resultado positivo para COVID-19, foram leves ou assintomáticos.

Isso levou alguns especialistas - incluindo funcionários da Organização Mundial da Saúde - a criticar a iniciativa de Biden em direção às vacinas de reforço para a população já vacinada, enquanto tantas pessoas ao redor do mundo permanecem esperando até mesmo pela primeira injeção.

"Acho que vem de boas intenções. Certamente aumenta os níveis de anticorpos e é provável que haja poucos danos", disse Brandon Dionne, professor clínico associado de farmácia e ciências dos sistemas de saúde da Northeastern. "A grande questão é: qual é o nosso objetivo?"

"Temos vacina suficiente estocada nos Estados Unidos agora para dar às pessoas uma terceira dose de reforço. Mas não acho que seja necessariamente o uso mais eficaz da vacina", diz ele. "Acho que o maior retorno para seu investimento será encontrar uma maneira de vacinar essas pessoas [que não foram vacinadas ou parcialmente vacinadas]" a fim de evitar hospitalização e mortes, e reduzir ainda mais a disseminação do vírus ao redor do mundo.

O tempo pode ser parte do cálculo por trás do anúncio de quarta-feira, sugere Brown.

“Vai haver um certo lapso de tempo”, diz ele, entre o momento em que as autoridades de saúde pública têm certeza de que a imunidade das vacinas diminui significativamente com o tempo para justificar as injeções de reforço, e quando essas injeções de reforço “realmente vão para os braços das pessoas”. Como o lançamento da vacina original mostrou, a logística de vacinar uma população tão grande pode levar tempo.

“O CDC está claramente tentando estar um passo à frente e tomou isso como uma medida preventiva”, diz Brown. "O CDC está em uma situação um pouco difícil em que deseja confiar nos dados para formular e justificar suas recomendações, mas se esperar muito tempo, as pessoas morrerão desnecessariamente."

Isso não quer dizer que os esforços para vacinar os não vacinados devam parar, diz Maniar. “Queremos reduzir ao máximo a proporção da população que é suscetível ao vírus”, diz ele, e isso significa manter a imunidade na população já vacinada, bem como aumentar a imunidade na população não vacinada ou parcialmente vacinada em todo o mundo . "Precisamos fazer os dois."

 

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