Saúde

Atenção Plena pode melhorar a cognição em adultos mais velhos
O autor principal do estudo, o estudante de doutorado Tim Whitfield (UCL Psychiatry), disse que
Por University College London - 21/08/2021


Pixabay

Atenção plena (mindfulness) pode fornecer benefícios modestos para a cognição, particularmente entre adultos mais velhos, encontra uma nova revisão de evidências liderada por pesquisadores da UCL.

A revisão sistemática e meta-análise, publicada na Neuropsychology Review , descobriu que, embora a atenção plena seja normalmente voltada para a melhoria da saúde mental e do bem-estar, ela também pode fornecer benefícios adicionais à saúde do cérebro .

O autor principal do estudo, o estudante de doutorado Tim Whitfield (UCL Psychiatry), disse que "os efeitos positivos dos programas baseados na atenção plena na saúde mental já estão relativamente bem estabelecidos. Aqui, nossas descobertas sugerem que um pequeno benefício também é conferido à cognição, em menos entre os adultos mais velhos. "

Os pesquisadores revisaram estudos publicados anteriormente sobre mindfulness e identificaram 45 estudos que se encaixavam em seus critérios, que incorporaram um total de 2.238 participantes do estudo. Cada estudo testou os efeitos de uma intervenção baseada em mindfulness entregue por um facilitador em um ambiente de grupo, ao longo de pelo menos quatro sessões, enquanto excluía retiros de mindfulness para ter um conjunto de estudos mais homogêneo.

A maioria dos estudos envolveu um instrutor certificado ensinando aos participantes técnicas como meditação sentada, movimento consciente e varredura corporal, geralmente em uma base semanal durante seis a 12 semanas, enquanto também pedia aos participantes para continuar as práticas em seu próprio tempo.

Os pesquisadores descobriram que, de modo geral, a atenção plena confere um benefício pequeno, mas significativo, à cognição.

A análise de subgrupo revelou que o efeito foi ligeiramente mais forte para pessoas com mais de 60 anos, enquanto não houve um efeito significativo para pessoas com menos de 60 anos.

Tim Whitfield comentou que "sabe-se que a função executiva diminui com a idade entre os adultos mais velhos ; a melhora em pessoas com mais de 60 anos sugere que a atenção plena pode ajudar a proteger contra o declínio cognitivo , ajudando a manter ou restaurar a função executiva no final da idade adulta. Pode ser mais fácil. restaurar as funções cognitivas aos níveis anteriores, em vez de melhorá-las além do pico de desenvolvimento. "

Quando investigaram quais aspectos da cognição foram afetados, os pesquisadores descobriram que a atenção plena era benéfica apenas para a função executiva e, mais especificamente, havia fortes evidências de um pequeno efeito positivo na memória de trabalho (que é uma faceta da função executiva).

Os pesquisadores também analisaram se a atenção plena superou outras 'intervenções ativas' (como treinamento cerebral, relaxamento ou outros programas educacionais ou de saúde) ou apenas quando comparada a pessoas que não receberam nenhum tratamento alternativo. Eles descobriram que os benefícios cognitivos da atenção plena foram apenas significativos em comparação com uma comparação "inativa", o que significa que eles não podem descartar que os benefícios possam ter sido, pelo menos em parte, derivados de uma expectativa de benefícios do tratamento ou interações sociais.

Os pesquisadores dizem que mais pesquisas são necessárias sobre quais características do treinamento de mindfulness podem ter maior probabilidade de conferir benefícios cognitivos, ou se a realização de intervenções por períodos mais longos, ou em ambientes de retiro intensivo, pode render maiores benefícios cognitivos.

A autora sênior, Dra. Natalie Marchant (UCL Psychiatry), disse que "sabe que programas baseados em mindfulness beneficiam a saúde mental, e nosso artigo agora sugere que mindfulness também pode ajudar a manter as faculdades cognitivas à medida que as pessoas envelhecem. As práticas de mindfulness não têm muito em comum com o cognitivo teste as medidas, por isso é notável que o impacto do treinamento de mindfulness parece se transferir para outros domínios. Embora nossa revisão tenha identificado apenas um pequeno benefício para a função executiva, ainda é possível que alguns tipos de treinamento de mindfulness possam oferecer ganhos maiores. "

 

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